CHOIX DU POÈTE

LES CANDIDATS pour le prix de poésie du National Book Critics Circle ont été annoncés récemment. Cinq livres ont été nominés, et nous aurons la chance de regarder un poème de chacun au cours des prochaines semaines. Le gagnant sera annoncé le 21 mars.

Le plus insolite d'entre eux est Kyrie d'Ellen Bryant Voigt. Voigt est Virginie de naissance et a vécu pendant de nombreuses années dans le Vermont rural. Elle a longtemps été admirée par d'autres poètes pour ses poèmes riches, tenaces et nourrissants. « Des arguments passionnés contre le destin », les a appelés un critique. Kyrie est un livre de sonnets, parlés par de nombreux personnages différents, qui évoque un événement presque oublié, une épidémie de grippe déchirante qui a brûlé les États-Unis dans les années 1918-19 et tué un demi-million de personnes. Le livre commence avec une famille, des paysans, des lecteurs de la Bible, pendant les années de la Première Guerre mondiale, et se diversifie pour parler avec la voix de nombreuses victimes et de nombreux endeuillés. Il évoque une autre Amérique, à certains égards plus, à certains égards moins innocente que la nôtre.

Voigt ne nous dit jamais explicitement ce qui l'a attirée vers ce sujet, mais un petit poème de prologue se termine par ces lignes :



Et qui peut nous dire où il y avait un verger,

où se trouvait une balançoire, où se tenait le fumoir ?

Peut-être que le livre nous demande de voir l'épidémie de sida sous un autre angle, ce qui était, bien sûr, ma première pensée, mais peut-être que toutes les épidémies sont aussi des métaphores de notre destin et les poètes simplement les gardiens obstinés de la mémoire. Voici l'un des poèmes :

C'est le lit double où elle est née,

lit du mariage et du déclin de sa mère,

lit dans lequel ses sœurs ont également mûri,

lit qui attirait son mari à ses côtés,

lit de son un enfant perdu et cinq accouchés,

lit indifférent aux nombreux corps,

lit autour duquel tous étaient réunis,

formes aquatiques dans l'ombre de la pièce,

et le lit frêle à l'extérieur de l'océan violent,

les bêtes effrayées si maladroites et pathétiques,

réflexion rapide et lente révision

soulevant leur souffle humide contre son cou,

elle jeta le tas de couettes -- visage blanc comme une lune --

et ensuite entré directement dans le ciel.

(Extrait de Kyrie par Ellen Bryant Voigt, avec la permission de l'éditeur, WW Norton & Company, Inc. Copyright 1995 par Ellen Bryant Voigt.) Robert Hass, l'actuel poète américain, présente et discute un poème par semaine dans 'Poet's Choice .'