'Ratched' est le rôle le plus terrifiant de Sarah Paulson à ce jour - et pas pour la raison que vous pourriez penser

Sarah Paulson, vue ici à Los Angeles en septembre, a un véhicule vedette dans Ratched de Netflix après des années à jouer des co-responsables et des joueurs de soutien solides. (Bridget Brager)

Par Thomas Floyd 16 septembre 2020 Par Thomas Floyd 16 septembre 2020

Lorsque Sarah Paulson revient sur sa carrière, l'actrice de 45 ans divise soigneusement sa filmographie en deux époques : Avant M.C. et Post-M.C.

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Ces initiales appartiennent à Marcia Clark, le procureur Paulson dépeint avec une force et une vulnérabilité frappantes dans la série limitée de 2016 de Ryan Murphy The People v. O.J. Simpson : histoire du crime américain. Après deux décennies de bousculade sur scène et à l'écran en tant qu'actrice respectée, Paulson a livré une performance transcendante qui lui a valu un Emmy, un Golden Globe et un prix Screen Actors Guild.



En termes de réaction du public à mon égard ou de prise de conscience de moi, c'est devenu très différent, a déclaré Paulson lors d'un récent chat vidéo depuis son domicile de Los Angeles.

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Mais avec un rôle déterminant pour la carrière vient le souci que la partie pourrait, bien, rester déterminante pour la carrière. Tu t'inquiètes toujours, dit-elle. Les gens diront-ils : 'Elle est bonne, mais elle ne sera jamais aussi bonne que Marcia Clark ?'

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Post-M.C. de Paulson a inclus des apparitions dans des films de grande envergure tels que The Post, Glass et Ocean's 8. Elle a également continué en tant que membre malléable de l'ensemble récurrent American Horror Story, jouant une douzaine de personnages - une sorcière toute-puissante et des jumeaux siamois, parmi eux – plus de huit saisons de l'anthologie dirigée par Murphy.

Longtemps co-leader ou joueur de soutien solide, Paulson est maintenant la force motrice derrière son propre véhicule vedette. Dans Ratched, la série Netflix de Murphy qui sort sa première saison vendredi, Paulson ouvre l'esprit de l'infirmière psychiatrique Mildred Ratched, un personnage créé par Ken Kesey pour son roman de 1962, Vol au-dessus d'un nid de coucou, et immortalisé par l'actrice oscarisée de Louise Fletcher. performance dans le film de 1975 du même nom.

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Alors que Paulson traite son post-MC le plus intimidant. entreprise encore – en tête d'affiche, le personnage principal, un méchant cinématographique emblématique – elle grimace, articule un wow exagéré et enfouit sa tête dans sa chemise.

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Ça me fait transpirer, dit-elle à travers un rire nerveux, en se berçant. C'est vraiment ce que c'est, n'est-ce pas ?

Murphy était encore en développement Le script de spécification d'Evan Romansky pour une histoire d'origine de Nurse Ratched dans une série à part entière lorsque Paulson a eu vent du projet et a demandé à son agent de se renseigner. Mais alors que Murphy considérait son collaborateur de longue date comme un choix naturel, il a demandé à Paulson de réfléchir longuement et sérieusement à ce que ce rôle signifierait pour sa carrière.

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Jouer le rôle principal dans une série télévisée, potentiellement sur plusieurs saisons, était plus un engagement que le travail d'anthologie que Murphy et Paulson avaient fait ensemble. Murphy voulait également qu'elle assume pour la première fois les responsabilités de productrice exécutive. Et il a estimé que le caractère d'acier était quelque peu contre-type pour Paulson.

À bien des égards, c'est le rôle le plus difficile qu'elle ait jamais eu à jouer parce qu'elle ne pouvait pas recourir à ce qu'elle aime faire, dit Murphy. Sarah dit toujours : « Donnez-moi une dent noire et un accent et je suis au paradis ».

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Acceptant et relevant le défi, Paulson a signé.

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Personne ne peut nier les aspects multidimensionnels et multidimensionnels de ce rôle, dit Paulson, et qu'il n'y en a pas une tonne juste suspendus à des arbres qui sont pour les femmes de mon âge, qui sont si compliqués, si nuancés et si riches.

Se déroulant en 1947, une décennie avant les événements de Cuckoo's Nest, la première saison suit Ratched alors qu'elle prépare son chemin vers le personnel infirmier d'un hôpital psychiatrique de Californie, qui a été chargé d'évaluer un prêtre tueur notoire (Finn Wittrock). La série cite à la fois le roman de Kesey et le film de Milos Forman comme matériel source, bien qu'avant Ratched, la seule trame de fond canonique du personnage était qu'elle avait servi comme infirmière pendant la Seconde Guerre mondiale.

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Bien que Paulson n'ait lu que des passages du livre, craignant que trop de recherches ne sapent ses propres instincts, elle a voulu revisiter le film Cuckoo's Nest et former son propre diagnostic pour la source de la cruauté de Ratched.

Je veux dire, il n'y a aucun moyen d'améliorer la perfection, dit Paulson. La performance de Louise Fletcher est si extraordinaire que je me suis dit : « Oh, ça pourrait être vraiment effrayant. » Quand j'étais plus jeune, je la trouvais terrifiante. Bien sûr, au deuxième visionnage. . . Je devais trouver un moyen d'y entrer.

En 2003, l'American Film Institute a classé Ratched au cinquième rang des méchants de l'histoire du cinéma. Pourtant, Paulson a vu l'humanité dans la version cinématographique du personnage – dont l'éclairage au gaz combat toutes les flammes de la rébellion dans un service psychiatrique réservé aux hommes de l'Oregon – la qualifiant de véritable victime d'un système patriarcal.

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Paulson dit que la colonne vertébrale de sa vision de Ratched est tout Fletcher, alors qu'elle s'est donné beaucoup de mal pour recréer la droiture féculente de son prédécesseur. (Je n'ai pas une très bonne posture, dit Paulson, donc c'était un exploit d'acteur.) Mais le spectacle imprègne également Ratched d'une empathie inexplorée auparavant en examinant les traumatismes passés et en mettant en place des difficultés futures. À la fois sur le plan de l'intrigue, dans l'établissement psychiatrique de l'histoire, et sur le plan thématique, Ratched s'avère être sur le point de déverrouiller un esprit troublé.

Le rôle était quelque chose que je devais abandonner, et je déteste utiliser une sorte de terminologie d'acteur de cette façon, mais c'est ce que c'est, dit Paulson. Cela me dit probablement que je n'ai pas un métier ou une compétence particulièrement finement affinée que je ne suis pas capable de glisser dans quelque chose, de tout vomir et de dire ensuite : « A plus tard, je rentre chez moi pour un cocktail et lire un Cosmopolitan. » Ce n'est tout simplement pas comme ça pour moi.

Les intrigues tentaculaires de la série se mêlent également aux machinations gouvernementales, à la politique sur le lieu de travail, aux fantasmes de vengeance, aux intrigues sexuelles et à une grande quantité d'horreur corporelle. Avec ses décors luxuriants, ses costumes d'époque monochromes et ses éclairages couleur bonbon, Ratched est aussi visuellement audacieux.

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La stabilisation du navire pendant la production était Paulson, qui, après avoir fait ses débuts en tant que réalisatrice dans un épisode de 2018 d'American Horror Story: Apocalypse, a été invitée par Murphy à être un partenaire créatif à part entière dans l'entreprise. En tant que producteur exécutif sur Ratched, Paulson a aidé à organiser les réalisateurs pour les huit épisodes de la saison, a travaillé avec des camarades de casting pour disséquer des scènes dans lesquelles elle n'était pas et a pris des décisions sur les choix d'accessoires, de décors et de costumes.

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Je voulais que l'équipage sache qu'elle avait le pouvoir si je n'étais pas là, dit Murphy. Elle a en quelque sorte une mémoire photographique parce qu'elle peut lire un script et ensuite connaître les parties de tout le monde. À ce stade, elle est si compétente sur le plan technique - elle connaît chaque objectif, ce que fait chaque membre de l'équipe, parfois même mieux qu'eux - que cela semblait naturel.

Elle est un leader incroyable en tant que productrice, ajoute Sharon Stone, qui fait partie d'un casting de soutien Ratched qui comprend également Cynthia Nixon, Judy Davis et Jon Jon Briones. Pouvoir regarder une femme que je respecte et admire avoir ces opportunités est si réconfortant et si satisfaisant sur le plan émotionnel que je pourrais fondre en larmes en vous disant à quel point je suis fier et excité pour elle. C'est une personne très gentille, très douce, très raisonnable, adorable et talentueuse.

Paulson n'avait que deux jours pour décompresser après avoir terminé son travail sur 'Ratched' avant de s'envoler pour Toronto pour tourner son rôle de militante anti-Equal Rights Amendment dans la série limitée 'Mrs. America », qui a été diffusé plus tôt cette année sur FX sur Hulu. Elle a ensuite pris environ 20 livres pour incarner la dénonciatrice qui divise Linda Tripp dans « American Crime Story : Impeachment », seulement pour voir la pandémie de coronavirus reporter la production au printemps dernier.

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Mais elle n'a pas dormi: au cours de l'été, Paulson a filmé un monologue pour Coastal Elites, une émission spéciale de HBO récemment publiée sur les libéraux aux prises avec la vie en 2020. Ce projet impliquait d'accueillir une équipe de sept personnes (tous avec des tests de coronavirus négatifs) pour son arrière-cour, avec des toilettes portables à l'avant, des services d'artisanat sur sa terrasse et le réalisateur Jay Roach téléporté sur un moniteur.

Le mois prochain, Paulson reviendra sur le plateau alors que Impeachment lance enfin la production. Cette fois, elle saute la transformation physique après avoir vu lors d'un ajustement de costume et de prothèse que le changement de poids était probablement un peu une course folle.

Après Ratched, le public peut ensuite voir Paulson en tant que mère détenant un sinistre secret dans le thriller Aneesh Chaganty Run, qui devrait sortir en novembre sur Hulu. Réfléchissant à son penchant pour jouer des personnages moralement douteux ou odieux, datant de son rôle de femme d'esclave dans 12 Years a Slave en 2013, Paulson dit qu'elle n'a jamais été intéressée à jouer des gens pour qui la noblesse est leur principale caractéristique déterminante.

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Cela vaut certainement pour Ratched, dont l'obscurité Paulson espère déconstruire davantage. Elle dit que les producteurs de l'émission envisagent provisoirement une série de quatre saisons, qui inaugurerait le personnage dans l'ère du nid de coucou.

C'est avec une certaine ironie que Paulson se retrouve enfermée dans une autre franchise alimentée par l'horreur, étant donné qu'en tant que téléspectatrice, elle a tendance à regarder avec anxiété le genre à travers ses doigts. (J'ai, genre, peur de mes propres ombres, dit-elle.) Mais pour quelqu'un avec un sentiment accru de peur, il est indéniable que Paulson gravite vers la peur.

C'est une chose assez excitante à entreprendre, dit Paulson à propos de Ratched. Mais, assez curieusement, le chat effrayant du Wild Wild West aime faire ce qui lui fait le plus peur.

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