La réunion des Scud Mountain Boys remet Joe Pernice sur la route

Les fans de la Frères Pernice Connaissez le chef d'orchestre Joe Pernice comme un artisan pop polyvalent et un rockeur amoureux des harmonies lumineuses dont les observations sur l'amour peuvent parfois être caustiques, mais sont souvent enveloppées dans des orchestrations chargées de cordes qui feraient sourire Burt Bacharach.

Mais le premier groupe de Pernice, un groupe du milieu des années 90 appelé the Scud Mountain Boys , était une autre affaire. Le surnom du groupe peut suggérer un groupe imaginaire de bluegrass ou de jug des années 1930, mais les Scuds avaient une ambiance plus mélancolique, offrant des horizons d'acier à pédales et des voix plaintives qui les placent à l'extrémité triste et lente d'un spectre alors connu sous le nom de country alternatif. . Le groupe s'est séparé au siècle dernier, faisant de son apparition au Black Cat dimanche prochain un événement rare et très attendu. Et l'occasion d'une pointe d'angoisse de la volonté-le-travail.

Cela aurait pu être un véritable bain de sang, dit Pernice avec un petit rire, se référant aux trois concerts de réunion de janvier qu'il a réservés pour un groupe dont la rupture, dit-il sobrement, n'a pas été géniale. Pernice n'avait pas dit un mot à deux de ses trois compagnons de groupe depuis 14 ans. Il a fallu la mort d'un ami commun, grand fan du groupe, pour que Pernice repense à la musique qu'ils ont faite. Je n'avais écouté aucun de ces disques depuis des années. Je suis finalement revenu et j'ai écouté et j'ai dit: 'Ce serait amusant de jouer ces chansons si nous allions au-delà de tout ce qui est personnel.'



Une réunion partielle l'automne dernier ressemble à la scène de clôture d'un film rock hollywoodien. Après avoir convaincu l'ancien membre du groupe Tom Shea de le rejoindre lors d'une exposition solo à Boston (et sachant que Bruce Tull, qui vit maintenant en Oklahoma, n'était pas disponible), Pernice a contacté le bassiste Stephen Desaulniers.

Stephen était mon meilleur ami à l'époque, et c'était vraiment difficile entre nous quand nous nous sommes séparés, se souvient Pernice. Je lui ai envoyé un e-mail et lui ai dit : « Ecoute, je joue ce soir. Voici ma set list. Je vais vous installer un rig de basse et un microphone. Si tu veux venir jouer, j'adorerais. Sinon, je comprends, pas de problème.

Et il s'est présenté.

Au moment où les quatre ont joué ensemble le mois dernier, les haches étaient bonnes et enterrées. Pernice décrit quatre hommes qui, loin d'avoir vingt ans, n'ont plus de passion pour les vieilles rancunes mais pourraient être restés éloignés simplement par inertie. Ce n'est pas souvent qu'on a l'occasion de nettoyer... Je ne devrais pas dire ça. Ce n'est pas souvent que nous reconnaissons l'opportunité. Vous avez probablement des chances de faire les choses correctement, mais pour une raison quelconque, vous ne le faites pas. Dans ce cas, je l'ai pris, et eux aussi, et ça s'est très bien passé.

Cela ne signifie en aucun cas que le groupe actuel de Pernice a été remplacé par son prédécesseur. Les Pernice Brothers sont mon groupe, dit-il avec assurance, notant que le groupe a un nouvel album presque prêt à sortir et que, lorsqu'il s'assoit pour écrire des chansons, c'est la palette instrumentale plus large de ce groupe qu'il a en tête. Les garçons, semble-t-il, n'ont jamais été destinés à être le genre d'unité de longue durée qui suivrait son auteur-compositeur principal dans n'importe quel chemin stylistique qui lui plairait.

Ce que les Scud Mountain Boys ont fait avait une portée limitée, il l'a vraiment fait, se souvient-il. Ce que nous avons fait de mieux, c'est une sorte de live super doux qui était si étroitement lié à des sessions informelles d'échange de chansons à la maison que le groupe a mis en place une table de cuisine entre eux sur scène - jouant sur des instruments acoustiques et apportant un Gram Ambiance country à la Parsons, avec des chansons originales et des reprises.

Mais transformer ces jam sessions intimes en une carrière musicale viable était voué à l'échec.

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Nous étions tous des amis très proches, n'est-ce pas ? Quand c'était décontracté, juste s'asseoir autour de quelques verres et jouer, des copains se réunissant, c'est une chose, dit Pernice. Mais quand cela devient comme une chose réelle, concentrée, 24 heures sur 24, de nombreux conflits de personnalités et autres deviennent très évidents. C'est comme avoir un enfant en quelque sorte - comme une loupe géante à tous vos défauts, un coup de projecteur sur vos défauts.

Pernice, qui était inscrite à un programme d'écriture MFA lorsque les Scud Mountain Boys ont enregistré pour la première fois ensemble, était en pleine écriture et a passé quelques années après Scud à expérimenter différents noms de groupes et configurations avant de s'installer sur le label Pernice Brothers. (Le frère de Joe, Bob, joue de la guitare sur les disques mais n'est pas co-auteur.) Pernice s'est également séparé du label Sub Pop et a découvert qu'il pouvait échapper à certains des pièges dans lesquels les musiciens indépendants atterrissent souvent. En créant son propre label, Ashmont Records, et en conservant les droits que d'autres auteurs-compositeurs vendent souvent, Pernice peut gagner de l'argent en vendant même un nombre modeste de disques et n'a pas besoin de tourner constamment pour de l'argent.

Les tournées limitées signifient que les autres frères peuvent participer à leurs propres projets pendant que Pernice publie des romans (il a un contrat de livre pour la suite de son livre It Feels So Good When I Stop) et explore de nouveaux lieux de création. Comme Broadway.

Une très grande troupe de théâtre de Broadway m'a approché pour écrire quelque chose, révèle-t-il, refusant de nommer l'organisation bien connue car les détails ne sont pas finalisés. Dès que ces spectacles Scuds seront terminés, je vais me concentrer sur la préparation de quelque chose pour qu'ils décident si nous voulons travailler ensemble. L'idée qu'il décrit (off the record) n'a rien à voir avec la tendance musicale jukebox d'aujourd'hui ou avec des couples théâtraux mal conçus, U2-meets-Spider-Man. C'est une idée de Pernice de bout en bout, et il pourrait facilement l'autoproduire si la Great White Way la refusait.

Et en attendant, les fans des Scud Mountain Boys peuvent continuer à espérer de nouveaux records. On en a un peu parlé, dit Pernice. Mais vous savez, nous n'avons passé que trois, quatre, cinq jours ensemble en 15 ans. Nous devons rester dans les parages, voir comment se déroule la prochaine série de spectacles. Voyez comment tout le monde se sent.

Les Scud Mountain Boys se produisent le 19 février à 20 h au Black Cat, 1811 14th St. NW .