Richard Egarr donne vie à la musique ancienne lors d'un concert de la Bibliothèque du Congrès

Richard Egarr a succédé à Christopher Hogwood en tant que directeur musical de l'Académie britannique de musique ancienne en 2006. Malgré ses responsabilités là-bas et un emploi du temps chargé en tant que chef invité, il a encore du temps pour une carrière de claveciniste solo. A en juger par sa belle concert à la Bibliothèque du Congrès le vendredi soir, nous serions plus pauvres s'il ne le faisait pas.

Egarr a une présence scénique engageante, une concentration irrésistible et un enthousiasme contagieux pour la musique qu'il joue. Son programme judicieusement conçu était consacré aux maîtres de clavier anglais de la fin du XVIe et du XVIIe siècle, avec le Hollandais Jan Pieterszoon Sweelinck pour faire bonne mesure. Egarr a joué une réplique par Thomas et Barbara Wolf d'un clavecin antique de 1707 de Nicolas Dumont.

Les pièces de Sweelinck, une toccata et la Fantasia chromatica, étaient lumineuses, leurs errances dans des tonalités lointaines relevées avec goût, mais sans équivoque. Un ensemble orné de variations, Goe From My Window, du protégé de Byrd Thomas Morely, a préparé le terrain pour trois œuvres du maître lui-même. Une fantaisie et une pavane et une gaillarde de William Byrd étaient fascinantes. Mais c'était The Bells, l'évocation par Byrd des sonneries des cloches des églises anglaises, qui était le plus mémorable.



La seconde moitié était consacrée à deux suites de John Blow et trois de son élève Henry Purcell, chacune suivie d'une chaconne ou d'un sol. Le contraste entre les élisabéthains libres et les compositeurs plus circonspects de la Restauration n'aurait pas pu être plus frappant. La deuxième suite de Purcell, la plus importante de toutes, et son Ground in D minor: Crown the Altar, qui a terminé le concert sur une note grave et envoûtante, se sont distingués ici.

Jouant devant un public enthousiaste, le concert d'Egarr était la preuve, s'il en était besoin, que la musique, même distante de quatre siècles de nous, a la capacité de ravir l'oreille et de toucher le cœur.