« Porgy and Bess » au National Theatre : respectueux et vraiment passionnant

Le Porgy and Bess qui se présente au Théâtre national cette semaine pour une brève course est le même qui a causé un tel
le chahut du monde du théâtre il y a deux ans. C'est alors que le géant du théâtre musical Stephen Sondheim a fustigé la metteure en scène Diane Paulus, la dramaturge Suzan-Lori Parks, l'adaptateur musical Diedre Murray et la star Audra McDonald pour avoir modifié l'opéra historique de 1935 pour l'adapter aux normes de Broadway du 21e siècle.

Cela semble terrible, n'est-ce pas? Pourtant, la lutte s'est calmée après l'ouverture du spectacle à l'American Repertory Theatre de Boston (dirigé par Paulus), puis a duré neuf mois à Broadway. La version tournée au National s'avère sérieuse et respectueuse. À son meilleur, c'est vraiment passionnant.

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Le mot muscle est relatif, bien sûr. Cette production, présentée sous le nom de Porgy and Bess de Gershwin, se positionne comme une comédie musicale, de sorte que les amateurs d'opéra ne trouveront pas ici de l'or pur. La distribution de 26 et l'orchestre de 22 musiciens sont minces par rapport aux normes de l'opéra, et un critique new-yorkais a estimé que dans cette mise en scène considérablement simplifiée, environ un tiers de la partition bluesy, rossante et montante de George Gershwin a été coupé.



Les standards de Broadway sont différents, et de nos jours, tout ce qui est aussi majestueux et richement chanté que ce Porgy est considéré comme de luxe. (C'est aussi une juste valeur : les billets plafonnent à moins de 100 $.) Bien que le cadre légendaire de Catfish Row puisse être d'une fadeur exaspérante et que le joyau d'ouverture Summertime semble inquiétant, vous sentez rapidement que cette distribution à grande voix sera à la hauteur, et que l'étrange et séduisante vague de la saga amour-drogue-meurtre parmi les pauvres noirs de la côte de la Caroline du Sud des années 1930 débarquera avec le pouvoir.

McDonald a été la vedette de cette mise en scène à Boston et à New York et a remporté un Tony pour son interprétation déchirante de Bess, la femme prise entre le voyou Crown, le mendiant bien défiguré Porgy et le trafiquant de drogue Sportin' Life, mais Alicia Hall Moran est extrêmement satisfaisante dans le rôle ici. Son Bess est tout aussi tourmentée, et son chant est luxuriant et passionné dans Leaving for the Promised Land et I Loves You, Porgy.

Porgy de Nathaniel Stampley est instantanément sympathique, même si la mélodie gaie de Porgy, I Got Plenty of Nothing, a été réajustée pour décaler les octaves au milieu du couplet. Paulus donne à Moran et Stampley un espace pour que les scènes romantiques se développent: Bess, You Is My Woman Now brise lentement un silence presque insupportable et commence si timidement que vous sentez que cette romance naissante est aussi fine que du cristal et aussi délicate.

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L'ensemble de la production est agréablement confortable avec le silence et l'immobilité ; il est à l'abri des conniptions incessantes qui transforment tant de spectacles de Broadway en machines à bruit. Bien que Paulus soit un véritable bébé de Broadway – elle a remporté le prix du meilleur Tonys de reprise pour ce spectacle et pour Hair en 2009, ainsi qu'un meilleur réalisateur Tony pour son Pippin actuel – elle a dirigé un certain nombre d'opéras et elle fait confiance à la musique pour bouger. les choses au bon moment. Sa foi porte ses fruits, par exemple, alors que le chœur s'épanouit pleinement sur Summertime et que Denisha Ballew livre majestueusement le triste My Man's Gone Now.

Alvin Crawford, grand et ciselé, est une couronne imposante, et Kingsley Leggs a une touche de Flip Wilson en tant que Sportin 'Life cool et méchant. L’arrangement musical à combustion lente pour le séduisant Il y a un bateau qui part bientôt de Sportin’ Life finit par faire tourner le razzmatazz alimenté par le klaxon si fort qu’il laisse des traces de dérapage, mais même cela ne semble pas trop difficile à vendre.

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Encore une fois, cela peut dépendre entièrement de l'objectif que vous apportez à ce Porgy. Le domaine Gershwin voulait une nouvelle production pour se connecter avec le public populaire de Broadway, donc, bien sûr, ce projet n'est pas définitif. Il a les attributs d'un chef-d'œuvre, pas le corps entier, l'âme ou le son. Porgy and Bess oscille entre le monde de la musique et celui de l'opéra depuis près de 80 ans, et ce ne sera pas le dernier mot. Mais les plaisirs ici et maintenant – punch dramatique, voix ferventes, la courageuse Bess de Moran – sont substantiels.

Porgy et Bess

musique de George Gershwin, paroles de DuBose Heyward, Dorothy Heyward et Ira Gershwin, livre adapté par Suzan-Lori Parks et Diedre Murray. Réalisé par Diane Paulus. Directeur musical et chef d'orchestre, Dale Rieling; chorégraphie, Ronald K. Brown; conception scénique, Riccardo Hernandez ; costumes, Emilio Sosa; lumières, Christopher Akerlind; conception sonore, Acme Sound Partners. Avec Sumayya Ali, Dan Barnhill, Danielle Lee Greaves, David Hughey, Fred Rose, Vanjah Boikai, Adrianna M. Cleveland, Roosevelt Andre Credit, Cicily Daniels, Dwelvan David, Nkrumah Gatling, Tamar Greene, Nicole Adell Johnson, James Earl Jones II, Quentin Oliver Lee, Cheryse McLeod Lewis, Sarita Rachelle Lilly, Kent Overshown, Chauncey Packer, Lindsay Roberts et Soara-Joye Ross. Environ 2 heures 40 minutes. Jusqu'au dimanche au National Theatre, 1321 Pennsylvania Ave. NW. Billets 48$-98$. Appelez au 800-514-3849 ou visitez www.thenationaldc.org .