ÉCOLE POUR SCANDALE

Élection par Tom Perrotta Putnam. 200 p. 21,95 $

Faites attention, classe. Le livre dont nous allons discuter aujourd'hui est Election, un roman bien écrit et à l'esprit agile de Tom Perrotta, sur une élection du gouvernement étudiant dans un lycée de la banlieue du New Jersey en 1992. Ceux d'entre vous qui n'ont pas lu les 200 pages mission devrait - et peut facilement - le faire d'ici notre prochaine réunion. À travers les yeux de six personnes, Perrotta voit l'expérience du lycée pour ce qu'elle est vraiment : un repaire d'iniquité. Les joueurs : James T. McAllister -- connu sous le nom de M. M -- est professeur d'histoire et d'études sociales et conseiller auprès de la Student Government Association. Convaincu que le caractère est crucial pour un leadership fort, M. M décide que – Paul Warren, un athlète universitaire aux yeux bleus, serait le meilleur président du corps étudiant. Mais -- Tracy Flick, une sur-performante sursexuée, a d'autres idées. C'est une fille tourbillonnante, pesant 110 livres d'ambition brute et nue, capable de jongler simultanément avec plusieurs responsabilités, la vedette de la production de l'école « Oklahoma ! » et entretenir une liaison avec l'un de ses professeurs. Un concours entre Tracy et Paul serait assez intrigant, mais la sœur cadette de Paul, Tammy Warren, entre également dans la course contre son frère. Pour compliquer davantage les choses, Tammy, un rouleau de basse estime ' décharné et morose ', a le béguin pour Lisa Flanagan, une brillante aspirante à la pom-pom girl, qui est, à son tour, attirée par Paul Warren et les volontaires pour être son directeur de campagne. Toute la campagne tourne au fiasco et M. M est pris en plein milieu de la confusion. Le voisin de Tracy, Joe Delvecchio, est le concierge de l'école et, dans l'intrigue sens dessus dessous, le deus ex machina. Jetés ensemble, ces personnages tombent dans l'amour, se disputent l'affection, la politique comme les piranhas et présentent de nombreux traits nobles et bien plus ignobles. Le livre est découpé en courtes vignettes à la première personne, et Perrotta traite chaque point de vue avec une main égale, parfois trop égale. Chaque personne est incroyablement consciente d'elle-même et, au moins en pensée, très mature. Voici Paul, par exemple, qui revient sur l'après-midi où lui et Tracy se préparaient à prononcer leurs discours de campagne. « Sur scène cet après-midi-là, ce simple fait m'a frappé avec la force indéniable de la vérité. Tracy Flick avait besoin de quelqu'un pour lui remonter le moral. Lisa aussi, maintenant que j'y pensais ; Tammy, ma mère et mon père aussi. C'est peut-être ce que nous recherchons chez les personnes que nous aimons, l'étincelle de malheur que nous pensons savoir éteindre. . .' Et voici Tammy, qui a avoué un crime qu'elle n'a pas commis, expliquant pourquoi à sa mère. 'Une pression étrange s'est accumulée dans ma gorge. J'ai fermé les yeux et j'ai cherché la fleur qui se déployait, mais tout ce que j'ai trouvé, c'est cette illustration étrange dans mon manuel de biologie, celle qui fait ressembler le cœur humain à un poulet proprement plumé. — Parce que, lui dis-je. C'est le mieux que je puisse faire. Malheureusement, la demi-douzaine de voix racontant l'histoire se ressemblent souvent et sont parfois indiscernables, ce qui rend l'histoire encore plus alambiquée que l'auteur ne l'avait prévu. À l'approche des élections, le complot galopant atteint un crescendo de tromperie et de surprise. Des vérités occasionnelles sont révélées en cours de route, mais malheureusement le roman ne culmine jamais dans une grande compréhension. Pourtant, l'écriture est si engageante et les personnages si délicieux, qui s'en soucie ? L'effet global est un portrait bon enfant, John Irvingesque du monde contemporain. Perrotta est un passé maître de la prose agréable et superbement rythmée. Son roman de 1997, The Wishbones, était une histoire douce et mélodieuse de musiciens vieillissants lors d'une réception de mariage qui affichait le même don de narration homogène que celui d'Election. Perrotta, qui enseigne à Harvard, a également écrit un recueil de nouvelles, publié en 1994, intitulé Bad Haircut. L'élection prouve une fois de plus que Perrotta est un écrivain jovial - parfois ouragan, souvent vaporeux. Il vaut probablement la peine de naviguer avec lui pendant un moment. Révisé par Linton Weeks, un écrivain pour la section The CBW Style.