Ruby Dee, actrice et militante des droits civiques, décède à 91 ans

Ruby Dee, une actrice qui a défié les stéréotypes de l'ère de la ségrégation en décrochant des rôles principaux dans des films et à Broadway tout en maintenant une deuxième carrière de haut niveau en tant que défenseur des droits civiques, notamment en animant la marche de 1963 sur Washington, est décédée le 11 juin à son domicile de New Rochelle, NY Elle avait 91 ans.

Au cours d'une carrière s'étalant sur sept décennies, Mme Dee était connue pour sa présence discrètement dominante face à des hommes de premier plan puissants, dont Sidney Poitier, Denzel Washington et James Earl Jones.

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En tant que jeune femme, elle a été acclamée en tant qu'épouse inébranlable d'un chauffeur dans les versions Broadway et cinématographique de A Raisin in the Sun, avec Poitier, puis a remporté une nomination aux Oscars pour son rôle de soutien en tant que mère d'un baron de la drogue joué par Washington. dans American Gangster (2007).



En 1965, Mme Dee est devenue la première actrice noire à interpréter des rôles principaux au American Shakespeare Festival à Stratford, Connecticut, jouant Kate dans The Taming of the Shrew et Cordelia dans King Lear. De plus, les critiques ont constamment loué la capacité de Mme Dee à faire en sorte que les rôles les plus exigeants semblent sans effort. Off-Broadway en 1970, dans Boesman et Lena d'Athol Fugard, elle a été félicitée pour son portrait saisissant d'une femme sud-africaine battue par la société et physiquement maltraitée par son mari, interprétée par Jones.

Le mariage de Mme Dee avec l'acteur et dramaturge Ossie Davis a été largement considéré comme l'un des plus durables et romantiques d'Hollywood, d'une durée de 56 ans, jusqu'à sa mort en 2005. (La mort de Mme Dee, de causes non divulguées, a été confirmée par Arminda Thomas, l'archiviste pour les entreprises Dee-Davis.)

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Evan Agostini/Getty ImagesAttendez 1 seconde pour continuer.

Les carrières du couple étaient profondément liées alors qu'ils partageaient la vedette dans des films tels que Do the Right Thing (1989) et Jungle Fever (1991), tous deux réalisés par Spike Lee; a collaboré à la pièce comique Purlie Victorious, écrite par Davis et dans laquelle Mme Dee a joué à Broadway en 1961; et même s'est associé à un mémoire, Avec Ossie et Ruby: In This Life Together.

Lorsque Mme Dee et Davis ont reçu le Kennedy Center Honors en 2004, on a dit qu'ils avaient ouvert de nombreuses portes auparavant fermées aux artistes afro-américains et planté la graine de l'épanouissement de l'humanité multiculturelle américaine.

Militantes infatigables et déterminées, Mme Dee et Davis ont soutenu le révérend Martin Luther King Jr. lors de la marche de 1963 sur Washington, au cours de laquelle King a prononcé son discours I Have a Dream. Au fil des décennies, les acteurs se sont prononcés contre le lynchage, ont protesté contre l'apartheid en Afrique du Sud et ont fait pression sur les banques appartenant à des Blancs pour qu'elles accordent des prêts aux Noirs à Harlem.

Mme Dee a longtemps plaidé en faveur de l'égalité raciale dans les arts du spectacle, déclarant à un journaliste en 1970 : J'en ai marre qu'on me propose des scripts sur les prostituées ou les bonnes infirmières ! Les femmes noires tombent amoureuses et ont des aventures et des secrets et sont tout aussi motivées et courageuses que beaucoup de femmes blanches en Amérique centrale.

Elle et son mari ont également défendu d'autres causes sociales, se ralliant à la guerre du Vietnam et défendant Julius et Ethel Rosenberg, des Américains exécutés en 1953 après avoir été reconnus coupables de complot en vue de commettre des actes d'espionnage.

L'activisme de Mme Dee l'a mise en contact étroit avec certains des titans du mouvement des droits civiques, de King à l'artiste Harry Belafonte. Elle avait connu Belafonte comme un jeune artiste en difficulté, se souvenant dans With Ossie and Ruby qu'elle avait l'habitude de le taquiner. Harry se levait et chantait avec la musique diffusée à la radio, écrivait-elle, et certains d'entre nous le taquinaient : « Harry, puh-leeze ! Dois tu?'

En 1963, Mme Dee et Davis ont organisé une collecte de fonds pour King dans un hôtel de Manhattan après sa libération d'une prison de Birmingham. Le couple a développé une amitié encore plus étroite avec Malcolm X. Davis a prononcé l'éloge funèbre lors de ses funérailles.

Le directeur Lee a admiré l'engagement de Mme Dee et Davis envers les causes sociales. Ils étaient forts et courageux à une époque où de nombreux artistes noirs se tenaient à l'écart, a-t-il déclaré au critique de cinéma Roger Ebert dans une interview. Ruby et Ossie étaient aux côtés de Malcolm, ils étaient avec le Dr King à Birmingham, Selma et la marche sur Washington, et ne se sont jamais inquiétés de l'impact négatif que cela pourrait avoir sur leur carrière.

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Bien que Mme Dee soit surtout connue pour son travail sur scène et sur grand écran, elle a également joué de nombreux rôles à la télévision. Elle a remporté un Emmy Award en 1991 pour son interprétation d'une femme de ménage dans le téléfilm Decoration Day, une histoire sur les relations raciales dans le Sud. Elle a été nominée cinq fois aux Emmy pour des rôles dans des mini-séries et des invités dans des programmes réguliers.

Mme Dee a également été la première actrice noire à apparaître dans le feuilleton populaire nocturne Peyton Place, jouant la femme d'un neurochirurgien nommée Alma Miles en 1968. Elle a eu des rôles d'invitée dans des séries des années 1960, dont The Fugitive et The Defenders et dans la mini-série de 1979 Roots : La prochaine génération. Plus récemment, elle a participé à l'émission CSI: Crime Scene Investigation de CBS.

Mme Dee a partagé de nombreux prix avec Davis pour leurs réalisations conjointes, dont la National Medal of Arts de 1995. Ils ont été intronisés au Temple de la renommée de la NAACP en 1989.

Ses premières années

Ruby Ann Wallace est née à Cleveland le 27 octobre 1922. De nombreux documents biographiques indiquent que sa date de naissance est 1924, mais Thomas, l'archiviste, a confirmé qu'elle était née deux ans plus tôt.

Le père de Mme Dee, porteur et serveur sur le chemin de fer de Pennsylvanie, et sa mère, enseignante, ont déménagé la famille à Harlem quand Ruby était jeune.

Péniblement timide dans sa jeunesse, elle s'est souvenue d'une journée à l'école où elle a lu à haute voix un passage d'une pièce de théâtre à ses camarades de classe et ils ont éclaté en applaudissements. Elle a dit que la réaction a stimulé sa carrière d'actrice.

Malgré son intérêt pour le théâtre, Mme Dee a déclaré qu'elle n'était pas sûre de pouvoir devenir une véritable star.

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Quand j'étais jeune, je rêvais d'être une star à Hollywood, a-t-elle déclaré au Seattle Times en 1996. Mais il arrive un moment dans la vie de chaque Afro-Américain où vous réalisez les limites, que vous ne pouvez jouer que des femmes de chambre ou un petit rôle de soutien.

Pourtant, elle a rejoint l'American Negro Theatre, un groupe qui se réunissait dans les sous-sols de la New York Public Library et dont les membres comprenaient Poitier, Belafonte et Hilda Simms. Mme Dee était une apprentie, elle a donc non seulement joué, mais a également nettoyé les sols et vendu des billets.

En 1941, elle épousa Frankie Dee Brown et commença à utiliser son deuxième prénom comme nom de scène. Ils ont divorcé en 1945, la même année où elle a obtenu un diplôme en langues romanes au Hunter College de New York.

En 1946, Mme Dee a décroché un rôle clé dans Jeb, une pièce de Broadway de courte durée sur un soldat noir essayant de se refaire une vie dans le sud des États-Unis après avoir été grièvement blessé au combat.

En travaillant sur Jeb, elle a rencontré Davis, qui jouait le rôle titre. Pour Mme Dee au moins, ce n'était pas le coup de foudre. J'ai vu la photo d'Ossie dans le journal comme celle qui a obtenu le rôle, a-t-elle déclaré au Seattle Times. Je me suis dit : « Les producteurs sont probablement allés dans le Sud et ont choisi ce type derrière une charrue. » La vérité, c'est que c'était un intellectuel !

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Bien que le spectacle se soit terminé après seulement neuf représentations, Davis et Mme Dee ont continué à travailler ensemble, co-vedette dans les productions de 1946 à Broadway et en tournée nationale d'Anna Lucasta, une pièce de Philip Yordan qui mettait en vedette Mme Dee comme une prostituée intelligente de la rue.

Davis et Mme Dee se sont mariés en 1948 entre les répétitions d'une autre pièce. Les survivants comprennent leurs trois enfants et sept petits-enfants.

Mme Dee est passée au cinéma, dont The Jackie Robinson Story (1950), dans lequel elle jouait la femme de l'athlète légendaire. Robinson a joué lui-même. Elle a eu un petit rôle dans No Way Out (1950), avec Richard Widmark dépeignant un patient raciste qui raille un médecin résident noir joué par Poitier. Elle est également apparue face à Poitier comme son prétendant potentiel dans Edge of the City (1957).

« Le plus grand rôle que j'ai jamais eu »

En 1970, Mme Dee a remporté un Obie Award pour sa performance dans Boesman and Lena, une pièce se déroulant en Afrique du Sud sur un couple biracial qui a été ostracisé par les communautés blanche et noire. Boesman, joué par Jones, est un mari brutal et cruel, battant Lena et aggravant la tristesse de sa vie solitaire et appauvrie. Mme Dee a qualifié le rôle de Lena de plus grand rôle que j'aie jamais eu.

Décrivant ce qu'elle ressentait en jouant Lena, elle a déclaré au New York Times : Je ne peux pas expliquer comment ce petit personnage frêle et en lambeaux m'a pris en charge et s'est enfoncé si profondément en moi que ma voix a changé et j'ai commencé à bouger différemment. . . . Je vis avec elle car je n'ai jamais été sur scène.

Le rôle a également été acclamé par la critique de Mme Dee, le critique de théâtre du Times Clive Barnes déclarant que Ruby Dee dans le rôle de Lena donne la meilleure performance que j'ai jamais vue. Il est complet - il a la rapidité de la vie à ce sujet. Jamais un instant tu ne penses qu'elle agisse.

Mme Dee a remporté un Grammy Award en 2007 pour le meilleur album de créations orales pour With Ossie and Ruby: In This Life Together, et elle a poursuivi sa carrière d'actrice avec la comédie 2011 Politics of Love, un film sur la romance sur la campagne électorale qui a précédé aux élections de 2008.

Mme Dee a écrit deux livres pour enfants, Two Ways to Count to Ten et Tower to Heaven, ainsi qu'un recueil de poèmes et de nouvelles intitulé My One Good Nerve, qu'elle a également interprété en solo.

Elle a dit qu'elle prévoyait de placer ses cendres dans la même urne que celle de son mari, avec une inscription écrite par Davis, Dans cette chose ensemble.

En 2008, Mme Dee a décrit l'épitaphe du magazine Jet : Si je laisse une pensée derrière, c'est bien celle-ci. Nous étions dans cette affaire ensemble, alors aimons-nous maintenant. Donnons un sens aux choses maintenant. Faisons en sorte que cela compte d'une manière ou d'une autre en ce moment, car nous sommes ensemble dans cette affaire.

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