Mettez un terme au cliché du casque viking d'opéra

Les gens viennent du monde entier pour assister aux représentations de 17 heures du « Ring Cycle ». (Whitney Shefte/Le Washington Post)

Depuis plus de 30 ans que je vais à l'opéra, dans aucun opéra, sur aucun continent, je n'ai vu une production utilisant le stéréotype wagnérien par excellence : le casque à cornes pseudo-viking. Et pourtant, cela reste peut-être l'image d'opéra la plus courante, la plus facilement accessible et la plus largement diffusée, parodiée et moquée, circulant dans les vieux dessins animés et films, moquée et recyclée, et perpétuée par des gens qui aiment et détestent l'opéra. C'est l'exemple classique d'un symbole culturel zombie.

Il y en a d'autres : le bibliothécaire âgé avec des lunettes à monture cornée qui fait taire même une pincée de bruit, le savant fou exultant devant un tube à essai de toxines bouillonnantes, le Dalmatien comme mascotte de la caserne des pompiers, le perroquet sur l'épaule du pirate. Parfois ces choses circulent parce qu'elles s'incrustent dans une fiction inoffensive du passé (le pirate mythique) ou ont un charme nostalgique (le Dalmatien). Mais beaucoup d'entre eux circulent avec un pouvoir destructeur et mort-vivant, caricaturant des traditions vitales et vivantes avec des idées qui n'ont pas eu d'actualité depuis des décennies. Souvent, ils s'attachent à des groupes qui poursuivent des choses qui semblent culturellement marginales ou ésotériques (comme l'opéra), ou sont perçus comme fermés ou hostiles à la culture populaire - pensez aux caricatures qui s'attachent encore aux religieuses.

1sur 17 Lecture automatique en plein écran Fermer Ignorer l'annonce × Comment le casque « Viking » est passé de mode à l'opéra Voir les photosWagner a perdu son casque à cornes il y a des décennies, alors pourquoi la culture pop les aime-t-elle autant ?Légende Wagner a perdu son casque à cornes il y a des décennies, alors pourquoi la culture pop les aime-t-elle autant ? Les conceptions de costumes de 1876 lors de la première représentation du cycle Ring de Wagner ont fortement influencé les productions ultérieures pendant des décennies. Ici, la soprano australienne Florence Austral (1894-1968), porte un casque ailé typique dans une production ultérieure. Ann Ronan Picture Library/Heritage Images/Getty ImagesAttendez 1 seconde pour continuer.

Et étrangement, le Zombie Cultural Symbol inspire une sorte de syndrome de Stockholm. C'est certainement le cas avec le casque à cornes. Google, les mots opéra ne concernent pas les casques à cornes et vous trouverez de grandes et respectables compagnies d'opéra professionnelles perpétuant l'image d'homme de paille, qu'elles espèrent ensuite abattre. Ce n'est pas ce que nous sommes vraiment. Et pourtant, vous pouvez parfois trouver des imitations en plastique du casque vendues dans les boutiques de cadeaux d'opéra, et il n'est pas rare que les gens les portent (ironiquement, on suppose) pour des premières d'opéra ou des bals de collecte de fonds. Incapables de tuer l'image, les compagnies d'opéra s'en emparent. Mais l'étreinte est lourde, et on y sent la futilité et la défaite : si vous ne pouvez pas les battre, rejoignez-les.



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Comme beaucoup de symboles zombies, il existe un noyau de vérité, mais même cette vérité est basée sur une fiction. Le casque à cornes a été essentiellement inventé (arraché à son contexte historique limité et radicalement réutilisé) au cours du dernier quart du XIXe siècle pour étoffer un sens naissant de l'identité nordique en Allemagne. Comme l'explique Roberta Frank dans un article universitaire de 2000, L'invention du casque à cornes viking, le costume a gagné en popularité après la première en 1876 de L'Anneau du Nibelung de Wagner, à Bayreuth. Mais cela faisait partie d'un ragoût culturel d'images et de dispositifs qui avaient peu de fondement en fait : l'Anneau de Wagner mélangeait des motifs du vieux norrois et du moyen haut allemand, créant une impression, qui a perduré, que les Valkyries et les norns, le Valhalla et le crépuscule des dieux , étaient intemporellement allemands.


Un chanteur portant un casque à cornes d'inspiration viking lors de la NASCAR Sprint Cup Series Dickies 500 à Fort Worth, au Texas. (Rusty Jarrett/Getty Images pour NASCAR)

Le casque, popularisé par les conceptions originales de costumes Ring Cycle de Carl Emil Doepler, faisait partie d'une manie culturelle, en cours depuis au moins un siècle, parmi les Européens pour inventer la culture à travers l'art. Dans certains cas, la fraude était totale, comme dans les infâmes poèmes ossiens, une épopée nationale pseudo-écossaise publiée en 1760 et passée pour de la véritable poésie ancienne. Dans d'autres cas, il s'agissait de consolider la culture populaire dans la littérature nationaliste, comme le Kalevala, qui a aidé les Finlandais à lutter pour leur identité culturelle. Érudits, poètes, compositeurs, artistes et concepteurs de théâtre ont tous participé à un processus qui était souvent sans vergogne non fondé sur des faits historiques.

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En quelques décennies, l'image du casque à cornes est devenue virale et a migré dans la culture populaire en tant qu'image générique du monde mythique de Wagner, et par extension de l'engouement pour tout ce qui est viking. Les livres pour enfants produits en série étaient un support idéal pour imprimer l'image dans l'imagination populaire, écrit Frank.

Si peu surprenant que l'une des utilisations les plus populaires et les plus durables du casque à cornes soit le dessin animé classique de 1957 de Warner Bros. Qu'est-ce que l'opéra, docteur ? , dans lequel le toujours transgressif Bugs Bunny joue Brünnhilde en drag, portant ce qui était au 18ème siècle le casque viking le plus courant orné de grandes ailes. Elmer Fudd porte le casque à cornes désormais dominant. Mais comme l'énorme différence entre une blague de couleur différente racontée par et parmi les personnes d'une sous-culture, et la même blague racontée avec malveillance par un groupe dominant pour se moquer d'un subordonné ou vulnérable, le casque à cornes en 1957 était plus un amour, un initié plaisanter. Chuck Jones, le grand réalisateur de dessins animés, connaissait son opéra.


Bugs Bunny et Elmer Fudd dans What's Opera, Doc, 1957. (Warner Bros/Everett Collection)

Au fur et à mesure que l'opéra devenait plus marginal et culturellement menacé, le symbole zombie prenait un aspect plus laid. Cela fait au moins un demi-siècle, voire plus, que le casque à cornes est régulièrement vu dans les productions de Wagner. À l'occasion du 100e anniversaire du Ring, la mise en scène du metteur en scène Patrice Chereau en 1976 place l'opéra dans l'ère industrielle, et si le casque à cornes n'était pas déjà mort, cette mise en scène tue définitivement tout usage réflexif de l'iconographie ancienne. L'utiliser aujourd'hui serait considéré comme un acte radical d'antiquarisme à l'opéra.


Frida Leider (1888-1975), chanteuse soprano, dans le rôle de Bruennhilde dans l'opéra Walkuere de Wagner, vers 1928. (Ullstein bild / Getty Images)

Mais recherchez l'image sur Google et vous verrez ses pouvoirs de zombie. Il est fréquemment porté par de grandes femmes qui incarnent un autre stéréotype de l'opéra. Ainsi, le casque à cornes est passé de son association originale avec certains des personnages masculins les plus menaçants du Ring à une icône associée à la plaisanterie bien usée Ce n'est pas fini jusqu'à ce que la Grosse Dame chante. Il est utilisé pour ridiculiser, avec une bonne dose de misogynie et de honte corporelle.

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Mais sa véritable cible est la forme d'art elle-même, et pire encore, toute pratique culturelle qui nourrit un langage d'expression traditionnel et ésotérique. C'est une forme préventive de moquerie conçue pour faire honte et embarrasser les personnes qui aiment une forme d'art ancienne et parfois mystérieuse. Les compagnies d'opéra qui l'utilisent comme un homme de paille contre les stéréotypes font plus de mal que de bien, perpétuant un paradigme paresseux (perception contre réalité) pour expliquer la forme d'art ; les journalistes, en particulier ceux qui ne sont pas particulièrement sensibles à l'opéra, ont trop souvent été complices de ce trope désormais galvaudé de l'écriture culturelle.

Au final, le casque à cornes crée un argument (l'opéra est démodé et ridicule) qui ne peut être gagné, et il le fait de mauvaise foi, car ce genre de chose n'est pas une question d'ignorance, mais plutôt d'hostilité anti-intellectuelle . Cela n'a évidemment rien à voir avec ce qui se passe dans l'opéra contemporain, et cela ne dure pas plus longtemps que la plupart des amateurs d'opéra sont en vie.

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