Season of Song amène des comédies musicales torrides à Washington

Nous vivons un moment musical.

Un moment de glissade-dans-quelque-chose-scintillant, de ceinture, de claquettes-même si vous ne pouvez pas. Et il n'y a pas d'Annie en vue.

Cet été, pensez à Washington qui met en scène notre propre Brainy Broadway. Dans cette direction se trouve une ligne de chœurs éclectiques de superproductions, dont Wicked et la renaissance sans peur de l'Oklahoma par Arena Stage ! ainsi que des plats plus audacieux comme la saga sur la santé mentale Next to Normal et le Fela! Pour les aventuriers ? Nous verrons également certaines des œuvres les plus récentes que le théâtre a à offrir, notamment une comédie musicale sur Andy Warhol et une autre sur un détective garçon excentrique.



Veuillez éteindre vos téléphones portables et téléavertisseurs. Le spectacle est sur le point de commencer.

Le 25e concours annuel d'orthographe du comté de Putnam

Cette comédie musicale de William Finn et Rachel Sheinkin a le don de faire remonter les souvenirs les plus humiliants et les plus humiliants de vos années de formation. Comme l'agonie de ne pas être élu président de classe. Ou obtenir votre premier B.

Et si vous êtes l'un des quatre membres du public choisis pour rejoindre l'abeille, alors vous êtes à nouveau littéralement 12, saisissant les lettres avec lesquelles épeler l'ignominie.

Le Keegan Theatre, qui est devenu en 2009 le premier théâtre de Washington à entreprendre sa propre production de Rent, fait suite à ce succès avec la première production locale de The Bee, une histoire de préadolescents motivés – mais plus probablement poussés et poussés – à gagner. une abeille locale d'orthographe (bien que la seule chose dont la plupart d'entre eux aient besoin est un peu d'attention et d'affirmation de la part des adultes).

Bien que Rent ait peut-être eu une base de fans intégrée, cette offre moins familière de Broadway en 2005 pourrait bien trouver un public d'âmes sœurs à Washington, un aimant pour d'anciens prodiges. Le script offre également de la place pour des références à la culture pop, dans l'espoir de garder le spectacle frais.

Ce n'est pas votre spectacle typique de Rodgers et Hammerstein, dit Christina Coakley, qui dirige le spectacle au Church Street Theatre. Cela va concerner une jeune génération.

L'abeille, en fait, est pratiquement une offre PG-13; si vous voulez voir le spectacle dans sa gloire torride, Keegan organise un spectacle réservé aux adultes le 25 juin.

l Jusqu'au 3 juillet au Church Street Theatre, 1742 Church St. NW. 703-892-0202. www.keegantheatre.com . 40 $ ; 35 $, étudiants et aînés.

Méchant

Lorsque cette comédie musicale a déferlé pour la dernière fois au Kennedy Center en 2005, chaque billet pour la course de trois semaines a été acheté par des amateurs de théâtre qui mouraient d'envie de jeter les yeux sur le somptueux spectacle aux couleurs de crayon qui avait presque mangé Broadway depuis ses débuts en 2003.

Cette fois-ci, les fans ont simplement fait planter le site Web du Kennedy Center. À deux reprises .

Pour ceux qui ne l'ont pas vu six fois ou mémorisé chaque mot de l'album (multiplatine), Wicked est l'histoire des sorcières du Magicien d'Oz. C'est le tour de passe-passe de la série que la méchante sorcière verte de l'Ouest est une fille douce maltraitée par la méchante fille Galinda (Glinda la bonne sorcière du nord). Oz n'est pas Oz, le Lion lâche a toujours l'esprit, et Galinda et Elphaba sont vos jeunes ennemis moyens réunis par le destin et un dortoir.

« Le Magicien d'Oz » est notre conte de fées national, déclare le producteur David Stone. Un enfant de 10 ans pourrait aimer voir comment la tornade s'est produite, et un adolescent de 16 ans pourrait se rapporter à l'histoire d'un étranger qui veut être une fille populaire. Et les adultes reconnaîtront les injustices dont sont victimes les personnes peu attrayantes.

C'est un spectacle tellement populaire, en fait, que même avec 80 représentations sur deux mois, les billets partent vite.

l Du mercredi au 21 août au Kennedy Center, 2700 F St. NW. 202-467-4600. www.kennedy-
centre.org
. La plupart des billets disponibles coûtent entre 95 $ et 250 $, mais appelez la billetterie pour vérifier les options de billets moins chères.

À côté de la normale

En 2008, la dernière fois que Washington a jeté un coup d'œil à Next to Normal, la comédie musicale rock entraînante sur la maniaco-dépression était un spectacle en voie de guérison, une production new-yorkaise qui était venue à Arena Stage pour trouver sa place après des critiques mitigées à la maison (le Le New York Times a prédit que c'était le public qui se sentirait bipolaire à propos de l'émission).

Ce mois-ci, il revient au Kennedy Center en tant qu'histoire à succès de Broadway, lauréat d'un Tony Award et première comédie musicale en près de 15 ans à remporter un prix Pulitzer.

Descendre la I-95 vers Washington était un voyage inhabituel pour une comédie musicale en lice pour Broadway. Mais personne – pas le réalisateur Michael Greif, qui a mené Rent à la gloire dans les années 1990, ni le producteur David Stone, qui a mis Wicked à Broadway, ni les acteurs, dont Alice Ripley, qui a joué la maman de banlieue affligée, ni les écrivains Tom Kitt et Brian Yorkey – était prêt à abandonner la comédie musicale après sa première tournée à New York.

Erika Henningsen et Kyle Selig

Nous avons fait notre travail tranquillement, raconte Greif, expliquant comment à Washington, loin du microscope de Broadway, le spectacle s'est épanoui. Son accent est passé d'une histoire hautement médicale à une histoire plus humaniste, centrée sur la dynamique d'une famille et d'un couple, Dan et Diana, essayant de rester normal alors que l'état de Diana s'aggrave.

Ce qui est ressorti des fouilles temporaires d'Arena à Crystal City était un spectacle beaucoup plus universel et beaucoup plus émouvant, dit Stone. (Les membres du public sont connus pour pleurer.)

À côté de Normal, explique Stone, il s'agit de cette maladie, mais il s'agit également de toute famille aux prises avec une dépendance ou de tout ce dont un membre de la famille absorbe toute l'énergie et l'attention de la maison.

Cela se passe dans tous les foyers, et sinon dans notre maisons, puis celles d'à côté.

l Du 28 juin au 10 juillet au Kennedy Center, 2700 F St. NW. 202-467-4600. www.kennedy-center.org . 35 $- 120 $.

Oklahoma!

En dépoussiérant une comédie musicale de près de 70 ans pour ouvrir la première saison d'Arena Stage au Mead Center for American Theatre l'automne dernier, la directrice artistique Molly Smith a décidé que la meilleure façon de faire de l'Oklahoma! frais était de devenir un peu sale.

Ce qu'elle voulait, a-t-elle dit au directeur musical George Fulginiti-Shakar et au chorégraphe Parker Esse, c'était un Oklahoma ! avec de la saleté sous les ongles.

Kendra et Hank Baskett 2015

Cela signifiait que les costumes devaient être affligés, dit Smith. J'étais vraiment intéressé par les acteurs qui étaient au sol et qui étaient athlétiques – qui pouvaient soulever des balles de coton, donner naissance à un agneau et ramasser trois douzaines d'œufs avant de prendre le petit-déjeuner.

Smith a également choisi des acteurs de diverses ethnies, dont l'actrice afro-américaine Eleasha Gamble en tant que star de la série, Laurey, et l'acteur latino Nicholas Rodriguez en tant que Curly.

Les frontières sont toujours divers, explique Smith. Les gens viennent aux frontières pour des opportunités, pour de l'argent, parce que c'est une ruée vers les terres, ce qui signifie que des esclaves libérés, des familles asiatiques et des Amérindiens, pas seulement des Blancs, ont occupé le terrain de l'Oklahoma.

Pendant ce temps, Fulginiti-Shakar a commencé à mettre le cachet d'Arena sur la musique de Rodgers et Hammerstein, suivant la vision de Smith de brouiller le spectacle. Out était la symphonie lourde de cordes et en était un violoniste qui pouvait jouer du violon, plus de banjo et plus de cuivres. Le traitement a fonctionné - la course de l'automne dernier en Oklahoma! était le spectacle le plus rentable de l'histoire d'Arena. (Avec l'engagement de retour plus long, Arena espère attirer les touristes ainsi que les habitants.)

De petits changements subtils, note Fulginiti-Shakar, mais vous en mettez suffisamment ensemble et vous obtenez un spectacle différent.

l 8 juillet-oct. 2 à Arena Stage, 1101 Sixth St. SW. www.arenastage.org . 61 $ à 106 $ . Un nouveau plan de billets à prix réduit Pay Your Age est disponible; les billets pour les amateurs de théâtre âgés de 5 à 30 ans varieront de 5 $ à 30 $.

Pop!

En juillet, la 2e scène du Studio Theatre ressuscitera les fantômes d'Andy Warhol et de son cercle de stars avec Pop! – un spectacle qui est la réponse indépendante au flux de comédies musicales de Broadway qui se déversent en ville. Le mystère comique de Maggie-Kate Coleman et Anna K. Jacobs analyse ce qui s'est passé le 3 juin 1968 : le jour où Warhol a été abattu.

Pop! a commencé sa vie il y a seulement quelques années en tant que thèse de maîtrise de Coleman et Jacobs à l'Université de New York. Coleman, un fou de recherche autoproclamé, était l'auteur du livre et le parolier, tandis que Jacobs, un drogué de la culture pop, a écrit la musique. Ils peaufinaient le spectacle lors d'un atelier pour auteurs musicaux émergents à l'Université de Yale lorsque Coleman a reçu un appel : le prestigieux Yale Repertory Theatre avait un espace dans sa saison et a pensé que la pièce des diplômés pourrait convenir.

Je me suis dit : « Est-ce une blague ? Y a-t-il des caméras ici ? », se souvient Coleman. Le spectacle a ouvert ses portes à Yale Rep fin 2009 avec des critiques prometteuses. Cela s'est passé si rapidement et notre courbe d'apprentissage était si énorme, c'était vraiment écrasant d'une manière merveilleuse, dit Coleman, qui a grandi à Hagerstown.

Ce jour-là en 1968, Valerie Solanas, membre du cercle restreint de Warhol, a tiré sur l'artiste après l'avoir repoussée. Mais comme Coleman et Jacobs l'ont découvert, peu de personnes à l'intérieur de la toile complexe de Factory étaient satisfaites.

Warhol, dit Jacobs, était doué pour choisir la saveur du mois et ensuite rejeter cette personne. Nous avons commencé à chercher et nous avons vu que quelqu'un avait un mobile pour lui tirer dessus. C'est là que la pièce est devenue une sorte de meurtre-mystère.

Comme le pop art lui-même, la comédie musicale visait à être un mélange de styles culturels. Nous y sommes allés avec l'intention de rendre la musique aussi éclectique que possible, dit Jacobs, qui a composé des numéros de doo-wop, country, rock et blues. Pour une comédie musicale pop art, nous devions y entasser autant de genres de musique que possible.

l 13 juillet-août. 7 au Studio Theatre, 1501 14th St. NW. 202-332-3300. www.studiotheatre.org . 38 $- 43 $.

Le garçon détective échoue

Il y a deux étés, Signature Theatre a engagé des écrivains en herbe pour créer deux comédies musicales. Parmi eux se trouvait le jeune compositeur Adam Gwon, qui s'est associé au romancier Joe Meno pour transformer le mystère décalé de Meno Le garçon détective échoue dans une comédie musicale.

The Boy Detective Fails devait être présenté en première à Signature en août lorsque Gwon, 31 ans, a reçu une grande nouvelle.

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Le mois dernier, Gwon a remporté le prix Kleban du parolier de théâtre musical le plus prometteur. Avec cela est venu un prix de 100 000 $ – 10 fois le montant accordé pour un Pulitzer, si vous vous demandez.

Nous avons une bonne intuition, dit en riant le directeur artistique de Signature, Eric Schaeffer. Je pense qu'il est tellement talentueux.

Les jeunes écrivains comme Gwon n'ont pas souvent l'occasion de diriger une nouvelle comédie musicale, dit Schaeffer, car il est très risqué pour un théâtre de présenter une nouvelle comédie musicale. Une nouvelle comédie musicale coûte plus d'un demi-million de dollars à produire.

Mais Signature a pris la décision surprenante que non pas une, mais deux premières ouvriraient sa prochaine saison. The Hollow, un riff de Legend of Sleepy Hollow de Matt Conner et Hunter Foster, se déroulera en même temps que Boy Detective pendant quelques mois et partagera une grande partie de sa distribution.

De nombreux yeux, cependant, seront rivés sur le fantasme surréaliste de Gwon et Meno à propos de Billy Argo, un enfant détective autrefois bien-aimé - à la Encyclopedia Brown - qui s'avère avoir moins de succès à l'âge adulte, se retrouvant dans un établissement psychiatrique, toujours hanté par son un cas non résolu. Le spectacle, bien que sombre, est également empreint d'humour (d'anciens enfants détectives lavés jonchent le monde de Meno). Considérez-le comme une comédie musicale pour les fans du film Les Tenenbaums royaux et ses personnages excentriques.

Gwon dit que le livre de Meno vient de sortir de la page.. . .Il y avait quelque chose de vraiment magique et exacerbé dans le monde.

Le public a eu son premier aperçu de l'œuvre à Signature en 2009, lorsqu'elle a été interprétée comme une lecture de style concert.

Je pense que maintenant plus que jamais, les gens repoussent les limites pour dire : « Pourquoi cela ne peut-il pas être une comédie musicale ? » Dit Schaeffer. Les réveils sont formidables - il n'y a rien de mieux que de voir un bon réveil. Je pense que les gens se disent maintenant : « Voyons de nouvelles choses. »

l 25 août-oct. 16 au Signature Theatre, 4200 Campbell Ave., Arlington. 703-820-9771. www.
théâtre-signature.org
. 62 $ à 86 $.

Féla !

Comment une comédie musicale sur un joueur de cuivres nigérian – un avec un penchant pour l'herbe et les femmes, rien de moins – a-t-elle dansé sur Broadway ?

À entendre le co-créateur et producteur de la comédie musicale, Stephen Hendel, la décrire, même lui n'est pas sûr.

Hendel a découvert la musique afrobeat entraînante et funk de Fela Anikulapo Kuti de la manière la plus banale - c'était une compilation best-of d'Amazon.com qui a inspiré la comédie musicale primée aux Tony Awards. Mais l'homme derrière la musique, le brandon politique qui s'est battu pour la justice sociale dans son pays natal, a laissé la plus grande impression.

Voici la meilleure musique que j'aie jamais entendue, se souvient Hendel. Il devrait y avoir un moyen de faire quelque chose de très puissant et théâtral. Je ne savais pas exactement quoi.

Ce qui a émergé, c'était Fela !, un spectacle de cuivres, de battements et de piétinements, un portrait de Lagos dessiné dans une palette de couleurs néon, brillant sous la lumière noire. Le public de Washington aura enfin la chance de voir le spectacle acclamé en septembre lors de l'ouverture d'une tournée nationale au Sidney Harman Hall.

C'est une comédie musicale improbable à bien des égards. Plutôt que d'embaucher un directeur musical reconnu à Broadway, les créateurs – dont le légendaire chorégraphe Bill T. Jones, le directeur du spectacle – ont fait appel à l'orchestre Afrobeat Antibalas, qui n'était pas originaire du Great White Way, mais de Brooklyn. Sahr Ngaujah, un acteur d'avant-garde magnétique mais inconnu de Hollande, a été choisi pour être la star. Et la création du spectacle, dit Hendel, était un effort de collaboration, né d'avoir 50 artistes dans une salle, d'autant de nations.

Depuis ses jours off-Broadway en 2008, Fela! avait une sorte de crédit hipster qui a attiré des célébrités telles que Questlove, Jay-Z et Will Smith (ces deux derniers sont devenus les principaux bailleurs de fonds de la série). La production de Broadway a remporté trois Tony Awards l'année dernière, dont un pour Jones.

J'ai toujours pensé que cette musique était la meilleure musique que ce pays n'ait jamais entendue, dit fièrement Hendel. A propos d'un homme qui représente tout le monde.. . .Le design est magnifique, le spectacle est extrêmement divertissant, on ne sait jamais ce qui va se passer ensuite.

Il s'agit de quelque chose qui reste avec vous.

l13 sept.-oct. 9 à Sidney Harman Hall, 610 F St. NW. 202-547-1122. www.shakespearetheatre.org . 45 $ à 120 $.

Lisez la suite pour plus de comédies musicales à voir cet été, de Mamma Mia! aux folies.