RAVIVER LA HAINE HISTORIQUE

La trahison et la chute de Srebrenica Le pire massacre d'Europe depuis la Seconde Guerre mondiale Par David Rohde Farrar Straus Giroux. 440 pp. 24 $ LES SERBES Histoire, mythe et destruction de la Yougoslavie Par Tim Judah Yale. 350 pp. 30 $ La capture par les SERBES de l'enclave musulmane de Srebrenica en juillet 1995 a mis en lumière les principales caractéristiques de la guerre de Bosnie : le mal, le cynisme, la lâcheté et l'ignominie. Après plus de deux ans de blocage des livraisons d'aide à la population réfugiée à Srebrenica, les forces serbes ont envahi la ville, transporté les femmes et les enfants dans des bus et massacré tous les hommes sur lesquels ils pouvaient mettre la main. Les dirigeants musulmans locaux, s'étant enrichis sur le marché noir, ne se sont pas souciés d'organiser une défense sérieuse. Les soldats néerlandais responsables devant les Nations Unies d'avoir maintenu Srebrenica comme une « zone de sécurité » ont rendu leurs armes, leurs véhicules et leurs gilets pare-balles sans un gémissement de protestation, puis sont allés boire avec les soldats serbes qui les avaient volés. Le massacre de milliers d'hommes musulmans à Srebrenica a tourné en dérision la promesse de 'plus jamais ça' de l'Europe après la défaite de la barbarie nazie. Les musulmans qui ont survécu ont perdu confiance dans la capacité ou la volonté de leurs propres autorités de les protéger. Et pour les Serbes, Srebrenica était le crime de guerre le plus susceptible d'entacher définitivement leur honneur national. Les visiteurs venus de l'étranger mesuraient l'intégrité morale de leurs amis serbes à ce qu'ils disaient au sujet des tueries de Srebrenica, et nombre d'entre eux ont quitté les terres serbes en se demandant ce qui n'allait pas chez ces fiers peuples. Endgame de David Rohde est un récit de ce qui s'est passé à Srebrenica, heure par heure, du 6 au 16 juillet 1995. Rohde, qui a remporté un prix Pulitzer en couvrant la guerre de Bosnie pour le Christian Science Monitor, a visité subrepticement la région de Srebrenica plusieurs semaines après les massacres et a localisé trois fosses communes. Lors de sa deuxième visite, en octobre, il a été arrêté par la police serbe de Bosnie et emprisonné pendant 10 jours. Il n'a été libéré qu'après que des responsables de l'administration Clinton soient intervenus en sa faveur auprès du président serbe Slobodan Milosevic. À sa libération, Rohde considérait la chute de Srebrenica comme « une simple histoire de victime et d'agresseur », et il s'est mis à écrire ce livre. Il a vite découvert que la vérité sur ce qui s'était passé était 'beaucoup plus complexe, alambiquée et plus sombre'. À son honneur, Rohde raconte l'histoire de Srebrenica avec toutes les nuances de gris que la vérité exige. La structure politique de l'enclave, rapporte-t-il, était « fondamentalement féodale », avec le commandant de l'armée locale fermement en charge. Les dirigeants de la ville exagéraient régulièrement la gravité de leurs besoins lorsqu'ils communiquaient avec le monde extérieur, dit Rohde, et invitaient les Serbes à riposter en ordonnant des raids sur les villages serbes juste à l'extérieur des frontières de l'enclave. Parmi les personnages semi-vilains de son livre figurent les commandants militaires de l'ONU en Bosnie, qui ont minimisé la menace serbe contre Srebrenica et ont ensuite fait preuve d'une étonnante indifférence lorsque la réalité de la souffrance des musulmans est devenue claire. Le titre est en partie une fouille à Anthony Lake et à d'autres décideurs américains, dont l'empressement à poursuivre une « stratégie de fin de partie » en Bosnie suggérait qu'ils étaient prêts à laisser tomber Srebrenica si cela facilitait la conclusion d'un règlement final en Bosnie. Le seul problème avec le souci du détail de Rohde est qu'il ralentit son récit. Parfois, il semble incertain de son style d'écriture, passant de récits fastidieux de prise de décision à l'ONU à des reconstitutions colorées mais sans source de scènes clés. Malheureusement, il mentionne à peine son arrestation et sa détention. On se demande ce qu'il a ressenti et ce qu'il a appris de ses ravisseurs serbes. Mais ces défauts sont mineurs. L'histoire de Srebrenica est puissante, et Rohde la raconte de façon définitive, en s'appuyant sur des témoignages tels que celui de Hurem Suljic, 55 ans, qui a survécu d'une manière ou d'une autre à la fusillade massive d'un groupe d'hommes musulmans âgés et handicapés : « Il s'est mis en place en boitant. Cinq soldats serbes tenant des fusils d'assaut se tenaient à dix mètres des vieillards. L'un des bourreaux montra du pied où devaient se tenir les vingt grands-pères et estropiés. L'endroit était au bout d'une rangée de cadavres. Le général Ratko Mladic, commandant en chef de l'armée des Serbes de Bosnie, est entré à Srebrenica le 11 juillet, quelques instants après les premiers soldats serbes, accompagné d'une équipe de télévision. 'Nous présentons cette ville au peuple serbe comme un cadeau', a déclaré Mladic, s'adressant à la caméra. « Enfin, après la rébellion des Dahis, le moment est venu de se venger des Turcs de cette région. DANS LES SERBES, Tim Judah explique que les Dahis étaient des mercenaires musulmans acharnés qui ont assassiné plus d'une centaine de patriotes serbes au début du XIXe siècle, provoquant un soulèvement serbe qui a ensuite été brutalement réprimé par les Turcs ottomans. De l'avis de Ratko Mladic, les crimes des Dahis étaient si terribles que les musulmans de Srebrenica pouvaient raisonnablement en être tenus responsables 190 ans plus tard. « Il n'a jamais semblé lui venir à l'esprit », écrit Judah, « que 1992 n'était pas 1804 ». Mais le général Mladic était et reste un héros pour le peuple serbe, en partie parce qu'il était si habile à lier les événements de guerre en Bosnie aux luttes serbes du passé. Judah, journaliste britannique basé à Belgrade de 1991 à 1995, se propose d'expliquer comment et pourquoi les Serbes ont ressenti, pensé et agi comme ils l'ont fait pendant la guerre. Écrivant avec sympathie mais sans s'excuser, Judah soutient que l'histoire serbe a une emprise particulièrement forte sur la pensée serbe, et que les Serbes ont été trompés par leurs chefs de guerre en pensant qu'ils jouaient une fois de plus leur destin national. « Quand les paysans serbes des villages entourant Sarajevo ont commencé à bombarder la ville », écrit-il, « ils ont ainsi confondu dans leur esprit leurs anciens amis musulmans, voisins et même beaux-frères avec les anciens vizirs et pachas turcs ottomans qui avaient régné eux jusqu'en 1878.' Si les nationalistes serbes voulaient rationaliser le meurtre de masse des musulmans, explique Judah, ils n'avaient qu'à se tourner vers leur propre littérature, comme The Mountain Wreath, l'épopée de 1847 de Petar Njegos qui décrit ce qui est arrivé à ces Slaves musulmans du Monténégro qui ont refusé de abandonnez leur foi islamique et retournez à l'orthodoxie : bien que la plaine de Cetinje soit assez large, pas d'œil voyant, pas de langue turque. S'évader pour raconter son histoire un autre jour ! Nous les avons tous passés par l'épée, Tous ceux qui ne voulaient pas être baptisés.

Judah souligne, comme d'autres écrivains l'ont fait avant lui, que les vieilles haines ne dictaient pas que les Serbes entreraient en guerre contre leurs voisins, mais seulement qu'il était plus facile pour des politiciens sans scrupules comme Milosevic de les diriger. « L'histoire serbe », écrit-il, « a été utilisée à mauvais escient pour faire du mal aux autres et donner le pouvoir à quelques-uns ». Parmi les contributions de Juda, il y a son récit faisant autorité du rôle joué dans la guerre par les gangsters serbes, qui, avec les criminels musulmans et croates, ont profité de l'effondrement de l'ordre public dans l'ex-Yougoslavie pour amasser des fortunes par le pillage et le profit. Quant aux Serbes ordinaires, beaucoup étaient appauvris, car la guerre et la corruption ont détruit l'économie serbe. Juda comprend plus d'histoire qu'il n'en a besoin et avance trop lentement dans ses arguments, mais à la fin de son livre, il insiste sur un point trop souvent oublié en Occident : que les Serbes étaient parmi les perdants de l'ex-Yougoslavie. Quelques semaines après les massacres de Srebrenica, les forces croates et musulmanes ont chargé à travers les lignes de front en Croatie et en Bosnie et ont saisi des milliers de kilomètres carrés de territoire anciennement détenus par les Serbes. Les offensives ont déplacé plus de 150 000 civils serbes de leurs foyers. La plupart ont fui vers la Serbie où ils restent aujourd'hui en tant que réfugiés indésirables, victimes d'un conflit qui a fait honte à presque tous ceux qui y étaient. Tom Gjelten est correspondant diplomatique de la National Public Radio et auteur de « Sarajevo Daily : A City and Its Newspaper Under Siege ». LÉGENDE : Des réfugiés musulmans bosniaques de Srebrenica pleurent lors du premier anniversaire de la chute de la ville. Les forces serbes ont conquis Srebrenica le 11 juillet 1995

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