Libérer ou retarder ? Les musiciens avec de nouveaux albums recherchent la meilleure décision pendant la crise de covid-19.

L'auteur-compositeur-interprète Jason Isbell est allé de l'avant avec la sortie de son nouvel album, Reunions. (Rick Diamond/Getty Images pour Americana Music)

ParAllison Stewart 15 mai 2020 ParAllison Stewart 15 mai 2020

Si les temps étaient normaux, l'auteur-compositeur-interprète Jason Isbell célébrerait les débuts de son nouvel album, Reunions, comme il le fait habituellement, en visitant le célèbre magasin de disques d'East Nashville Grimey's le jour de sa sortie.

Mais les mesures d'arrêt du coronavirus ont laissé Isbell coincé à la maison, aux prises avec le même dilemme auquel sont confrontés nombre de ses pairs : comment sortir un album pendant une pandémie ? Pour des artistes comme Lady Gaga, Sam Smith et les Dixie Chicks, qui ont reporté la sortie de leurs albums, et pour des artistes comme Pearl Jam, Kenny Chesney et the Weeknd, qui ont insisté, la crise du coronavirus présente des opportunités, des difficultés et du potentiel. pour l'humiliation de fin de carrière dans une mesure presque égale.



Pour Isbell, reporter les Réunions n'a jamais vraiment été une option. Il est important de garder les gens intéressés par ce que vous faites, car il y a tellement de distractions et tellement de formes de divertissement différentes qu'il est vraiment, vraiment difficile de garder l'attention des gens, dit-il. Pour moi, je pense que sortir un album plein de matériel fort est un très bon moyen de rappeler aux gens : « Hé, je suis toujours là. Je fais toujours de la musique. Même si nous sommes tous enfermés dans la maison.

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Tous les genres musicaux ont lutté pendant la pandémie, mais pas de la même manière : de nombreux artistes de rap, généralement moins dépendants des ventes d'albums physiques et des performances live que leurs homologues rock et country, prospèrent, soutenus par de nouveaux hitmakers tels que DaBaby et YoungBoy Never Broke Again.

Comme de nombreux musiciens le découvrent, un public captif n'est pas forcément réceptif. Les gens sont distraits et paniqués, explique Roy Trakin, rédacteur en chef de la publication spécialisée Variety. C'est vraiment difficile d'amener les gens à se concentrer. Le streaming [les chiffres sont] en hausse, mais les statistiques montrent que le streaming n'est pas en hausse pour les nouvelles versions. Le streaming est prêt pour les trucs classiques, la musique de confort. Est-ce le moment d'introduire de la nouvelle musique, les gens sont-ils prêts pour cela ? D'un côté, ils sont chez eux, ils ont tout le temps de se concentrer sur les choses. Mais c'est une période tellement étrange.

Les artistes dont les sorties sont programmées à l'ère corona pèsent sur des préoccupations contradictoires. Ils craignent de rivaliser avec le virus pour attirer l'attention de la nation ; ils craignent que leur musique, si retardée, ne leur semble plus pertinente ; ils redoutent généralement les sorties d'albums et veulent en finir.

J'ai été très dépassée par les deux options, a déclaré la chanteuse de Paramore Hayley Williams, qui a sorti son premier album solo, Petals for Armor, plus tôt ce mois-ci, et qui, comme Isbell, a dû rayer des plans pour passer sa journée de sortie à Grimey's. Si je le reporte, je vais juste me sentir gonflé pour Dieu sait combien de temps encore. Si je l'éteins maintenant, et s'il n'est pas assez sensible ? Vais-je ressembler à un égoïste a------? Finalement, après l'étrange chagrin de tout cela, j'ai juste décidé que je serais vraiment heureux d'obtenir de la nouvelle musique de l'un de mes artistes préférés. Si Bjork voulait lâcher quelque chose maintenant, je vivrais.

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Mikel Jollett, leader du groupe de rock basé à Los Angeles, The Airborne Toxic Event, a été contraint d'envisager d'annuler à la fois la sortie de ses nouveaux mémoires, Hollywood Park, et un album de la bande originale du même nom. Parce que l'architecture compliquée d'une sortie double livre-album était déjà en place, et parce que l'Airborne Toxic Event n'avait pas sorti de nouvel album depuis cinq ans, ils ont décidé de procéder comme prévu. C'était plutôt du genre : 'Allons-y, on a ça', dit Jollett. Attendre un an – qui sait où nous serons dans un an, et cela fait partie des considérations pratiques de tout cela. Lorsque vous avez commencé, vous vous êtes peut-être dit : « D'accord, sortons-le à l'automne. » Mais maintenant, vous auriez dû le déplacer à nouveau. Et puis vous pensez : « Eh bien, peut-être au printemps », puis vous devrez peut-être le déplacer à nouveau. . . . Vous ne voulez pas avoir à le déplacer deux fois.

De nombreuses superstars qui ont initialement retardé leurs albums reviennent prudemment à la mêlée, y compris Lady Gaga, dont la dernière version, Chromatica, sortira à la fin du mois. En leur absence, des artistes bouillonnant sous la liste A, comme le groupe indépendant Car Seat Headrest, entrent dans le vide de l'attention.

Lorsque les choses s'ouvriront à nouveau, on pense que la concurrence pour les sites, la publicité et le temps d'antenne sera féroce. Le nouvel album de Car Seat Headrest, Making a Door Less Open, a fait ses débuts avec les plus grosses ventes de la carrière du groupe lors de sa sortie plus tôt ce mois-ci. Les gens streament, beaucoup ces jours-ci, en tout cas, dit Mike Scraffford, le manager du groupe. Donc nous avons juste pensé que si nous sortions la musique et laissons les gens vivre avec, alors c'est probablement mieux que d'attendre une période de temps inconnue et, vous savez, de faire potentiellement face à beaucoup de concurrence au cours de cette période pour attirer l'attention, parce que vous Je dois penser qu'il y a probablement beaucoup de gens qui font ça.

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Pour l'auteur-compositeur-interprète Alec Benjamin, dont le premier album, These Two Windows, est prévu pour le 29 mai, rien ne peut compenser son incapacité à tourner. Il y a des avantages et des inconvénients à sortir un album pendant une pandémie, dit-il. La fermeture des écoles, où sa musique s'est propagée par le bouche à oreille, n'était pas géniale, pense-t-il, mais ces enfants sont maintenant à la maison, attendant d'être divertis. Cela dépend souvent de votre optimisme ce jour-là, dit Benjamin. Parfois, je suis vraiment déçu, tu sais ? J'ai attendu toute ma vie d'être enfin dans une position où je peux jouer des spectacles.

S'il y a une chose sur laquelle les experts de l'industrie musicale s'accordent, c'est que personne ne sait vraiment rien. Les quelques gardiens restants de l'industrie semblent mal équipés pour passer au crible l'avalanche de nouveaux actes. La radio, par exemple, signifie moins lorsque moins de personnes écoutent sur le chemin du travail. Aucun véritable consensus n'a émergé sur la question de savoir si les artistes devraient sortir des albums ou les reporter, ou comment ils pourraient mieux évaluer l'ambiance nationale. Il est plus facile que jamais pour un artiste de faire la mauvaise chose, de paraître auto-promotionnel, ou trop sérieux, ou pas assez sérieux. Personne ne veut être perçu comme ne prenant pas la pandémie au sérieux, ou cherchant un avantage pendant une peste, mais personne non plus ne veut être la cible d'une annulation de style Gal Gadot-singing-Imagine. Les gens sont déjà fatigués de « Nous sommes tous dans le même bateau », déclare Trakin.

La pop n'a pas encore eu son moment Tiger King, un fracas unificateur (virtuel) de refroidisseur d'eau, bien que l'époque ait une poignée de gagnants : la superstar du R&B, l'album de mars de Weeknd, After Hours, est un succès sans réserve. Fetch the Bolt Cutters de Fiona Apple est largement considéré comme le premier grand ouvrage de l'époque, bien qu'il soit tombé du Billboard Top 100 moins d'un mois après sa sortie ; même les albums à succès semblent étrangement éphémères à l'ère du coronavirus.

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La pandémie a créé un moment d'évasion improbable pour Bob Dylan, qui a décroché son premier succès n ° 1 en avril (accordé dans la catégorie spécialisée des ventes de chansons numériques rock américaines) avec Murder Most Foul, une chanson de 17 minutes sur l'assassinat de Kennedy qui est confortablement familier, mais suffisamment grave pour rencontrer le moment national sans avoir l'air d'essayer de le faire. Il a également récemment annoncé que son 39e album, Rough and Rowdy Ways, sortira le 19 juin.

D'autres rock stars mortelles se débrouillent du mieux qu'elles peuvent. Pour Isbell, qui a une fille de 4 ans à la maison et une femme, la chanteuse Amanda Shires, souffrant d'une maladie cardiaque, il y a de plus grandes choses à craindre que les ventes d'albums. Je ne sais pas si tout le monde ressent ça, mais je peux écrire un autre album, dit-il. Je pourrais vous écrire un autre album cette semaine qui serait probablement assez bon. Je suis désolé de le dire, mais je sais comment écrire une chanson et je pourrais le refaire. Donc, si j'ai besoin d'écrire un autre album et d'en sortir un l'année prochaine, je le ferai. Ce n'est pas si grave.

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