'The Comey Rule' de Showtime, c'est comme rejouer un cauchemar pendant que nous l'avons encore

Jeff Daniels joue James B. Comey dans The Comey Rule, une mini-série à la fois aidée et entravée par le fait que son histoire est toujours d'une pertinence inquiétante. (Ben Mark Holzberg/CBS)

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Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 9 septembre 2020 Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 9 septembre 2020

Il n'y a pas de moyen gracieux de décrocher une mini-série de deux nuits aussi chargée que The Comey Rule de Showtime, et cela n'aide pas qu'une partie de son public probable se connecte dans l'espoir de voir un crash enflammé.

C'est un projet que personne n'a demandé, plongé dans une saison électorale très controversée, comme si les leçons mêmes qu'il espère donner ne s'appliquaient pas à son propre sentiment d'importance personnelle. The Comey Rule (diffusé les 27 et 28 septembre) est une reconstitution dramatique parfois astucieuse et finalement absorbante du rôle malheureux et inévitable de l'ancien directeur du FBI, James B. Comey, dans deux événements bouleversants avant et après l'élection présidentielle de 2016. Atout.



Dans la première partie, Comey (Jeff Daniels) fait ce qu'il se sent obligé de faire : rouvrir une enquête du FBI (nom de code : Midyear Exam) sur l'utilisation par Hillary Clinton d'un serveur de messagerie privé alors qu'elle était secrétaire d'État – et la rouvrir quelques jours seulement avant que les Américains ne se rendent aux urnes. La femme de Comey, Patrice (Jennifer Ehle), le supplie d'attendre. Pensez aux femmes partout, dit-elle. Pensez à ses filles. Vous allez convaincre tout le monde qu'elle est 'Crooked Hillary'.

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Au cours de la deuxième nuit, le bon navire Comey est alors inexorablement et à juste titre aspiré dans le faisceau tracteur de Trump, alors que la meilleure équipe du directeur du FBI se lance dans une nouvelle enquête (nom de code : Crossfire Hurricane) sur l'ingérence électorale russe, et Comey est forcé à une séance de photos inappropriée à la Maison Blanche et plus tard convoqué à un dîner privé au cours duquel sa loyauté est exigée, comme un crétin, du président (Brendan Gleeson).

[Comey] pense qu'avoir raison le sauvera, observe un collègue. Ce ne sera pas le cas.

The Comey Rule, réalisé et adapté par Billy Ray du livre de Comey A Higher Loyalty, est à la fois aidé et entravé par le fait que son histoire est toujours d'une pertinence troublante. C'est une reconstitution d'un cauchemar que nous sommes invités à regarder tout en ayant un cauchemar potentiellement pire.

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Sans que les événements vus ici prennent la moindre couche de patine historique, la mini-série se rapproche plutôt des sketchs de Saturday Night Live, qui sont moins jugés sur leur contenu que sur leur maquillage et leurs impressions vocales et leur casting approuvé par le public. camées. Cela laisse Daniels dans la position malheureuse d'avoir à transmettre l'authenticité dans le rôle principal en tant que fonctionnaire de principe mais condamné qui, comme le montrent les téléspectateurs à plusieurs reprises, a été victime de sa propre détermination à suivre les règles à un moment où les règles servaient à alimenter un incendie perpétuel dans une benne à ordures.

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Jamais une fois en environ 3 heures et demie au total de The Comey Rule, on ne peut complètement adhérer à la performance de Daniels, pour des raisons aussi insignifiantes qu'une coupe de cheveux et aussi valables, mais fades, que le comportement. Du début à la fin, Daniels's Comey est une représentation utile, mais ce n'est pas si différent du travail récent de l'acteur en tant que présentateur de nouvelles sur le câble et un expert en lutte contre le terrorisme .

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La série commence en 2013 alors que Comey est convoqué à la Maison Blanche lorsque le président Barack Obama (Kingsley Ben-Adir) est chargé de choisir un nouveau directeur du FBI, qui sert généralement un mandat de 10 ans et, comme les deux hommes en conviennent, a aussi peu contact possible avec le président — par conception. La scène ne peut pas non plus s'empêcher de jouer comme une audition devant son public, qui sera naturellement aux prises avec chaque décision de casting, soulignant le problème subjectif de tout téléfilm basé sur la vie réelle : recherchons-nous des clones parfaits ou de bons acteurs ?

Si la réponse réside simplement dans le maquillage et les perruques, alors le vrai travail appartient à l'acteur irlandais Gleeson (M. Mercedes), qui ne fait pas son entrée en tant que Trump avant la deuxième partie. Ici, aucune des marges de manœuvre accordées à Daniels ne peut s'appliquer. Tout doit être exactement exact, dans un sens artificiel. Trump est peut-être l'une des rares personnes sur la planète (et peut-être le seul président) pour qui la caricature suffira, car nous avons encore peu de preuves concrètes qu'il y a autre chose dans l'homme que la caricature.

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Gleeson travaille plus qu'il n'a à, pour livrer quelque chose de plus qu'un simple riff sur une impression Trump; bien qu'il ne convainc jamais complètement, il transmet le bon mélange d'ignorance, d'arrogance et de malveillance. Aucune ambiguïté n'est même plus requise ; La Comey Rule décide à juste titre qu'il n'y a pas de mystère essentiel à résoudre sur le président. Les problèmes parlent d'eux-mêmes - pas seulement des mémoires de Comey, mais du chaos continu des reportages télévisés réels qui fournissent un vacarme constant et tonitruant tout au long de la mini-série.

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Bien que Ray ait rationalisé l'histoire du mieux qu'il pouvait, The Comey Rule regorge de personnages importants qui ont chacun autant de temps que nécessaire pour expliquer leur rôle dans tout cela, et pas une seconde de plus, ce qui peut donner l'impression que c'est une perte de temps. un fort talent dans certains cas (le bref tour de Holly Hunter en tant que procureur général par intérim Sally Yates, par exemple). Et pas assez de temps est passé là où un spectateur aimerait s'attarder, comme les manigances extraconjugales entre l'agent du FBI Peter Strzok (Steven Pasquale) et l'avocate du FBI Lisa Page (Oona Chaplin) pendant que les deux travaillaient sur l'examen de mi-année et Crossfire Hurricane enquêtes. À son honneur, cependant, The Comey Rule est généreusement utile en ajoutant des noms et des titres d'emploi à l'écran au fur et à mesure que les joueurs vont et viennent, ce que les drames réels ne daigneront pas souvent faire.

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Un fil narratif omniscient repose sur les réflexions rancunières de Rod J. Rosenstein (Halt and Catch Fire's Scoot McNairy), qui, dans son mandat bref et également condamné en tant que procureur général adjoint, essaie de donner à un jeune assistant du ministère de la Justice (Dalmar Abuzeid) un image plus grande et plus cynique de la façon dont Comey s'est heurtée à . . . quoi, sa propre orgueil ? Sort?

La nature instable de l'histoire est une preuve suffisante que tout cela a encore besoin de temps pour fermenter avant que quiconque essaie d'en faire un matériau captivant pour la télévision et le cinéma. À part pouvoir dire qu'il est arrivé en premier, The Comey Rule aurait certainement pu attendre – jusqu'après les élections, ou jusqu'à une autre époque sur la route.

La règle de Comey (deux parties) premières le dimanche 27 septembre à 21 h. sur Showtime. La partie 2 sera diffusée le lundi 28 septembre.

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