'Riverdale' n'est pas le même vieil Archie. (Pour commencer, il couche avec Mme Grundy.)


KJ Apa dans le rôle d'Archie Andrews dans 'Riverdale' de CW. (Doyen Buscher/CW)

Si vous regardez les 75 ans d'histoire de l'adolescent de la bande dessinée Archie Andrews et de ses amis dans l'idyllique Riverdale, ce qui ressort le plus, c'est la malléabilité de la marque.

Les super-héros ont subi autant de relooking, de révisions et de mises à jour, mais pas aussi facilement que le gingembre optimiste. Au fur et à mesure des archétypes du lycée (ou des archétypes, si vous voulez, y compris le bon gars tout autour, la fille riche, la fille d'à côté, l'introverti, l'intimidateur, les sportifs, les nerds), Archie et sa fonction de gang principalement comme des ardoises vierges, prêtes à recevoir les nouvelles du jour et le style de l'époque.

Archie a servi les lecteurs adolescents de plusieurs générations en s'adaptant à eux, évoluant d'une arnaque d'Andy Hardy à la lettre au leader groovy de son propre groupe pop-rock. Minijupes, discothèque, amis noirs, amis homosexuels, iPhones - quel que soit le moment où le vent du changement commence à souffler, les personnages d'Archie se plient invariablement au bon degré. Dernièrement, les responsables d'entreprise d'Archie, en particulier le directeur de la création Roberto Aguirre-Sacasa, ont rajeuni les personnages en permettant aux artistes et aux écrivains de l'imaginer dans des scénarios plus provocateurs et complexes, allant d'un crime grave à une invasion de zombies.



Cette même impulsion est à l'origine du drame captivant et remarquablement habile de CW Riverdale, une version alternative tordue mais souvent satisfaisante de la première d'Archieverse jeudi soir, développée par Aguirre-Sacasa avec Greg Berlanti (qui supervise CW's Arrow, The Flash et Supergirl, entre autres) comme l'un des producteurs exécutifs.

C'est une réinvention très regardable, mais permettez-moi également de mettre en garde contre le fait que la valeur du divertissement de Riverdale a un prix élevé, encaissant l'innocence sous-jacente d'Archie pour représenter la communauté corrompue qu'il appelle chez lui (les comparaisons de Twin Peaks abondent), où les adolescents parlent tous en un abréviation de bratty, Heathers-esque de références snark et pop-culture, même lorsqu'elle est accueillie par la nouvelle qui donne à réfléchir que l'un des leurs s'est vraisemblablement noyé dans la rivière homonyme de la ville.

Plus choquant, Riverdale offre immédiatement la virginité d'Archie, révélant que la deuxième année du lycée (joué par KJ Apa) a des relations sexuelles avec l'un de ses professeurs, Mme Grundy (Sarah Habel), qui ne ressemble en rien à son homologue de bande dessinée gériatrique. .

Mme Grundy propose de se rendre à Archie torse nu et emballé par six après son quart de travail dans la construction d'été. En regardant l'enseignant et l'élève s'y mettre sur le siège arrière de sa VW Beetle vintage, on ne peut qu'imaginer les réprimandes déjà en route du Parents Television Council, qui cette fois aura une objection assez valable.

qui est la voix de moana

Après tout, les lecteurs cibles d'Archie Comics ont toujours été des enfants et des préadolescents ; la marque a servi pendant des décennies comme un aperçu chaste et fiable de la vie d'adolescent pour les lecteurs qui n'en étaient pas encore là, partageant l'éternel milk-shake au Pop's Chock'lit Shoppe et attendant que Sugar, Sugar vienne sur le jukebox.

Et bien que notre culture regorge de fantasmes d'enseignants, nos fils d'actualités regorgent d'histoires d'enseignantes qui purgent des peines de prison pour avoir eu des relations sexuelles avec des étudiants mineurs. La société n'a aucun problème à discerner les comportements criminels lorsque des entraîneurs et des enseignants masculins contraignent et agressent sexuellement des étudiants, mais elle est toujours aux prises avec un double standard lorsque l'adulte est une femme et que l'adolescent est considéré comme un jeune étalon. Je suis désolé que ce soit arrivé à Archie (et aussi désolé pour son père célibataire étonné, Fred, joué par un adolescent de jadis, Luke Perry). Lorsque leur secret est découvert plusieurs épisodes plus tard, Archie insiste sur le fait que lui et Mme Grundy ont une sorte d'amour particulier.

Il n'y a aucune raison claire pour que Riverdale ait franchi cette ligne particulière au début, autre que d'afficher un fait qui est déjà assez clair : ce n'est pas l'Archie avec lequel vous avez grandi. Ce n'est pas non plus un Archie que vous pouvez partager avec vos jeunes enfants.


Lili Reinhart dans le rôle de Betty. (Katie Yu/CW)
Camila Mendes dans le rôle de Veronica. (Doyen Buscher/CW/CW)

Alors à qui est cet Archie ? Peut-être est-il vraiment l'Archie d'aujourd'hui, faisant une dernière prise cynique sur la pertinence, avec un groupe d'amis familiers qui ont été réécrits de la même manière pour s'adapter aux cruautés et à la sagesse de l'ère d'Internet. Malgré le début sinistre, Riverdale est un régal pour les téléspectateurs adultes partageant les mêmes idées qui reconnaîtront de nombreuses références aux vieilles bandes dessinées et qui apprécieront le courant sous-jacent de la série. Riverdale est consciemment parsemé de l'audace et de l'élan des épisodes vintage de Glee et Gilmore Girls, qui, quand on y pense, ont également réussi à occuper une zone qui n'était ni adolescente ni entièrement adulte.

Le bonheur et le soleil capturés dans l'œuvre pop-song d'Archies à la fin des années 1960 et au début des années 70 sont absents ici. Les chansons avec lesquelles Archie nouille sur sa guitare sont pour la plupart tristes. Au milieu du brouillard et de la brume constants de Riverdale, l'été se termine et une nouvelle année scolaire est sur le point de commencer. Les rumeurs abondent sur la disparition de Jason Blossom (Trevor Stines), le frère jumeau de Cheryl Blossom (Madelaine Petsch), la fille la plus méchante du Riverdale High School.

Jason et Cheryl ont été vus pour la dernière fois sur un bateau ensemble sur la rivière tôt le 4 juillet. Certains témoins potentiels – dont Archie, qui gambadait à proximité avec Mme Grundy, et un nerd officieux, Dilton Doiley (Major Curda), qui dirigeait sa troupe de scouts lors d'une randonnée d'observation des oiseaux – ont entendu et vu des choses qui vont à l'encontre du récit Cheryl donne au shérif. Finalement (alerte spoiler), le corps gonflé de Jason arrive tard un vendredi soir, juste au moment où le taon gay de Riverdale, Kevin Keller (Casey Cott), est sur le point d'échanger des faveurs sexuelles avec un joueur de football bi-curieux nommé Moose (Cody Kearsley).

Dans le rôle principal d'Archie, Apa a du mal à démontrer qu'Archie a plus de vie que le cadavre nouvellement découvert. Il est surtout utile comme régal pour les yeux, et ce n'est pas entièrement la faute de l'acteur - sur la page de la bande dessinée et maintenant dans un scénario d'action en direct, il était toujours difficile d'avoir une idée de la popularité d'Archie (il ne semblait jamais avoir qu'un seul bémol , humeur joyeuse), ce qui peut expliquer pourquoi la bande dessinée a eu tant de mal avec tentatives précédentes de faire une émission télévisée ou un film en direct.

La désirabilité d'Archie, d'autre part, n'a jamais été contestée, ce qui nous conduit à l'un des plus longs bras de fer de la culture pop, entre une fille riche nouvellement arrivée de New York, Veronica Lodge (Camila Mendes), et la complicité d'Archie ensuite- la voisine de porte Betty Cooper (Lili Reinhart).

Des thèses de doctorat entières ont été écrites sur la fracture Betty-Veronica, et c'est ici que Riverdale brille vraiment, grâce aux performances ponctuelles de Mendes et Reinhart. Elles parviennent à incarner les traits essentiels de Betty et Veronica mais, mieux encore, elles font naître l'amitié nuancée et le respect mutuel entre deux filles très différentes. Réalisant qu'elles travaillent mieux ensemble que séparément, Betty et Veronica forment un duo formidable et franc.

Lorsque, par exemple, une bande de joueurs de football publie des rumeurs en ligne sur les filles de Riverdale, dont Veronica et une camarade de classe nommée Ethel Muggs (Shannon Purser de Stranger Things), Betty canalise son indignation vers le journalisme, relancé le journal de l'école pour enquêter sur les allégations d'une salope. livre de scores honteux avec noms et classements. Veronica, quant à elle, annonce que Preuve ou pas de preuve, livre ou pas de livre, je pars en terre brûlée sur ces mécréants privilégiés et méprisables.

Bien que de nombreux thèmes ici soient résolument adultes, Riverdale laisse rarement passer une occasion de réfléchir à l'innocence perdue. Le spectacle est raconté par Jughead (Cole Sprouse), le jeune emo de l'école, un observateur poétique, qui, en plus de noter l'érosion du centre moral de Riverdale, aspire à réparer son amitié brisée avec son ami d'enfance Archie. Malgré toute la lassitude et la prurit exposées, Riverdale n'est jamais plus à l'aise que lorsqu'il a réuni son gang sentimental dans le restaurant rétro Chock'lit Shoppe, ou au ciné-parc de la ville qui va bientôt fermer, ou lorsque tout le monde assiste à un danse scolaire mettant en vedette de la musique en direct de Josie et des Pussycats (qui, dans un autre clin d'œil à la diligence culturelle d'Archieverse, sont maintenant un trio entièrement noir).

Tant de ces noms de personnages et de ces détails remuent et remettent en question mes notions protectrices de l'ancien monde d'Archie, mais la vérité est que je l'ai laissé dans les années 70, où il célébrait le bicentenaire des États-Unis et assistait occasionnellement à des réunions de groupes de jeunes chrétiens. Riverdale peut être formidable une fois que vous lâchez prise et laissez Archie grandir à sa manière.

légion d'honneur wangechi mutu

Riverdale (une heure) premières jeudi à 21 h. en CW.