Sherman Hemsley décède à 74 ans ; L'acteur était connu pour ses rôles dans « The Jeffersons », « Amen »

Sherman Hemsley, un acteur connu pour ses rôles autoritaires dans les sitcoms, notamment l'Afro-américain George Jefferson, mobile et fanatique, dans la série de longue date The Jeffersons et le ministre égoïste d'Amen, est décédé à El Paso. Il avait 74 ans.

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Le décès a été confirmé par son agent, Todd Frank. Aucun autre détail n'a pu être appris sur quand, où ou comment il est mort.

M. Hemsley, qui avait une maison à El Paso, a grandi dans un quartier difficile de Philadelphie, a quitté le lycée et a servi dans l'Air Force avant de devenir un pilier d'une importante compagnie de théâtre noire à New York. Dans les années 1980, la télévision avait fait de lui l'acteur de télévision noir le plus visible et le plus réussi après Bill Cosby.



En 1973, M. Hemsley a fait ses débuts en tant que George Jefferson dans la sitcom de Norman Lear All in the Family, jouant le paterfamilias grandiloquent qui intègre un quartier du Queens dominé par Archie Bunker (Carroll O'Connor).

Jefferson, qui possédait un magasin de nettoyage à sec, était la contrepartie noire du raciste de la classe ouvrière de Bunker, et la chimie entre les deux artistes leur a permis de cracher des fanfaronnades et de l'ignorance dans les bandes dessinées.

Comme d'autres personnages secondaires de All in the Family, les Jefferson ont créé leur propre série diffusée sur CBS de 1975 à 1985. Dans la nouvelle émission, le succès commercial de George Jefferson dans le nettoyage à sec lui permet de déménager sa famille dans un gratte-ciel de luxe. . La sécurité financière n'a pas empêché George de se chamailler avec sa femme, Louise (Isabel Sanford), ou leur fils, Lionel (Mike Evans et plus tard Damon Evans).

La chanson thème du programme, Movin' on Up, véhiculait les situations comiques déclenchées par la nature grossière et argumentative de George au milieu de leurs nouveaux voisins. Se méfiant des blancs, il n'hésite pas à les appeler honkies.

Les critiques ont noté une distinction cruciale entre Archie Bunker et George Jefferson. Le problème ici est que contrairement à Bunker, nous trouvons peu de choses sur George que nous puissions aimer, a écrit Joel Dreyfuss dans The CBW en 1975. Bunker, malgré tout le sectarisme et les peurs irrationnelles, a fait preuve d'une certaine chaleur et d'une compréhension humaine. Dans ce cas, nous nous retrouvons avec George Jefferson comme tout simplement irrationnel et antipathique.

Dreyfuss a ajouté que le problème est qu'il est difficile de dire si les gens pourraient ne pas aimer Jefferson à cause de sa race ou parce qu'il est insupportable.

M. Hemsley a déclaré que le rôle était contraire à sa propre disposition, déclarant au Post que Jefferson me semblait être un homme sauvage. En trouvant le noyau de l'homme qui l'a rendu populaire auprès du public pendant plus d'une décennie, M. Hemsley a ajouté que George Jefferson est comme un petit enfant. Vous savez, personne ne grandit vraiment. Vous devenez simplement plus confus.

Sherman Alexander Hemsley est né le 1er février 1938 à Philadelphie. Il a été élevé par une mère célibataire qui travaillait dans une usine. Son enfance a été une lutte, mais il s'est rappelé vivement le sentiment chaleureux d'être applaudi dans une production scolaire sur la sécurité incendie.

J'ai adoré ça, mais j'ai dû oublier de jouer après l'école primaire parce que c'était le genre de chose que vous ne faisiez tout simplement pas dans mon quartier difficile, a-t-il déclaré au Toronto Star en 1986.

Il est tombé dans des gangs mais a démissionné après avoir été abandonné lors d'une bagarre interrompue par la police. Il a abandonné l'école, a rejoint l'armée de l'air et est devenu un employé de bureau basé en Corée du Sud et au Japon.

Après sa libération à 22 ans, il a fréquenté une école d'art dramatique à Philadelphie et a passé des années à jouer dans des groupes de théâtre religieux et communautaire tout en travaillant comme facteur. Une apparition en 1967 dans le drame de Jean Genet Les Noirs dans un théâtre de Philadelphie a conduit à une offre pour rejoindre le prestigieux atelier de théâtre Negro Ensemble Company à New York.

Les critiques ont applaudi le rôle de soutien de M. Hemsley à Broadway dans la comédie musicale Purlie de 1970, basée sur la pièce d'Ossie Davis Purlie Victorious. Le spectacle a fait des stars de Cleavon Little et Melba Moore, mais Lear a été pris avec M. Hemsley et l'a bientôt embauché pour jouer George Jefferson.

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Après la fermeture des Jeffersons, M. Hemsley a joué le diacre Ernest Frye dans Amen, diffusé sur NBC de 1986 à 1991. L'émission, qui se déroule dans la première église communautaire fictive de Philadelphie, a été l'une des premières sitcoms populaires à tourner autour de la religion. Il s'est concentré sur les tensions entre le diacre vétéran se pavanant (M. Hemsley), dont le père a fondé l'église, et un homme plus jeune avec de nouvelles idées (Clifton Davis).

Malgré une pause rafraîchissante occasionnelle pour un spirituel exaltant, 'Amen' s'ajoute à une sitcom assez standard, a écrit le critique de télévision John J. O'Connor dans le New York Times. Des remarques pointues sur l'apartheid en Afrique du Sud se mêlent à un barrage ininterrompu de gags. Le résultat a tendance à laisser tout un peu flou et inutile.

Contrairement à son personnage à la télévision, M. Hemsley était souvent décrit comme un professionnel discret. M. Hemsley a déclaré au Chicago Tribune en 1988 qu'il était souvent frustré par le manque de reconnaissance de ses pairs. Il a dit qu'il s'était senti offensé lorsqu'il n'avait pas été nominé pour un Emmy pour son rôle principal dans The Jeffersons jusqu'à la fin de la série.

M. Hemsley a tenté de transformer son succès télévisé en une carrière musicale en sortant le single Ain't That a Kick in the Head en 1989 et un album de rhythm and blues, Dance, en 1992.

Il a eu un rôle récurrent de voix off dans la série télévisée de marionnettes Dinosaurs au début des années 1990, a retrouvé sa co-vedette de Jeffersons Sanford dans des publicités pour Old Navy, Gap et Denny's, et a continué à faire des apparitions dans des émissions jusqu'à récemment, y compris un reprise de George Jefferson sur House of Payne, la sitcom produite par Tyler Perry sur TBS.

M. Hemsley savait que ses téléspectateurs les plus fidèles appartenaient à la classe ouvrière et il aimait peaufiner son ancien rival de télévision Cosby, qui présentait des personnages en col blanc dans sa sitcom.

C'est un spectacle très bien exécuté, a-t-il déclaré à la Tribune en 1988 de The Cosby Show. Très professionnel. Bien sûr, ce n'est pas très drôle. Mais c'est professionnel.