Remonter la rivière

LE THÈME de la retraite de la civilisation dans la jungle a longtemps fasciné les écrivains latino-américains. Dans les années 1920, l'auteur de River Plate, Horacio Quiroga, a décrit dans ses nouvelles magistrales de nombreux exemples pittoresques d'épaves humaines et de jetsam qui avaient trouvé leur chemin jusqu'à la jungle reculée du nord de l'Argentine, et à la même époque, le Colombien Jose Eustasio Rivera produisait The Vortex, un roman sur les fugitifs de la société qui ont rencontré leur destin dans l'arrière-pays torride de l'Amazonie.

Plus récemment, dans les années 60, des écrivains célèbres tels que le cubain Alejo Carpentier, dans Les Pas perdus , et le colombien Gabriel Garcia Marquez, dans Cent ans de solitude , ont utilisé la fuite de la ville à la jungle comme élément central de ces romans.

Le dernier remaniement littéraire de ce mythe persistant venu d'Amérique latine est L'Empereur de l'Amazonie de Marcio Souza, un collage intrigant d'extraits narratifs qui ne ressemble à rien d'autre que nous avons vu auparavant. Il a été publié au Brésil en 1977, a connu un succès notable et apparaît maintenant en anglais dans l'adepte traduction de Thomas Colchie.



Dans le roman traditionnel latino-américain, la jungle conquiert l'homme et ses ambitions. Dans le conte fantasque et doucement philosophique de Souza, l'homme se défait lui-même, déclenché par des circonstances et des défauts du genre de ceux que l'on pourrait s'attendre à rencontrer dans un opéra-comique.

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Le majestueux fleuve Amazone et ses villes portuaires constituent le cadre ; le temps est les dernières années du 19ème siècle. L'essor du commerce du caoutchouc brizilian, qui devait s'effondrer peu après le début du siècle, attire les poètes, les patriotes et les révolutionnaires faciles à vivre qui sont entraînés dans l'entreprise centrale : sauver des déprédations des boliviens industrieux une grande étendue de caoutchouc. riche jungle brésilienne connue sous le nom de Territoire d'Acre. Et il y a un grand nombre de personnages de référence : fanatiques, soldats, religieuses, prostituées, le diplomate américain de regueur, et même une compagnie d'opéra ambulante française pour faire bonne mesure.

L'histoire de Souza prend la forme d'un manuscrit découvert, qu'il prétend présenter tel qu'il a été écrit en 1945, avec quelques apartés et quelques gloses jetés ici et là. L'auteur du manuscrit semble avoir été un Espagnol nommé Luiz Galvez, et c'est son histoire en roue libre sur la façon dont il est devenu l'empereur d'Acre.

Galvez a 39 ans au début de son odyssée, un brave garçon, friand de confort (alcool et dames en tête de liste), qui travaille de façon décousue comme journaliste dans la ville côtière brésilienne de Belem. Tout cela se termine lorsqu'il a de sérieux ennuis (en raison de son style de vie désinvolte) et doit tout abandonner et fuir. Il décide, assez raisonnablement, de prendre la tête de l'Amazonie. Picaro dans la pure tradition espagnole, Galvez est désormais obligé de vivre de son intelligence.

Une deuxième section du roman traite de son voyage mouvementé en Amazonie jusqu'à l'extraordinaire mais parfaitement réelle ville fluviale de Manaus, une métropole construite avec la richesse créée par le monopole brésilien du caoutchouc au cœur même de la jungle amazonienne.

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C'est à Manaus, distingué pour son opéra le plus improbable mais indéniablement élégant (le plus opulent de toute l'Amérique latine !), que Galvez est enrôlé pour son rôle dans l'expédition d'Acre. Inexplicablement, il est promu, devient son empereur éphémère.

En cours de route, le lecteur a droit à d'interminables scènes de festivités et de ribauderies, ainsi qu'à des réflexions de bonne humeur sur le curieux destin qui s'abattait sur Galvez. Hormis les délices de la narration, que Galvez avoue avoir essayé d'adapter au style de sa forme littéraire favorite, le feuilleton, il y a des conclusions odieuses à tirer sur les positions politiques et morales de l'époque. Si les personnages tendent vers le stéréotype, le sens de la perspective historique est toujours clairement au centre de l'attention.

Un exemple de la manière dont les choses ont été traitées est le paragraphe intitulé « Obligations d'Acrean » : « Pour la somme de cinquante mille livres, j'ai été obligé de libérer Acre de la domination bolivienne, en déclarant le territoire libre et indépendant. Ensuite, je devais former un gouvernement qui tenterait d'obtenir une reconnaissance internationale. Une fois tout cela accompli, mon gouvernement devait solliciter l'annexion par le Brésil. Ma nationalité dissiperait tout soupçon sur l'implication de ce dernier. Quant à la forme du gouvernement, elle était pour eux sans importance.

Les centaines de fragments narratifs intitulés individuellement qui composent l'œuvre de Souza peuvent sembler une technique arbitraire et consciente, mais le roman dans son ensemble est efficace. Ce type de « sténographie narrative » est aujourd'hui cultivé par un certain nombre d'auteurs brésiliens, mais peu l'utiliseront avec l'autorité et la grâce de Souza.

Le rendu de Thomas Colchie est fluide et presque impeccable. Si un « paramètre » ou un « j'espère » s'insinue de temps à autre, cela n'enlève pas sensiblement le ton soigneusement préservé des remarquables mémoires de Galvez.