SCIENCE-FICTION ET FANTAISIE

Retour dans les années 60

Les années 60 semblent bien vivantes dans la science-fiction, à en juger par les thèmes dominants de plusieurs livres d'été. AA Attanasio adopte une approche psychédélique et New Age de la cryogénie à Solis (HarperCollins, 23 $). Il s'agit d'une histoire généralement rapide à propos de Charlie Outis, dont le cerveau est gelé pendant mille ans. Charlie se réveille et fait partie du système de guidage de « The Laughing Life », un vaisseau spatial qui se fraie un chemin à travers la ceinture d'astéroïdes. Mécontent de son sort, il envoie des communications à la vitesse de la lumière, se plaignant de son style de vie gravement compromis à quiconque a envie de se brancher : « L'âme dans ma bouche, je commence. . . Je suis un esprit sans corps. . . Pouvez-vous m'entendre? . . . Je suis mort et pourtant je vis. . . Les vies passées défilent. Pouvez-vous m'entendre? Ecoutez. Un homme mort vous rend visite. Écoute moi . . .'

Finalement, Charlie arrive sur Mars, et l'essentiel de l'histoire concerne ses efforts pour se procurer un nouveau corps. Il y a des andrones, des shreeks et des clades (Martiens) à affronter sur la planète rouge. Le lecteur n'a qu'à lutter contre des passages pseudo-poétiques comme celui-ci : « Tout est vraiment fait d'un seul feu, le feu de toutes les étoiles. Dans cette lumière furieuse, les étoiles forgent les éléments, les dispersent dans le vide noir, puis se tiennent autour et regardent les atomes frénétiques se blottir les uns contre les autres aux limites froides, partageant leur petite chaleur et leurs rêves énormes. Comme les ralentisseurs sur une piste de course, ce genre de chose a tendance à ralentir inutilement le rythme dans un récit par ailleurs rapide. Heureusement, Charlie – ainsi que les membres de la distribution Mei Nili, Shau Bander et Androne Munk – s'avère être un compagnon de voyage suffisamment engageant pour mener la journée à bien.



Connie Willis

règles d'engagement Stacey Abrams

COMPAGNONS DE VOYAGE sur un monde plus lointain, Fin et Carson sont partenaires dans l'exploration extraterrestre. Leur histoire, Uncharted Territory par la lauréate de plusieurs prix Connie Willis (Bantam, livre de poche, 4,99 $) est très amusante. Cartographes de la planète Boohte, ils sont tourmentés par Bult (un rat de meute 'indidge' décrit comme un 'set d'érecteur rose'), d'étranges 'poneys' osseux, un renégat humain nommé Wulfmeier, et une recrue brute dans leurs rangs nommée Evelyn ( comme Evelyn Waugh, un homme). Ev apporte un lecteur hologramme et une série de « pop-ups », mettant en vedette les aventures de nul autre que Fin et Carson. Alors que les héros de la vie réelle s'émerveillent devant leurs homologues hollywoodiens et déformés, Willis glisse quelques observations ironiques sur les médias et quelques commentaires sournois sur le féminisme. Cependant, elle est beaucoup plus préoccupée par le divertissement que par les commentaires sociaux, qu'elle fournit de manière tout à fait cohérente et professionnelle.

Il se passe beaucoup de choses entre les lignes de ce roman élancé, et la comédie éclaire avec grâce un certain nombre de problèmes contemporains sans douleur. Bult, l'extraterrestre Boohteri, par exemple, n'est pas un fidèle guide indigène à la Gunga Din, mais un escroc qui tire tout ce qu'il peut des humains mis en scène. Il y parvient en profitant des règles que les humains se sont fixées concernant l'exploitation des mondes extraterrestres habités. Dans un effort pour éviter de reproduire le pillage des terres amérindiennes au 19ème siècle, nos descendants politiquement corrects ont donné aux indidges juridiction sur leur patrie. Bult est ainsi capable d'infliger une amende aux humains pour des transgressions contre son environnement, réelles et imaginées (principalement ce dernier) jusqu'à l'absurdité – et jusqu'à la faillite pour Fin et Carson. La satire politique et sociale est parfaitement intégrée aux personnages et au décor, et si le dialogue est parfois un peu précieux, il fournit néanmoins les informations nécessaires pour garder les choses vives. C'est formidable de lire un ouvrage féministe qui semble n'avoir aucun souci à régler. Polémistes, méfiez-vous.

Frédéric Pohl

Frederik Pohl, lauréat du prix GRAND MASTER, combine sans effort l'opéra spatial et la théologie dans son nouveau roman impressionnant. Les Voices of Heaven (Tor, 21,95 $) ne sont pas audibles pour Barry di Hoa, maître du carburant d'antimatière qui est embarqué sur le vaisseau 'Corsair' par un rival jaloux. Il voyage de Luna à Pava, une planète habitable en orbite autour de l'étoile Delta Pavonis. La structure sociale dominante sur Pava, malheureusement pour l'agnostique Barry, est un fondamentalisme bizarre. Le christianisme s'épanouit ici sous la rubrique du millénarisme, un culte avec un penchant malheureux pour le suicide de masse. Pohl porte ce thème de Jonestown à des longueurs littéralement bouleversantes dans un point culminant passionnant menant à l'apothéose du leader millénariste Garold Tscharka, une fin aussi effrayante que celle que vous trouverez dans la science-fiction moderne.

Les Leps vivent mal à l'aise avec les colons humains - ' Quelque chose tirait un petit chariot de gâteaux et de tartes vers la table, quelque chose que je n'avais jamais vu auparavant. Il bougeait comme un vison, se tordait comme un serpent, mais il ne ressemblait à aucun vison ou serpent dont j'avais jamais vu une photo. Il était grand aussi -- plus d'un mètre de long, pensai-je, puis, alors qu'il étendait son corps pour tirer son petit chariot, il faisait soudainement plus de deux mètres de long ' -- des extraterrestres à chenilles intelligents qui n'ont pas besoin de religion parce qu'ils atteignent un une sorte de paradis sur Pava dans la dernière étape de leur vie, semblable à un papillon. N'ayant plus de soucis, ne pouvant même plus raisonner, ils se contentent de voltiger sans réfléchir dans les prés dans leur radotage, procréant à leur guise dans leur doux temps. Ces créatures aident les colons dans un certain nombre de tâches jusqu'à ce que l'une d'entre elles soit blessée par un humain, d'où ils « font grève », paralysant le petit établissement humain.

Fait intéressant, la réticence des Leps provoque du ressentiment dans le camp humain, plutôt que des remords, malgré le fait que les extraterrestres ont aidé de manière désintéressée les nouveaux arrivants à survivre jusqu'à ce point. Les humains les ont pris pour acquis. Pohl ne fait pas grand cas de ce trait humain peu attrayant; il nous le montre simplement dans le contexte de son histoire, et laisse au lecteur le soin de le corréler avec le fait psychologique et historique.

L'une des plus grandes forces de Pohl est son style décontracté, pénétrant la peau de son protagoniste avec une facilité consommée. Barry apprend des choses sur lui-même en cours de route, à la fois bonnes et mauvaises, qui le transforment d'un membre réticent de cette communauté hors du monde à un challenger du statu quo, un champion énergique des colons contre la tyrannie des millénaristes. Cependant, il a un problème qui ne peut pas être surmonté facilement. Barry est un maniaco-dépressif classique, et le médicament qui a contrôlé son déséquilibre sur la Lune plus civilisée n'est pas disponible sur Pava. Tout s'assemble magnifiquement dans peut-être le plus parfaitement construit de tous les livres de Pohl. Compte tenu des nombreux honneurs qu'il a reçus au cours de son demi-siècle de carrière, cela veut vraiment dire quelque chose.

Tout ce dont tu as besoin c'est

Les sectes, le féminisme et les psychédéliques sont peut-être tous des sujets associés aux années 60, mais Lisa Mason fait voyager son héros, Chiron Cat's Eye in Draco, dans le temps jusqu'en 1967 à San Francisco pendant l'été de l'amour (Bantam, livre de poche, 12,95 $) . Il semble que quelque chose de publié dans The Berkeley Barb à l'époque des beaux jours de l'enfant-fleur ait attiré l'attention du Luxon Institute of Superluminal Applications en 2467. Une fugueuse de Cleveland, Susan Stein s'implique avec quelque très étrange personnes. Chiron Cat's Eye dans Draco ne semble pas vraiment déplacé dans la Bay Area à la fin des années 60, même pour une fille de l'Ohio.

Joyeuses épouses de Windsor Shakespeare dans le parc

Si Summer of Love semble fantaisiste, ne vous laissez pas décourager. C'est vraiment un bon roman rempli de détails vifs, de personnages colorés et d'une véritable perspicacité. Mason ne voit pas les années 60 à travers les teintes roses proverbiales. Sa prose est spacieuse sans être incohérente : « Les jours s'évanouissent et les nuits durent éternellement. La réalité se dévoile, un origami de rêves. La tribu accueille Susan avec amour. La magie se manifeste. La fête ne se termine jamais. La saveur de son récit est concise sans être cynique, son style est convenablement à la première personne, au présent et associatif libre, et ses tropes de science-fiction sont assez satisfaisants. Les dessins joliment rendus de Tom Robinson évoquent aussi très bien la période. (Les années 60, pas le 25e siècle.) Pour ceux qui ont vécu l'été 67, ce livre devrait être nostalgique, et pour ceux qui ne l'ont pas fait, il devrait révéler quelque chose d'un moment unique et gossamer dans notre histoire culturelle qui gagne en quelque sorte une stature plus mythique chaque année.

Pensées vertes

LE MYTHE de l'environnementalisme est une autre crue de la source des années 60, et Kim Stanley Robinson et un certain nombre d'écrivains de nouvelles l'examinent en détail dans Future Primitive: The New Ecotopia (Tor, 23,95 $), la première fois de Robinson en tant que éditeur d'anthologie. Il a fait un travail superlatif, à une exception flagrante. 'Chocco' d'Ernest Callenbach est l'histoire la plus faible du livre, mais elle est présentée comme la pièce maîtresse. Le sous-titre du livre porte le nom du célèbre best-seller vert de Callenbach il y a quelques années, Ecotopia. Callenbach veut bien dire, mais le problème avec la SF polémique remonte au moins à Regard en arrière de Bellamy il y a plus d'un siècle, sinon à Thomas More. 'Chocco' n'est pas tant une histoire qu'un tract politique, et en tant que tel, il est à la fois ennuyeux et prévisible. Ou, pour le dire autrement, comme Bernard Shaw l'a dit un jour à un dramaturge indigné : « Le sommeil est une critique.

La plupart des autres histoires sont bonnes. Terry Bisson donne le coup d'envoi avec son « Bears Discover Fire » primé, qui a une qualité étrangement envoûtante et humoristique que je trouve indescriptible. Une autre vedette est « Hogfoot Right and Bird-Hands » de Garry Kilworth, une fable étrange et merveilleuse sur une vieille dame qui a des parties d'elle-même transformées en animaux de compagnie. Robert Silverberg montre son professionnalisme habituel dans « House of Bones ». J'avoue ne pas avoir compris 'Dans la demeure des neiges' de Pat Murphy, c'est probablement pourquoi il m'a laissé un peu froid. Gene Wolfe, Rachel Pollack, Frederick Turner, Paul Park, R. A. Lafferty et Carol Emshwhiller livrent tous un travail réfléchi, provocateur et amusant. 'Newton's Sleep' d'Ursula Le Guin est l'un des meilleurs courts métrages de cet auteur célèbre, et 'Mary Margaret Road Grader' de Howard Waldrop est à la fois profond et hilarant. Des vers du poète beat Gary Snyder et Robinson Jeffers, ainsi qu'une introduction de l'éditeur et une autre liste de lecture compilée par Robinson, complètent ce volume intéressant.

Tim Sullivan est un romancier, scénariste et acteur de science-fiction.