Q&A avec Doug E. Fresh : Comment le rappeur et producteur est devenu la Human Beat Box

Geoff Edgers et Doug E. Fresh le 16 juin 2020 dans l'émission Instagram Live bihebdomadaire d'Edgers Stuck with Geoff. (Le Washington Post)

qui a écrit des fleurs pour Algernon
Par Coupe-bordures Geoff 17 juillet 2020 Par Coupe-bordures Geoff 17 juillet 2020

Comme tant d'autres, le journaliste national des arts Geoff Edgers a été cloué au sol par le nouveau coronavirus. Il a donc décidé de lancer une émission en direct sur Instagram depuis sa grange à Concord, dans le Massachusetts. Chaque vendredi et de nombreux mardis après-midi, Edgers présente Stuck With Geoff. Jusqu'à présent, il a interviewé la légende du basket-ball Kareem Abdul-Jabbar, le journaliste Dan Plutôt et la musicienne Annie Lennox. Récemment, Edgers a discuté avec l'inventeur, rappeur et producteur de beatbox Doug E. Fresh. Voici quelques extraits de leur conversation.

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.



Question : Explique comment tu as inventé le beatbox.

À: Ma famille vient des Antilles, de la Barbade et de Trinidad. Mon grand-père est venu à Harlem et j'ai grandi à Harlem avec ma mère, ma grand-mère. Nous avons une famille très unie et l'éducation est très importante. Je suis allé dans cette école qui avait un programme de musique, et le professeur était frère Lee. Il dit : Qu'est-ce que tu veux jouer ? Et j'ai montré la batterie, et j'ai montré les percussions. Il a dit : OK, tu veux jouer ces deux-là ? Vous allez jouer de la trompette. Et je dis dans mon esprit — parce que, vous savez, j'étais très respectueux envers frère Lee — je dis, Eh bien, pourquoi m'avez-vous demandé ce que je voulais jouer si vous allez me dire quoi jouer ? Mais je ne voulais pas faire de vagues car je voulais être dans ce cours de musique avec ce musicien de jazz. Pour faire court, il dit : Vous ramenez cette trompette à la maison tous les jours. C'est ainsi que vous le jouez.

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Question : Donc vous aviez l'impression que si vous jouiez de la trompette, il vous laisserait ensuite jouer de la batterie parce que la trompette est incroyablement difficile ?

À: D'accord, d'accord. Parce qu'il faut avoir la bouche d'une certaine manière. Et c'est comme si tu soufflais ; c'est un muscle que vous créez ici. Donc de toute façon, je fais cette chose, mec. Je suis dessus tous les jours. Le temps passe, peut-être un mois ou deux, et je reviens, et j'ai la trompette, et je me dis : Où est frère Lee ? Ils disent : Yo, nous voulons la trompette, nous voulons l'embouchure, et frère Lee n'est plus là. Nous avons coupé le programme de musique. C'est une histoire vraie aussi, donc après lui avoir rendu la trompette, le bec, tout ça, je n'ai jamais réussi à me rendre à la batterie ou aux percussions.

Alors je rentre chez moi à pied tous les jours, devant tous ces magasins de disques. Chaque quartier de Harlem avait un magasin de disques maman-et-pop. Alors je rentrais à pied dans le pâté de maisons où se trouvait l'Apollo, 125th Street, où Bobby Robinson avait un magasin de disques, et il jouait des disques tout le temps. Alors j'ai entendu Grandmaster Flash, Spoonie Gee, Funky Four, et je dis, d'accord, je fais la ligne de base - boum, boum, boum, boum, boum, boum, boum, boum, boum, boum, boum, boum , boum, boum, boum, boum. Et puis je fredonne juste ça. Ensuite, j'ai commencé à ajouter toutes ces petites choses.

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Pour faire avancer l'histoire, un jour, nous avions un gros jam dehors dans le grand parc des projets Lincoln. Et j'étais au micro en train de rapper, et j'ai fait la beatbox. Yo, ils ont perdu la tête. Les gens ont commencé à crier. C'était comme, je ne peux pas y croire. Et puis c'est comme ça que mon nom et Harlem ont tourné dans les cinq arrondissements comme, je veux dire, avant Instagram, avant les iPhones et tout ça, juste au téléphone et au bouche à oreille.

Question : Évidemment, tu fais des disques où tu fais parfois du beatbox, mais tu rappes aussi. Connaissez-vous le grand saxophoniste Rahsaan Roland Kirk ? Il n'était pas toujours pris aussi au sérieux que les autres saxophonistes car il pouvait jouer de deux cors à la fois, parfois même de trois. Alors les gens diraient, Il est un peu un gadget. Avez-vous déjà eu affaire à cela – à l'idée que vous soyez le Human Beatbox, un type d'effets sonores ?

À: Eh bien, vous savez, cette question est très intéressante. Emcee d'abord, ce qui signifie que je peux vraiment rimer pour de vrai. Mais en même temps, il s'agissait d'équilibrer. Est-ce tout ce que vous voulez faire ? Et c'est pourquoi [beatboxing] s'appelle le cinquième élément, parce que vous n'avez jamais vraiment pensé que cela ferait partie de tout ce truc [hip-hop].

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