Rivière sans retour

OS DE DRAGON *

Par Lisa Voir

si j'avais ton visage

Maison aléatoire. 348 pages 24,95 $



Ce n'est pas votre thriller de vol d'art ordinaire. Commençant par une horrible scène de foule qui complique et menace peut-être la vie de son héroïne déjà quelque peu troublée, Dragon Bones s'étend ensuite à travers un continent, explorant les subtilités de la politique chinoise, les attitudes officielles et réelles chinoises envers les étrangers, et la construction du vaste Barrage des Trois Gorges et comment il affecte la campagne, les habitants et la politique locale et nationale. Le roman de Lisa See reprend également la puissance effrayante d'un culte religieux en plein essor et fournit pour une bonne mesure une vision mordante du monde des enchères internationales des beaux-arts.

Les personnages sont aussi complexes. Liu Hulan, la figure centrale, est une sorte d'agent du FBI chinois auprès du ministère de la Sécurité publique. Elle reste hantée par la mort subite de son enfant unique d'une méningite, ainsi que par sa propre dénonciation d'enfance de son père pendant la Révolution culturelle, qui l'a conduit dans un camp de travail pendant plusieurs années. Son mari américain, David Stark, est un avocat qui enquête sur les vols archéologiques sur le site du barrage alors même que Hulan enquête sur le meurtre apparent d'un archéologue américain là-bas. Et leur mariage est en difficulté.

Ajoutez à cela les relations de Hulan avec les autorités chinoises de divers rangs et avec le groupe diversifié d'artistes et de scientifiques à la fouille elle-même. Présenté comme « une histoire d'amour, de trahison, de cupidité et de meurtre », le livre parvient également à impliquer le lecteur dans les grandes questions de l'histoire chinoise ancienne.

quand les étoiles s'assombrissent

Ne vous méprenez pas ; c'est un livre très lisible. 'L'homme était mort au moment où son corps a heurté les eaux boueuses tourbillonnantes du fleuve Yangzi juste en dessous de la première des Trois Gorges', écrit See. 'Aucune tentative de panique pour atteindre la sécurité de la terre ou d'un rocher en saillie, sans dernière respiration agonisante à entreprendre, sans la douleur brûlante de l'eau avalée dans les poumons, le corps a simplement été emporté par le courant rapide.' La découverte que la victime est un citoyen américain complique énormément les choses. L'enquête de Hulan est retardée à chaque tour. « Soins spéciaux, inspecteur, soins spéciaux », prévient un fonctionnaire, et elle se demande ce qu'il sait déjà qu'elle ne sait pas.

Les Américains sur le site de fouilles sont aussi des gens difficiles. L'un d'eux vole-t-il des artefacts si rares et anciens qu'ils sont hors de prix ? ''Os de dragon' -- anciens os d'oracle utilisés pour la divination,' répondit Li, révélant à nouveau son expertise cachée. «Pendant des centaines d'années, pendant la dynastie Qing, les agriculteurs le long du fleuve Jaune qui les ont déterrés ont cru qu'il s'agissait d'os de dragons et les ont vendus à des médecins qui les ont broyés pour la médecine traditionnelle chinoise. Puis, il y a environ cent ans, les érudits se sont rendu compte que les marques sur eux étaient en fait des écritures anciennes, remontant à des milliers d'années.

Ensuite, une chercheuse particulièrement odieuse est assassinée, méchamment, les pieds coupés. Et Hulan se produit lors d'une réunion secrète du dangereux culte religieux à l'arrière de l'une des nombreuses grottes qui nidifient les falaises le long de la rivière. Ensuite, alors que David cherche à retrouver des objets rares qui sont mystérieusement apparus dans une maison de vente aux enchères chic, nous obtenons un aperçu fascinant des méthodes et des secrets des ventes aux enchères d'art internationales. Et il y a le grand barrage, cinq fois plus large que le barrage Hoover, qui créera un lac de 370 milles de long.

Le barrage est en quelque sorte le sujet du livre, car il promet des changements bouleversants en Chine. Commencé en 1994, c'est le projet d'ingénierie le plus ambitieux de l'histoire. D'une part, cela permettra même aux plus gros cargos de pénétrer à 1 500 milles au-dessus du Pacifique pour faire de Chongqinq « le plus grand port maritime intérieur du monde ». Au début, j'ai trouvé les nombreux fils de l'histoire compliquée de See faciles à suivre, mais à mesure que l'intrigue s'approfondissait, j'ai commencé à me sentir légèrement dépassé, surtout lorsque je suis arrivé au champignon souterrain de cinq kilomètres de diamètre. C'est vrai, nous assure l'auteur, mais ne s'en est-il pas assez passé sans ?

Mais Dragon Bones est surtout mémorable pour son exploration de l'histoire chinoise au point éloigné où elle se fond dans le mythe. Ses montagnes, par exemple, auraient été créées à partir de ce vaste champignon, cette « terre vivante », ou comme le décrit William Willetts dans son œuvre monumentale sur l'art chinois, « le champignon de l'immortalité ». Ainsi, ce qui commence comme un meurtre mystérieux se termine par un court parcours en Chine, son immensité à la fois dans l'espace et dans le temps. Aussi difficile qu'il soit de garder les joueurs et les intrigues secondaires droits, ces retours en arrière dans le mythe signifient que Dragon Bones reste avec vous longtemps après que le thriller conventionnel est oublié. *

qui est sorti avec Howard Hughes

Michael Kernan, ancien journaliste du Washington Post et auteur de 'The Lost Diaries of Frans Hals', vit à Bennington, Vermont.