Ryan McKinny et Kim Pensinger Witman interprètent 'Winterreise' à Wolf Trap Barns

C'était un cadre parfait pour Winterreise - une sombre nuit d'hiver, une petite salle rustique avec une acoustique idéalement intime et le partenariat d'un pianiste merveilleusement sensible.

Vendredi, le baryton-basse Ryan McKinny a traversé le cycle de 24 chansons de Schubert aux Wolf Trap Barns avec le pianiste exceptionnel de Kim Pensinger Witman comme compagnon artistique et poétique. Les chansons se sont succédé presque sans interruption et, sans entracte, une heure de nostalgie, de rêve, de désespoir et de questionnement s'est écoulée — une bonne vautour romantique.

McKinny, qui est un chanteur d'opéra recherché avec Rigoletto et Das Rheingold parmi les opéras à son programme pour cette saison, a bien proportionné sa voix pour cette forme plus petite. Le bas de sa gamme, magnifiquement riche et résonnant dans les gouffres rocheux les plus profonds du feu follet, et ses hauts pianissimos parlaient tous deux avec force, parfois avec une anxiété effrayante, parfois avec désespoir. Et, bien qu'il tende vers une diction sombre, il peint des moments incisifs de résolution et des moments tragiques de tristesse. Il y avait la rêverie presque palpable de la Frühlingstraum, le mélange d'amertume et de nostalgie de The Linden Tree et la résignation de The Hurdy-Gurdy Man, rendue plus ironique par sa livraison légère.

Mais il y avait aussi les chansons (Flood et On the River, entre autres) où le McKinny qui pouvait s'immerger si profondément dans l'âme du vagabond cédait la scène à un McKinny dont le weltschmerz semblait plus programmé et prémédité qu'intériorisé, et dont les moments de rage l'angoisse n'a pas tant bouillonné que de s'allumer. C'est ici que la présence scénique rigide et presque mécanique de sa soirée a le plus gêné son message.

Witman a joué son rôle jusqu'au bout avec un sens exquis du toucher et du timing, s'immergeant dans le galop des sabots des chevaux et le battement d'ailes des oiseaux, dans les battements de cœur et dans tous les autres phénomènes de la nature et de la vie intérieure que la musique et la poésie impliquée.

Reinthaler est un écrivain indépendant.

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