Critique : 'Cymbeline' instable du Shakespeare Theatre

Mesuré par rapport à ses plus grands drames, ' Cymbeline ' compte comme une réalisation douteuse pour Shakespeare, avec des intrigues secondaires recyclées à partir d'efforts plus lourds et des personnages dépourvus d'impact de foudre. Et pourtant, peu de ses pièces rivalisent avec celle-ci pour l'éclat de son résultat, pour la posture sage et conciliante qu'elle adopte envers les forces du chaos et des péchés tels que l'orgueil, la vanité et la jalousie.

« Pardon à tous », déclare le roi des Bretons, Cymbeline, à la fin de la pièce, accordant des sursis même à, de tous, les soldats romains envahisseurs, miraculeusement vaincus dans ce conte se déroulant à l'époque du Christ. Cet esprit de toutes choses égales par ailleurs se reflète dans les plus belles lignes de la tragi-comédie, chantées par les personnages les plus vaillants de la pièce dans une élégie de la forêt pour l'une des moindres :

« Les garçons et les filles en or doivent tous / En tant que ramoneurs, tombez en poussière. »



Tentant d'évoquer le dramaturge dans cette veine ruminative et nostalgique, la réalisatrice Rebecca Bayla Taichman livre une « Cymbeline » réfléchie et doucement ironique pour la Shakespeare Theatre Company. C'est un rendu génial, rempli de touches de réalisateur agréables, même si les éléments disparates de la production ne s'unissent jamais complètement. Bien que vous admiriez la mise en scène - et en particulier les performances de Michael Rudko, Justin Badger et Alex Morf en tant qu'exilés rustiques qui viennent au secours de l'héroïne - cette 'Cymbeline' semble un peu instable, surtout au début.

Le raffinement le plus vital qui doit être fait est peut-être dans l'arène technique de l'articulation et de la projection vocales ; dans la première demi-heure environ de la soirée au Lansburgh Theatre, de nombreux acteurs avalaient des mots ou, dans certains cas extrêmes, déclamaient dans les coulisses ou au fond de la scène. Certains des pires se sont produits dans la scène cruciale dans laquelle le diabolique Iachimo (Adrian LaTourelle) pousse Posthumus au cœur pur (Mark Bedard) dans un pari inconsidéré sur la fidélité de l'amour de Posthumus, Imogen (Gretchen Hall). (Des vétérans aussi fiables que Franchelle Stewart Dorn, jouant la méchante reine, et Ted van Griethuysen, en tant que roi titulaire, n'ont eu aucun problème perceptible.)

Au moment où mes oreilles se sont adaptées à la production sonore inégale, je me suis senti exclu pour une bonne partie du travail de base de l'intrigue, ce qui est dommage, car Taichman a fait ses preuves pour cadrer des pièces difficiles de manière alléchante. Son impertinent, la dolce vita 'The Taming of the Shrew' en 2007 reste l'une des nuits les plus intelligentes de Shakespeare que la compagnie a offert.

Son 'Cymbeline' emprunte la voie narrative d'une autre romance de fin de carrière avec laquelle il est souvent regroupé : 'The Winter's Tale'. Elle l'imagine non pas comme une histoire, une comédie ou une tragédie, mais comme un livre pour enfants, et crée ici les personnages d'une conteuse (Dee Pelletier), qui lit le conte du roi Cymbeline à une jeune fille (Zoe Wynn Briscoe).

Cette idée n'est pas totalement nouvelle ; transformer 'Cymbeline' en une tradition transmise de génération en génération est une stratégie adoptée par des réalisateurs tels que le grand expérimentateur Andrei Serban et des tenues aussi réputées que la Royal Shakespeare Company. Avec des personnages et des situations qui, à ce stade avancé de la carrière de Shakespeare, étaient familiers à son public, « Cymbeline » semble être un véhicule bien adapté pour être traité comme un livre de contes. Et, pour les amateurs de contes de fées modernes, il a même, à la manière des frères Grimm, l'image macabre d'une jeune femme s'éveillant à la vue d'un corps sans tête.

Les détails de l'intrigue ressemblent parfois à une promenade à travers les plus grands succès de Shakespeare : une femme déguisée en homme ; un roi incapable de voir la constance d'une fille ; un voyou plantant la fausse impression de trahison sexuelle. À la base, cependant, «Cymbeline» est l'histoire d'une famille royale brisée qui trouve de manière invraisemblable mais émouvante le moyen de se redresser, principalement grâce aux efforts de l'infatigable Imogen.

L'environnement stylisé créé par Taichman et son scénographe, Riccardo Hernandez fusionne les perspectives d'un enfant et d'un écrivain. Un arbre énorme se profile en toile de fond, et sur une plate-forme à moitié visible à travers ses branches, vous apercevez occasionnellement des personnages à la dérive, comme s'ils flottaient hors des marges de notre imagination. Le volume du châle de Miranda Hoffman pour la méchante reine de Dorn et de la cape bordée de fourrure pour la Cymbeline de van Griethuysen exprime l'ampleur exagérée qu'une petite fille pourrait associer à la royauté. Même les scènes de bataille sont chorégraphiées avec une sorte d'au-delà du tai-chi. Et lorsque Cloten (Leo Marks) bêtement belliqueux apparaît dans la forêt à l'arrière d'une invention du XXe siècle, vous vous souvenez des connexions fantaisistes forgées dans un jeune esprit.

La sympathique Imogen de Hall est une citadine amusante hors de son élément lorsqu'elle prend la route pour des retrouvailles pleines d'espoir au Pays de Galles avec Posthumus. C'est dans les baguettes, en effet, que la pièce trouve ses moments les plus résonnants. Là, Imogen rencontre Morgan de Rudko, caché avec les deux jeunes fils, Polydore de Badger et Cadwal de Morf, qu'il avait volé des années auparavant à Cymbeline. Dans l'un des gags les plus mignons de la soirée, l'innocent Cadwal pratique la même salutation affectueuse pour tous ceux qu'il rencontre - un peu qui est bien complété par la scène des retrouvailles avec le roi.

La fermeté à la voix douce de Rudko fait de Morgan une figure profondément attrayante, et Badger et Morf - quelle belle paire de noms - insufflent aux jeunes bûcherons un brio enfantin. Aucune des autres performances n'atteint tout à fait leur niveau. En conséquence, une 'Cymbeline' qui veut vous laisser baigné de chaleur ne parvient qu'à être un peu tiède.

Cymbeline de William Shakespeare. Réalisé par Rebecca Bayla Taichman. Éclairage, Christopher Akerlind; son et musique, Andre Pluess ; chorégraphie, Zoe Scofield; direction de combat, Rick Sordelet; voix et texte, Ellen O'Brien; designer d'objets spécialisés, Janie Geiser. Avec William Youmans, Mark Bedard, Tom Story, Todd Scofield, Andrew Long. Environ 2h30. Jusqu'au 6 mars au Lansburgh Theatre, 450 Seventh St. NW. Visitez www.shakespearetheatre.org ou appelez le 202-547-1122.