Le parfum d'une femme

LA ROSE DE MARTINIQUE

Une vie de Joséphine de Napoléon

Par Andrea Stuart. Bosquet. 455 pp. 27,50 $ Napoléon Bonaparte possédait un sens aigu de l'odorat. Il y a quelques années, j'ai vu une publicité pour du camembert qui prétendait relater un incident de la vie du célèbre général : un aide de camp, craignant d'attirer la colère de Napoléon pour l'avoir réveillé après une bataille fatigante, élabora un plan. Il coupa un morceau affiné de l'un des fromages préférés du général et le tint près de son nez. Après quelques grognements et gémissements, le général murmura : « Ahh, Joséphine !



Dans La Rose de la Martinique, Andrea Stuart ne confirme pas la véracité de l'annonce mais apporte d'autres précisions. Napoléon, dans l'une de ses lettres les plus infâmes à Joséphine, la supplia de ne pas se baigner, car il voulait profiter au maximum de son odeur corporelle.

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Grâce à la conservation méticuleuse par Joséphine des nombreuses lettres amoureuses de Napoléon, la vie sexuelle de l'impératrice est devenue légendaire. « Elle changeait d'apparence sans cesse, écrit Stuart, donnant à ses amants l'illusion d'une infinie variété. Elle a également compris l'importance de la . . . décors de ses rencontres amoureuses. Elle a prêté une attention méticuleuse à la conception de ses chambres. . . . Son goût pour les miroirs, évident rue Chantereine et dans les palais postérieurs, multiplie les images de leur amour et crée l'illusion d'une orgie.

Joséphine, comme Napoléon préférait l'appeler, est née loin de la France sur l'île antillaise de la Martinique le 23 juin 1763. Ses parents, propriétaires d'une plantation de canne à sucre, la nommèrent Marie-Josephe-Rose de Tascher de la Pagerie et l'appelèrent Rose. Juste après son 16e anniversaire, elle fut envoyée en France pour épouser le vicomte Alexandre de Beauharnais, qui, nous dit l'auteur, aurait pu être le modèle de Valmont, l'anti-héros moralement corrompu du scandaleux roman de 1782 Liaisons dangereuses de Choderlos de Laclos. Comme Valmont, Beauharnais aimait le luxe et les intrigues politiques. Il était bien lié aux puissants aristocrates mécontents du règne de Louis XVI. Trois ans de plus que Rose lorsqu'il l'a épousée à 19 ans, Beauharnais avait déjà une maîtresse, une femme mariée de 11 ans son aînée. Mais Rose est devenue une épouse sérieuse et aimante et lui a donné deux enfants - Eugène et Hortense.

La grossièreté de Beauharnais a finalement conduit Rose à accepter une séparation, et elle a emménagé dans un couvent qui abritait des femmes privilégiées dans des situations similaires. Là, elle a acquis sa sophistication parisienne, absorbant non seulement les compétences sociales mais aussi un certain degré de courage. Elle a obtenu la garde des enfants et le généreux soutien financier de son mari. Mais son destin était inextricablement lié au sien, même après qu'elle et les enfants se soient embarqués pour la Martinique en 1788, retournant dans une France bien différente deux ans plus tard. Beauharnais s'était rapidement hissé à la tête de l'Assemblée nationale, mais le règne de la Terreur l'avait tout aussi rapidement renversé. Rose a été arrêté comme traître du gouvernement révolutionnaire et s'est retrouvé dans la même prison infestée de rats où il a été détenu. C'était le pire des moments, mais les deux ont réussi à avoir des liaisons amoureuses avec d'autres détenus. Elle tomba désespérément amoureuse d'un fringant républicain, le général Hoche, et continua l'affaire après leur sortie de prison. Avant la fin de la Terreur, Beauharnais a été guillotiné sur une place publique avec de nombreux autres membres de la noblesse française.

Ce n'est qu'après être devenue la maîtresse de Paul de Barras, l'un des chefs de file qui ont renversé Robespierre, qu'elle a rencontré Napoléon. « Barras avait tous les vices d'un roi », a déclaré un homme politique de lui, « sans en avoir une seule des vertus », mais il a présenté Rose, alors l'hôtesse régnante de la société parisienne, au prometteur général des bâtons de Corse. Lorsque Napoléon est tombé éperdument amoureux de sa « Joséphine », Barras a généreusement préconisé le mariage, principalement pour assurer sa sécurité financière. La cérémonie civile eut lieu en 1796 avec Barras comme témoin.

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Stuart capture la passion de Napoléon dans ses lettres, dont elle cite généreusement. En voici une de décembre 1795 : « Comment puis-je me reposer plus, quand je cède au sentiment qui me domine au plus profond de moi-même, quand je boit de tes lèvres et de ton cœur une flamme brûlante ? Oui! Une nuit m'a appris à quel point ton portrait est loin de toi ! Vous commencez à midi : dans trois heures je vous reverrai. Jusque-là, mille baisers, mio ​​dolce amore : mais ne m'en rends aucun, car ils m'ont enflammé le sang.

Lorsque Napoléon part prendre le commandement de la campagne d'Italie, Joséphine n'attend pas longtemps pour avoir une liaison avec Hippolyte Charles, un officier d'une beauté saisissante et débonnaire de près de 10 ans son cadet. Pendant ce temps, la réputation de Napoléon ne cesse de croître après une série de succès militaires en Italie, malgré la campagne presque désastreuse en Egypte. Lui et sa famille se sont retournés contre Joséphine lorsqu'ils ont eu vent de sa liaison, mais après de nombreuses rencontres larmoyantes, le couple s'est réconcilié. En août 1802, Napoléon est nommé consul à vie et deux ans plus tard, il devient empereur. À ce moment-là, Joséphine a pu insister sur une cérémonie religieuse, et à la veille du couronnement de Napoléon le 2 décembre 1804, avec la bénédiction officielle du pape Pie VII, ils se sont mariés en privé.

La Rose de la Martinique est une biographie complète et véritablement empathique. Andrea Stuart, qui a grandi dans les Caraïbes, combine la distance savante avec une véritable tentative de comprendre son héroïne. Par exemple, lorsqu'elle écrit sur les circonstances entourant l'édit de Napoléon pour rétablir l'esclavage en Martinique et ailleurs, elle explore la question de savoir pourquoi Joséphine n'est pas intervenue. Une théorie intéressante est qu'elle et Napoléon partageaient un complexe sur le fait d'être nés en dehors de la France métropolitaine et craignaient d'être soupçonnés d'avoir des sangs mêlés.

Comme le documente Stuart, ce n'est pas vraiment un malheur pour Joséphine que Napoléon décide de divorcer et d'épouser l'archiduchesse d'Autriche, Marie-Louise d'Habsbourg. À ce moment-là, Napoléon montrait sa mégalomanie non seulement en matière d'État, mais avec ses nombreuses maîtresses et autres sur lesquelles il détenait le pouvoir. La cérémonie formelle du divorce fut larmoyante pour les deux parties, au cours de laquelle Joséphine déclara : ' Avec la permission de mon cher et auguste époux, je déclare que, ne conservant plus aucun espoir d'avoir des enfants pour satisfaire le besoin politique d'héritier en France , je lui offre fièrement la plus grande preuve d'amour et de dévouement jamais donnée à un mari sur cette terre.'

Joséphine a été autorisée à conserver sa bien-aimée Malmaison, le vaste domaine où elle cultivait plus de 250 variétés de roses et une collection renommée de spécimens horticoles du monde entier. Son aura de majesté est restée avec elle, même après avoir perdu son titre grandiose. En apprenant sa mort en 1814, Napoléon est dévasté. « Il s'est retiré au lit pendant trois jours dans une pièce sombre, seul et sans nourriture. Lorsque sa propre mort survint sept ans plus tard sur l'île reculée de Sainte-Hélène, « le dernier mot qui sortit de ses lèvres fut le nom qu'il lui avait donné : « Joséphine ». '

Elle a été immortalisée de bien des manières, mais l'hommage le plus approprié était peut-être la nomination de deux roses en son honneur : « Joséphine de Beauharnais » et « l'impératrice Joséphine ». Napoléon a également donné son nom à plusieurs roses, dont une qui est parfois appelée « la folie en Corse ». Ensuite, il y a le «Souvenir de la Malmaison» toujours populaire, ainsi que des roses nommées en l'honneur des enfants de Joséphine. L'intrigue s'épaissit avec de si délicieuses roses. *

L'impératrice Joséphine et Napoléon en tant que jeune généralUne impression populaire montre l'impératrice Joséphine s'évanouir en apprenant que Napoléon avait l'intention de divorcer.