'Undived Divided' coloré de Shen Wei défie nos attentes

Il n'y avait de place debout que pour Shen Wei Dance Arts au Kennedy Center jeudi soir. Sauf pour les danseurs, qui étaient allongés sur le sol.

Parfois, ils s'asseyaient sur une hanche ou s'appuyaient sur l'un des cubes en plastique à proximité. Parce que les danseurs étaient nus, à l'exception des sous-vêtements de couleur chair, Shen a pensé à concevoir les cubes en plastique transparent. (Il a créé la conception visuelle ainsi que la chorégraphie.) Même lorsque les danseurs étreignaient les cubes ou se pelotonnaient derrière une pile d'entre eux, leurs corps n'étaient jamais cachés.

Non pas qu'il y avait un endroit où se cacher dans l'atrium du centre, une longue caverne à haut plafond dotée de piliers blancs et de revêtements de sol gris pâle pour ce spectacle, cela ressemblait donc à un loft à SoHo. Les danseurs étaient rangés en rangées, chacun habitant un petit carré blanc. Avant d'entrer, les spectateurs devaient retirer leurs chaussures et porter des galoches en tissu. Ensuite, ils ont défilé dans l'atrium pour se promener de danseur en danseur, se tenant à quelques centimètres de toute cette chair découverte pour la performance de 45 minutes, intitulée Undived Divided.



Au début, vous vous sentez plus divisé. Comme dans : OK, j'ai compris, c'est une galerie d'art vivante. Et ce ne sont pas seulement des sculptures humaines qui sont exposées, mais aussi de la bravoure. Considérez les femmes seins nus (comme l'a fait la plupart des spectateurs, avec un certain intérêt). Ils sont allongés là, de pierre, sous l'éclairage impitoyable de Jennifer Tipton. Finalement, ils se tiennent debout, se fendent et se cambrent en arrière et se déplacent sur leur petit carré de sol, les membres secouant comme des vadrouilles humides, avec tous ces étrangers à portée de main, les regardant fixement. Ce n'étaient pas des femmes ; c'étaient des héroïnes amazoniennes. Pas comme le reste d'entre nous. Même pas comme le reste des danseurs, le torse nu n'équivaut guère au même genre d'exposition pour les hommes.

Cependant, lorsque vous vous déplacez dans l'atrium, l'affichage de la chair semble également un peu précieux. Bien que nous soyons si proches, les danseurs regardent devant nous, sans expression. Ils maintiennent une zone d'intimité, et cela semble artificiel.

Pourtant, vous ne pouvez pas leur reprocher de ne pas récompenser le contact visuel, aussi vulnérables soient-ils. Avec leur réserve froide, ils nous obligent à les considérer comme des objets. Et ainsi, aussi proches que nous soyons, nous n'obtenons jamais trop proche, physiquement ou même émotionnellement.

Ensuite, la peinture entre en jeu et tout change.

Shen Wei, le chorégraphe d'origine chinoise et basé à New York, a été formé aux arts visuels ainsi qu'à la danse, et il a une affinité pour la peinture. Dans une autre de ses œuvres, Connect Transfer, jouée ici en 2008, les danseurs ont trempé leurs pieds et leurs mains dans de la peinture et se sont roulés sur des serpillières. Au début de Undivided Divided, vous pourriez oublier les petites flaques de peinture qui parsèment de nombreuses places habitées par les danseurs. Mais soudain, alors que la musique monte en rugissement (une partition électronique originale de So Percussion), les danseurs commencent à se barbouiller de couleur. On marche sur un carré qui contient une flaque de peinture rouge et des tas de cheveux noirs duveteux; il se roule en s'enrobant jusqu'à ce qu'il ressemble à la chose des marais émergeant de la soupe à la tomate. Un homme couvert de bleu et une femme rose s'enroulent l'un contre l'autre et deviennent violets.

Collants et humides, les danseurs se tortillent et tournent sauvagement, toujours dans leurs petits espaces mais à peine. Un membre du public vêtu d'une veste noire d'apparence chère passe devant l'un des danseurs les plus fous au moment où il tombe à l'envers – uh-oh ! Mais tant bien que mal, le danseur arrête la trajectoire de son pied bleu mouillé ; la veste avance, indemne.

L'éclairage se réchauffe et devient plus dramatique. Plus d'évaluation à froid ou de distance maintenant. Il y a un merveilleux changement de perspective, et c'est l'aboutissement de cette pièce. Vous passez de l'observation objective à l'implication subjective, provoquée par l'énergie déchaînée et le danger glissant et salissant de la peinture. Vous êtes un peu effrayé et un peu impressionné, et peut-être même un peu envieux. Cela a l'air tellement amusant. Avec la musique et les couleurs qui s'épanouissent autour de vous alors que les danseurs tourbillonnent et roulent, vous êtes également dans une émotion émotionnelle.

Expérience fascinante de théâtre et de perception, Undived Divided finit par réunir la grande salle. Et puis les danseurs - des créatures miraculeuses qui, quelques instants auparavant, avaient été les meneurs d'une sorte d'extasetic circus — tournez-vous et filez avec désinvolture. Ils se dirigent vers la sortie au fond en marchant d'un carré blanc à un autre, en évitant le sol, comme de petits enfants marchant sur des pierres à travers un ruisseau.

Indivisé Divisé

Shen Wei Dance Arts se produit au Kennedy Center Atrium, samedi à 14h, 19h et 21h30. Billets 35 $. 202-467-4600 ou allez à www.kennedy-center.org .