ROMANCER LA PIERRE

ZADDIK

Par David Rosenbaum

Presse mystérieuse. 438 pages. 19,95 $



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SAM SPADE, comme les lecteurs et les cinéphiles peuvent s'en souvenir, a reçu une fois une leçon d'histoire concernant la provenance d'une statuette de faucon incrustée de bijoux. C'était une histoire d'hommage, de piratage et de trahison, mais comme le dit l'enseignement historique, il ne peut pas tenir compte de ce qu'un autre détective, Dov Taylor, apprend à propos d'un certain diamant «D sans défaut» de 72 carats connu sous le nom de «La pierre du voyant». ' Alors que Spade écoutait simplement les voyelles arrondies de Caspar Gutman, Dov remonte le temps, ou plus exactement régresse en la personne de son arrière-arrière-grand-père, le rabbin Hirsh Leib de Pologne. Si cela ressemble à Shirley MacLainish, soyez assuré qu'à bien des égards, le premier roman de David Rosenbaum, Zaddik (en hébreu pour « un homme juste »), est un roman policier passionnant, avec un cerveau fasciste, un tueur psychopathe, une femme fatale, un ingénieux, des flics hostiles, escroquerie et meurtre.

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En effet, sur la terre ferme, Zaddik couvre un terrain connu : Taylor, un ex-flic alcoolique, opprimé par un mariage raté et la fusillade accidentelle d'un enfant, est une sorte de Matt Scudder juif (de la série de Lawrence Block). Il passe des affaires insignifiantes aux réunions des AA jusqu'à ce qu'il commence à étudier la tradition juive avec un rabbin hassidique à Brooklyn. Laïc et cynique, Dov est néanmoins attiré par la chaleur et la proximité des hassidim, bien qu'ils lui donnent l'impression d'être un 'visiteur d'une autre planète plus saine'.

Sans chichi pédagogique, Rosenbaum fournit une brève histoire du hassidisme, essentiellement un mouvement démocratique qui a pris naissance dans la première partie du XVIIIe siècle, qui a rejeté l'idée que l'étude de la Torah (les cinq premiers livres de Moïse) devrait être confinée à un ' ' classe d'érudits talmudiques. Comme tous les mouvements politiques, il s'est divisé en factions, pour finalement fusionner en deux camps principaux : les Loubavitch (de Pologne) et les Satmarers (de Hongrie).

Bien que ces hommes barbus et vêtus de noir et cette femme timide et perruque puissent se ressembler et se ressembler, il existe des différences significatives entre les deux sectes. Les Loubavitch, les moins fondamentalistes des deux, croient que leur rèbbe actuel est Mossiach (le Messie) et - convaincus qu'il va bientôt s'installer éternellement en Israël - ont dupliqué son brownstone de Brooklyn à l'extérieur de Jérusalem. Les Satmarers, cependant, soutiennent que Mossiach doit précéder la fondation d'Israël, et en conséquence prient pour la défaite d'Israël : Ce n'est qu'après la disparition de l'État laïc d'Israël que le messie arrivera. Eh bien, vous pouvez voir comment cela peut provoquer des dissensions. Mais la réconciliation, du moins à Zaddik, semble à portée de main lorsque les deux rèbbes organisent un match pour leurs enfants.

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Tout ne se passe pas comme prévu. La pierre du prophète, qui fait partie de la dot de la mariée, est volée lors d'un meurtre particulièrement brutal dans le quartier des diamantaires de New York. Harcelé par son professeur rabbinique, Dov Taylor rencontre le rabbin Satmarer cagy, sarcastique et fumant à la chaîne, et est envoyé pour récupérer le diamant. Mais d'abord, il rencontre des ennemis ancestraux, des agents israéliens, des femmes séduisantes, et à la moitié du livre, il se retrouve dans la ville de Lublin, en Pologne, en 1815. Non pas qu'il soit lui-même exactement, mais plutôt son arrière-arrière-grand-père, le rabbin Hirsh Leib, un homme qui a aussi un problème avec l'alcool. Sur près d'une centaine de pages, l'auteur recrée avec amour, parfois violemment, Lublin du XIXe siècle, dépeignant avec brio le célèbre voyant, le rabbin Yitzhak, ainsi qu'un Napoléon incognito vêtu d'habits hassidiques.

MALHEUREUSEMENT, le parallélisme entre les personnages et les événements de 1815 et de 1992 est trop épais. Rosenbaum, cependant, ne s'excuse pas. Le temps n'existe que pour l'homme, comme diraient les rèbbes, et qu'importe le temps ou la coïncidence pour la Divinité ? C'est comme cela peut être, mais dans le monde sublunaire des romans, des correspondances aussi manifestement nettes que l'imagine Rosenbaum font grincer des dents. Mais alors, la crédibilité n'est pas la question. Après tout, ce n'est pas tous les jours qu'un ancien connard d'homicide pense : 'Un rabbin fou vous dit qu'un autre rabbin fou qui est mort depuis environ deux cents ans vit en vous et qu'il va résoudre un meurtre.'

Bien que Dov Taylor et les autres personnages, passés et présents, soient bien dessinés, Rosenbaum ne nous fait pas toujours confiance pour les connaître. Trop souvent, il est dans leur tête, révélant leurs pensées dans une prose homilétique qui ajoute peu à ce que nous venons de lire. Et tandis que la magie et le mysticisme résistent à l'explication rationnelle, les lecteurs pourraient légitimement se demander comment un flic avisé comme Taylor a pu, à un moment donné, mettre en danger une famille hassidique de manière aussi stupide. En fait, seul un alte kocker (un vieil homme misérable) pouvait penser du mal de ce roman exubérant et divertissant à cause de points d'intrigue que seul un zaddik ou Shirley MacLaine pouvait assumer.

Arthur Krystal écrit fréquemment sur la littérature et la culture contemporaines.