Scott Turow est un maître du thriller juridique. 'The Last Trial' prouve qu'il est toujours au sommet de son art.

ParBill Sheehan 12 mai 2020 ParBill Sheehan 12 mai 2020

Lorsque le premier roman de Scott Turow, Présumé innocent , a été publié en 1987, il était immédiatement évident qu'un nouveau maître du thriller juridique était arrivé. Le roman de Turow était une création propulsive et étonnamment assurée qui avait tout pour plaire: une nuance sombre et sombre, une intrigue alambiquée de manière satisfaisante, un mystère central intrigant et certaines des scènes de salle d'audience les plus électriques jamais mises sur papier. Au cours des décennies qui ont suivi, Turow a écrit 10 autres romans, chacun axé sur les hommes et les femmes dont la vie a été façonnée par leur engagement envers la loi et la poursuite inévitablement imparfaite de la justice.

Le dernier de Turow, Le dernier procès , se déroule à nouveau dans le comté de Kindle, le cadre fictif du Midwest pour la plupart des travaux de Turow. Le nouveau livre marque également le retour d'Alejandro Sandy Stern, le brillant avocat de la défense qui est apparu pour la première fois dans Presumed Innocent. Au fil des ans, Stern a joué un certain nombre de rôles, majeurs et mineurs, dans la fiction de Turow. Cette fois, il occupe le devant de la scène en tant que conseil principal dans un procès long et épuisant qui sera, comme son titre l'indique, son dernier.

Stern est maintenant un survivant du cancer de 85 ans avec de multiples maux physiques. Contre toute logique et pour des raisons très personnelles, il s'est engagé dans une bataille juridique dont il sait qu'il ne survivra peut-être pas. Son client est le Dr Kiril Pafko, un scientifique lauréat du prix Nobel et éminent chercheur sur le cancer. Stern et Pafko sont des amis de longue date, et Stern pense qu'il doit sa vie aux traitements révolutionnaires de Pafko.



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Pafko est co-fondateur d'une firme de recherche (Pafko Therapeutics) chargée de développer g-Livia, un nouveau médicament anticancéreux qui promet des résultats sans précédent. Au cours de la première année d'une période d'essai prolongée, g-Livia tient cette promesse, conduisant à de nombreux résultats bénéfiques. Au cours de la deuxième année, un certain nombre de sujets de test tombent malades et meurent, mettant fin aux tests et laissant g-Livia avec un avenir incertain. Pour aggraver le problème, Pafko est accusé de deux infractions connexes : la modification des données pour cacher le problème à la Food and Drug Administration et la vente d'un gros bloc de stock avant que ces données ne soient rendues publiques. À 78 ans, accusé d'escroquerie, de délit d'initié et de multiples chefs d'homicide, il fait face à la perspective bien réelle de la prison à vie.

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Le procès qui suit est une affaire complexe et hautement technique. Turow a fait ses devoirs, et sa présentation progressive des preuves éclaire non seulement les problèmes juridiques impliqués, mais elle offre également un compte rendu complet et digeste des étapes - recherche, développement, tests - par lesquelles un médicament nouvellement créé est mis sur le marché . Turow est particulièrement doué pour intégrer ce matériau mystérieux dans un récit dramatique. Les lecteurs de The Last Trial se retrouveront à la fois divertis et éduqués sans douleur.

La question de la culpabilité ou de l'innocence de Pafko est le mystère central du roman, mais il y a un mystère corollaire impliquant un accident de voiture presque mortel qui pourrait avoir été une tentative délibérée contre la vie de Sandy Stern. Turow élucide ces mystères avec une habileté et une délibération immenses. Le résultat est un autre tourneur de page intelligent par un maître reconnu. Turow, cependant, a toujours été plus qu'un artiste populaire. C'est un romancier de premier plan pour qui le monde de la salle d'audience - un monde dans lequel la justice rendue n'est que grossière et approximative - devient le véhicule d'enquêtes intenses sur les variétés de la fragilité humaine.

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Sous son niveau superficiel de détails juridiques, médicaux et scientifiques, le récit dévoile lentement une histoire de cupidité, de vengeance, de malhonnêteté intellectuelle et de dysfonctionnement familial aigu. À la fin du procès, le lecteur – avec Stern – comprendra les choix, les compromis et les mensonges purs et simples qui se cachent sous la façade distinguée de la vie publique de Pafko.

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The Last Trial est un roman sur le processus complexe de jugement, apportant de l'ordre et une clarté partielle au défilé quotidien de la perversité humaine. En fin de compte, c'est le jugement de Stern, et non celui de juge ou de jury, qui pèse le plus lourd pour le lecteur. Face aux échecs de son vieil ami, Stern est également obligé d'affronter les siens. Dans ce qui est, à juste titre, une sorte de résumé, il doit examiner de près à la fois les forces qui ont façonné sa vie — le traumatisme de l'enfance, la peur de la pauvreté — et les relations, avec ses épouses, ses enfants et la loi elle-même, qui l'ont soutenu, même imparfaitement. Personne ne raconte mieux ce genre d'histoire que Turow. Personne n'a éclairé le côté humain de la profession juridique avec autant de précision et de soin. The Last Trial est Scott Turow à son meilleur et le plus ambitieux. Il a une fois de plus élevé le genre.

Bill Sheehan est l'auteur de Au pied de l'arbre à histoires : enquête sur la fiction de Peter Straub .

Le dernier procès

Par Scott Turow

Éditions Grand Central. 453 p. 29 $

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