Des signes de rébellion ? La Renwick Gallery bafoue les règles de signalisation, affirment les groupes.

Les enseignes de la Renwick Gallery continuent d'attirer l'attention, mais pas le genre que le musée recherche.

Bien que le musée ait connu des foules record depuis sa réouverture le mois dernier, les panneaux rouges lumineux, placés au-dessus de la porte principale du bâtiment et au niveau de la rue à côté de la galerie, sont toujours critiqués par les agences fédérales.

Le National Park Service est le dernier en date, rejoignant la National Capital Planning Commission et la U.S. Commission of Fine Arts pour charger la Smithsonian Institution de contourner les lois de préservation. Bien que le NCPC et le CFA demandent au plus grand complexe muséal du monde d'apporter les panneaux à leurs conseils d'administration pour approbation, le Park Service fait appel au portefeuille du Smithsonian, suggérant que le non-respect de l'institution met en péril une subvention de 335 000 $ accordée en 2010.



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Dans une lettre du 10 décembre adressée au secrétaire du Smithsonian David J. Skorton, le directeur de Park Service pour la région de la capitale nationale, Robert Vogel, a noté que les panneaux - décrits comme incompatibles avec le caractère historique du bâtiment et du quartier - n'avaient pas été vérifiés et ne sont donc pas conformes. avec le contrat de subvention. La lettre a été envoyée à Skorton parce que le Renwick fait partie du Smithsonian American Art Museum.

La lettre de Vogel est la dernière salve d'une bataille larvée entre les dirigeants de la ville et le Smithsonian, un combat qui, selon les critiques, a des conséquences graves et à long terme pour le développement du district. Certains pensent que les responsables du Smithsonian jouent vite et librement avec un réseau complexe de lois de préservation qui régissent la propriété fédérale, de district et privée. Certains suggèrent que la raison pour laquelle les responsables du Smithsonian n'ont pas demandé l'approbation est qu'ils savaient qu'ils ne l'obtiendraient pas. Et d'autres craignent que l'intransigeance du Smithsonian sur les signes signale une attitude globale qui sera appliquée à de plus grands projets à l'horizon.

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Mais tous les critiques s'accordent à dire que les panneaux perturbent la dignité du bloc historique, qui comprend la Maison Blanche.

Le panneau semble avoir été retiré du Strip de Las Vegas, a déclaré Peter Rizzo, un urbaniste. Ils sont tous hideux et inappropriés.

Les responsables du Smithsonian soutiennent que le NCPC n'a aucune autorité sur les panneaux. Avant la construction, le musée a reçu l'approbation de la Commission des beaux-arts et de la Commission de planification de la capitale nationale pour la rénovation de 30 millions de dollars sur deux ans. Cependant, les trois panneaux, qui ont coûté 72 000 $, n'ont été ajoutés au plan que l'année dernière et n'ont jamais été présentés aux agences. Celui attenant au bâtiment est temporaire et devrait être retiré avant 2017.

Nous avons une divergence d'opinion honnête, basée sur une analyse juridique, sur la question de savoir si nous devons nous adresser à ces organismes pour obtenir la permission d'ajouter des panneaux, a déclaré Skorton lors du forum annuel des régents le 11 décembre. Je soutiens la décision de mettre les panneaux. vers le haut, et derrière ces signes particuliers.

Une porte-parole du Smithsonian a déclaré que l'institution n'avait pas encore répondu au Park Service et qu'elle n'avait pas d'autres commentaires.

Mais les avocats de Skorton pourraient se tromper, a déclaré Peter Byrne, professeur de droit à l'Université de Georgetown qui enseigne la préservation historique. Étant donné que le Smithsonian reçoit un financement fédéral substantiel et que ses bâtiments sont la propriété fédérale, Byrne est surpris par la réponse du musée.

Je serais très intéressé de voir leur argument juridique, a déclaré Byrne. Cela semble une posture ridicule à prendre. Ils ont attiré toute cette attention sur eux.

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La controverse est liée en partie aux nombreuses couches de réglementation dans la capitale nationale. En tant qu'agence centrale de planification de la ville, le CNPC se concentre sur le développement global de la région et sert également de régisseur de la région pour la National Historic Preservation Act. Cette loi exige que les modifications apportées aux structures historiques soient présentées au public pour commentaires s'il y a une chance que les modifications puissent introduire des éléments visuels qui diminuent leur intégrité historique. Les trois panneaux n'ont pas fait l'objet de cet examen public. Le CFA conseille les gouvernements fédéral et de district sur les questions de conception dans le but de préserver la dignité de la capitale.

Mais on ne sait pas quelles lois fédérales et locales s'appliquent au Smithsonian. L'institution reçoit un soutien important du gouvernement fédéral, exploite des bâtiments fédéraux et compte des milliers d'employés fédéraux, mais ce n'est pas techniquement une agence fédérale. Il s'agit plutôt d'une organisation établie par le gouvernement fédéral en tant que fiducie publique. Sa structure quasi-gouvernementale est au cœur de l'argument du Smithsonian selon lequel les règlements qui s'appliquent aux agences fédérales telles que la General Services Administration ne s'appliquent pas à ses musées.

S'ils n'étaient pas fédéraux, ils seraient soumis à la réglementation de DC et donc révisables en vertu de la loi Shipstead-Luce, a déclaré le secrétaire de la CFA Thomas Luebke, se référant à une loi de 1930 qui donne à la CFA la supervision du développement autour des zones d'importance historique. S'ils étaient soumis à l'approbation du CFA, les panneaux ne seraient pas exemptés.

Beaucoup appellent le complexe muséal à reconsidérer sa position. En tant qu'organisation culturelle, le Smithsonian devrait être un chef de file en matière de préservation, disent les critiques.

Je suis très déçu qu'une agence qui reçoit les deux tiers de son budget du gouvernement fédéral fasse un pied de nez au Congrès, a déclaré Rizzo. Je demande qu'ils passent par le processus d'examen délibératif comme n'importe quel autre organisme. Je garantis que le résultat ne sera pas favorable, et ils le savent bien.

D'autres disent que le problème est beaucoup plus important que quelques signes. Plusieurs organisations impliquées dans l'examen en cours du plan directeur du Smithsonian - une réinvention d'une parcelle de 17 acres entourant le château du Smithsonian qui a été dévoilée il y a un an - sont frustrées par la lenteur de la réponse de l'institution aux demandes d'informations. La DC Preservation League est allée jusqu'à déposer une demande en vertu de la Freedom of Information Act pour un rapport sur les dommages causés par le tremblement de terre de 2011.

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C'est un modèle. La Smithsonian Institution ne semble pas avoir beaucoup de respect pour le processus, et elle ne pense pas devoir s'y conformer, a déclaré la directrice de la ligue, Rebecca Miller. Quand ils prétendent que leurs bâtiments sont des trésors, je m'attendrais à ce qu'ils se comportent de cette manière.

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