Ringling Bros. ferme son chapiteau après 146 ans

Gene Goldstein, au centre à droite, et sa famille sGene Goldstein, au centre à droite, et sa famille s'arrêtent pour une photo à l'extérieur du Nassau Veteran's Memorial Coliseum à Uniondale, NY, qui accueille les dernières représentations des Ringling Brothers et Barnum & Bailey Circus, le samedi 20 mai 2017. De gauche à droite Cheryl Goldstein, Dawn Mirowitz, Gene Goldstein et Heather Greenberg. (Tamara Lush/AP) Clarissa Williams, de West Hempstead, NY, pose avec sa fille Nylah, 8 ans, après avoir vu l'un des derniers spectacles du cirque Ringling Brothers et Barnum & Bailey au Nassau Veteran's Memorial Coliseum à Uniondale, NY, le samedi 20 mai 2017. Williams est une fan de cirque depuis toujours et espère que sa fille se souviendra du spectacle. (Tamara Lush/AP)

UNIONDALE, N.Y. – Avec des rires, des câlins et des larmes – et les cascades nécessaires pour défier la mort – les Ringling Bros. et Barnum & Bailey Circus ont reçu sa dernière ovation debout dimanche soir alors qu'ils jouaient leur dernier spectacle.

Nous sommes, pour toujours, le plus grand spectacle sur Terre, a explosé Johnathan Lee Iverson, qui est le chef de piste depuis 1999. Son fils, qui a également joué, se tenait à ses côtés. Le spectacle a eu lieu au Nassau County Coliseum à Uniondale, New York, à environ 30 miles (48 kilomètres) à l'est de New York.



Ce fut une émotion de 2 heures et demie pour ceux qui travaillaient dans le cirque. De nombreux employés de Ringling sont des artistes de cirque de deuxième, troisième et même quatrième génération, tandis que d'autres ont rencontré leur conjoint lors d'une tournée. Tous ont passé des mois sur la route, voyageant de ville en ville dans les wagons de Ringling et se décrivant comme une famille géante, bien qu'avec de nombreux clowns.





Mais c'était aussi les fans qui se sentaient comme une famille.

Elaine Bario, une huissière de 57 ans au Nassau County Coliseum, a déclaré qu'elle avait vu le cirque à chaque fois qu'il se trouvait à Long Island – quelques années lorsqu'elle était enfant avec son père, qui était également huissier au même endroit.



Les animaux, c'est là qu'on est tombé amoureux d'eux, dit-elle. Nous avons pu voir des animaux ici et le zoo du Bronx. Nous ne faisons pas de safaris.

Bario a pleuré en regardant le dernier grand félin avec ses léopards, ses tigres et Alexander Lacey, le beau dresseur d'animaux.

J'ai toujours eu le béguin pour les dompteurs de lions, dit-elle en riant à travers les larmes.


Mais ce sont ces spectacles d'animaux qui ont conduit à la disparition éventuelle du cirque.

Au fil des ans, des militants des droits des animaux ont ciblé Ringling, affirmant que forcer les animaux à se produire et les transporter à travers le pays équivalait à des abus.

En mai 2016, la compagnie a retiré les éléphants de ses spectacles, mais les ventes de billets ont continué de baisser.

Les gens, semblait-il, ne voulaient pas voir un cirque sans éléphants. La société mère de Ringling, Feld Entertainment, a annoncé en janvier qu'elle fermerait le spectacle, invoquant une baisse de la fréquentation et des coûts d'exploitation élevés.

Une poignée de manifestants se tenait devant le lieu dimanche, avec des signes indiquant que la compassion l'emporte toujours et que l'avenir est sans animaux.

Le PDG de Feld Entertainment, Kenneth Feld, a déclaré que nous devons tous accepter le changement.

Le père et l'oncle de Feld ont acheté le cirque en 1967. Il a été vendu à Mattel en 1971, mais la famille Feld a continué à gérer les spectacles. Les Felds ont racheté le cirque en 1982.

Plus tôt dimanche, un groupe de retraités et d'anciens artistes de cirque s'est assis de l'autre côté de la rue dans un bar d'hôtel, riant, s'embrassant et partageant des souvenirs de tournées passées.

Il y a beaucoup d'émotions mitigées, a déclaré le révérend George Jerry Hogan, aumônier du cirque de Ringling. C'est des retrouvailles, mais c'est doux-amer. Je vois des gens que je n'ai pas vus depuis des années.

Autrefois un pilier du divertissement dans les petites et grandes villes du pays, Ringling avait deux cirques en tournée cette saison, dont l'un a terminé sa course plus tôt ce mois-ci à Providence, Rhode Island. Ce spectacle était le cirque à trois pistes le plus traditionnel, tandis que celui qui se produisait ce week-end avait un scénario narratif. Appelé Out of This World, il se déroule dans l'espace extra-atmosphérique futuriste.

En fin de compte, cependant, les dirigeants de Feld ont déclaré qu'ils savaient que le cirque ne pouvait pas rivaliser avec les iPhones, Internet, les jeux vidéo et les personnages massivement marqués et soigneusement commercialisés. Leurs autres productions – Frozen on Ice, Marvel Live, Supercross, Monster Trucks, Disney on Ice – résonnent mieux auprès des jeunes générations.

Mais cela n'a pas empêché le cirque de donner le spectacle de sa vie, une dernière fois, à une dernière foule.