'After Midnight' de Signature Theatre a Christopher Jackson dedans, mais manque cette chaleur en direct et en personne

Christopher Jackson, Nova Y. Payton et les acteurs de la production de Signature Theatre d'After Midnight, disponible jusqu'au 4 août. (Christopher Mueller/Signature Theatre)

miguel jontel pimentel fais-tu
Par Pierre Marc Critique de théâtre 13 juin 2021 à 15h52 EDT Par Pierre Marc Critique de théâtre 13 juin 2021 à 15h52 EDT

Nous sommes arrivés à ce point de l'adolescence du théâtre numérique où l'aspiration à son parent vivant devient écrasante. J'ai pensé à ce curieux écart de plaisir, entre les expériences virtuelles et traditionnelles d'aller au théâtre, tout au long du visionnage de la nouvelle version en ligne de Signature Theatre d'After Midnight, une revue musicale bluesy Big Band de la saison 2013-2014 de Broadway.

Remarquez, cette production habilement mise en scène et filmée, guidée par le réalisateur et chorégraphe méga-talentueux Jared Grimes – qui faisait partie de la distribution originale de Broadway – est une vitrine vibrante pour ses 12 membres. Il ne fait aucun doute que le pouvoir vedette de Christopher Jackson, l'alun de Hamilton qui ancre le spectacle en tant que narrateur citant des passages de Langston Hughes, donne à cette présentation un poids lumineux.



C'est juste que je voulais continuellement être dans la pièce où cela se passait. Pour sentir le crépitement, n'essayez pas seulement de l'imaginer. Alors que les chanteurs et les danseurs parcouraient plus de deux douzaines de chansons de Duke Ellington, Harold Arlen, Dorothy Fields et Irving Mills, j'ai eu l'impression de regarder la démo polie pour une soirée torride. Sauf que j'étais sur le canapé. Putain.

Phillip Attmore interprète 'It Don't Mean a Thing' dans la production 'After Midnight' du Signature Theatre. (Gracieuseté du Théâtre Signature)

royaume transcendant par yaa gyasi

Avec les vaccinations contre les coronavirus permettant aux théâtres d'annoncer le retour des représentations en personne cette année, la patience s'amenuise de plus en plus pour ce qui a constitué son substitut d'espace réservé. Une poignée de productions en ligne au cours des 15 mois de la fermeture a réussi à utiliser Internet comme un dispositif d'amélioration : je pense au travail intelligent de l'illusionniste Helder Guimarães dans le théâtre virtuel du Geffen Theatre. Le présent et, plus conventionnellement, le tournage de quatre pièces d'Adrienne Kennedy par Round House Theatre et McCarter Theatre Center.

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Il y a eu d'autres utilisations efficaces du théâtre en vidéo et en film. Mais la possibilité, désormais plus tentante à portée de main, de s'asseoir dans une pièce avec des centaines de personnes pour voir une œuvre aux énergies estimables comme After Midnight, fait que la version numérique semble un peu plate.

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Quant au spectacle lui-même : il présente de superbes démonstrations de claquettes, comme en témoigne la fusion de Raisin' the Rent et Get Yourself a New Broom d'Arlen et Ted Koehler, dans les arrangements supérieurs d'Ellington. Le numéro est tapé avec un éblouissement joyeux par Jodeci Milhouse, Dewitt Fleming Jr. et Phillip Attmore, dont le dernier est également apparu dans la production de Broadway, qui a duré 273 représentations.

maman & moi & maman

Les caméras du directeur de la photographie Justin Chiet semblent être partout dans le plus grand espace de Signature, le Max, avec des gros plans de jeux de jambes et des vues larges des numéros de production sur une scène qui remplace la nuit enfumée d'un club de Harlem. Les costumes de Dede Ayite sont des hommages étincelants au glamour sensuel des chanteuses du milieu du siècle, incarné ici par Nova Y. Payton, appliquant sa ceinture de marque à Fields et à I Can't Give You Anything But Love de Jimmy McHugh et à l'éternel Stormy Weather d'Arlen et Koehler. Shayla S. Simmons imprègne Sidney Easton et Ethel Waters de Go Back to Where You Stayed Last Night avec une dose juteuse de comédie maniaque, et un Creole Love Call envoûtant et muet d'Ellington est chanté dans une brume vaporeuse et hypnotisante par Jennie Harney-Fleming .

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Grimes se distingue en tant que chorégraphe d'une belle inventivité, donnant à des chanteurs-danseurs comme Solomon Parker III et Andre Hinds la chance d'invoquer leur Gene Kellys intérieur. Sophia Adoum, Jessica Bennett et Kanysha Williams passent toutes des moments agréables sous les lumières de Mike Baldassari, qui parviennent à adoucir les arêtes vives de l'espace. Le participant le plus animé à la procédure, cependant, semble être l'homme au piano – le directeur musical Mark G. Meadows – qui dirige six autres musiciens, dont un joueur hors pair sur une trompette jazzy, Kenny Rittenhouse. La conception sonore de Ryan Hickey ne pourrait pas être plus nette.

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Jackson, posé par la pièce solitaire d'une plaque de rue indiquant le coin de Lenox Avenue et de la 135e rue de Harlem, chante quelques chansons – notamment, I've Got the World on a String de Koehler et Arlen. C'est la mission la plus difficile, faisant de la poésie de Hughes la sienne. C'est l'aspect théâtral le plus conscient de After Midnight, et cela semble un peu précieux au cinéma.

quand la lune est basse

Peut-être que cela fonctionne mieux lorsque vous respirez le même air que l'acteur – quelque chose qui a été impossible pendant un bon moment. J'aimerais bien avoir la chance de le découvrir.

Après minuit , conçu, réalisé et chorégraphié par Jared Grimes. Direction musicale, Mark G. Meadows; costumes, Dede Ayite; éclairage, Mike Baldassari; le son, Ryan Hickey ; direction de la photographie, Justin Chiet. Environ 95 minutes. 35 $. Jusqu'au 4 août 703-820-9771 ou sigtheatre.org .

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