La chanteuse Marni Nixon discutera du chant – non crédité – pour les stars

Bien avant qu'un autre Nixon ne soit mêlé à un enregistrement secret à Washington, Marni Nixon était l'une des voix les plus appréciées que personne ne connaissait.

Alors que des stars comme Deborah Kerr, Audrey Hepburn et Natalie Wood ont reçu des applaudissements et des redevances record pour leur travail dans des comédies musicales telles que The King and I, My Fair Lady et West Side Story, c'est la soprano de Nixon qui a chanté leurs chansons sans crédit, souvent après avoir signé un contrat de ne jamais divulguer la ruse.

Il y a des années, le secret a été révélé et Nixon est devenu une sorte de synonyme pour les remplaçants vocaux en coulisses, du type qui est moins utilisé aujourd'hui.



Mais ils sont toujours utilisés, dit Nixon, 83 ans. Ils ont juste une façon plus intelligente de le faire.

Nixon parlait par téléphone depuis New York avant de venir dans la région cette semaine pour discuter de son travail clandestin avant que l'Orchestre symphonique de Baltimore n'interprète la piste orchestrale de West Side Story en direct pendant que le film classique joue.

royaume transcendant par yaa gyasi
La chanteuse Marni Nixon (Craig Herndon)

Nixon dit que lorsqu'elle a commencé à travailler à Hollywood en tant qu'enfant acteur en 1937, il était courant que les chanteurs doublent la voix des stars, tout comme les cascadeurs venaient faire leur truc physique. C'est juste que les remplaçants vocaux, qui ont joué un rôle beaucoup plus important dans la création d'un personnage, n'ont jamais été crédités et ont été largement gardés secrets.

C'était juste une partie du travail de la chanteuse à Hollywood de faire tout ce qui était nécessaire et beaucoup de doublages étaient en cours, dit-elle. Pour subventionner une carrière classique qui l'a amenée à chanter pour Stravinsky et Schoenberg, vous avez juste travaillé comme vous le pouviez.

Après avoir inséré sa soprano pour aider Marilyn Monroe à atteindre les notes aiguës de Les diamants sont les meilleurs amis d'une fille et prêtant sa voix à des stars telles que Janet Leigh et Margaret O'Brien, elle a reçu un appel pour chanter tout le chant de Kerr dans la comédie musicale The King and I lorsque la remplaçante vocale habituelle de la star est décédée de façon inattendue.

Bien qu'il n'ait eu qu'un mois pour se préparer, Nixon a travaillé en étroite collaboration avec Kerr pour présenter l'illusion d'écran parfaite.

Il n'y avait pas de livre, personne ne pouvait vous dire comment faire pour ce doublage, dit Nixon. Elle voulait aussi avoir l'air de chanter vraiment et voulait utiliser les mêmes muscles et les mêmes étirements que vous faites dans les expressions.

Nixon essaierait d'étirer son cou de la même manière que Kerr et de modifier la forme de sa bouche pour imiter celle de l'actrice. Juste une sorte de réponse intuitive, je suppose, dit-elle. Je pense que j'ai appris plus sur le jeu en l'observant de cette façon. Imaginer ce qui se passait dans sa tête qui créerait ce genre de son et le flux d'émotion qui la traversait lorsqu'elle chantait.

Le processus de collaboration entre l'actrice de renom et la voix fantôme derrière le rideau était similaire dans un autre projet très médiatisé, lorsqu'elle a chanté pour Hepburn dans My Fair Lady.

Mais lorsque Nixon a été embauché pour chanter pour Wood dans West Side Story, Wood pensait que Nixon avait été amené à remplir les notes aiguës occasionnelles.

Elle ne savait pas quelle part de son travail serait effectuée par quelqu'un d'autre, dit Nixon. Elle ne savait pas que tout serait jeté et que ce serait toute ma voix à ce moment-là.

Wood ne pensait pas non plus que cela devait être le cas, dit-elle.

Dans le cas d'Audrey Hepburn, elle était très intelligente et pouvait dire : 'Je sais que ce n'est pas assez bien, je veux continuer à essayer moi-même', mais elle a dû accepter que ce n'était pas tout à fait ce que cela devrait être. Mais je ne pense pas que l'ego de Natalie Wood puisse supporter ça. Franchement, je pense qu'ils créaient trop souvent ce genre d'attitude - leur permettant d'avoir l'illusion alors qu'ils savaient depuis le début qu'elle n'était pas assez bonne.

Il s'est avéré que Nixon était partout dans West Side Story. Lorsque la remplaçante vocale de Rita Moreno, Betty Wand, est tombée malade un jour, on a demandé à Nixon de changer suffisamment de voix pour chanter sa partie des harmonies de ce soir – pour se distinguer de sa voix qui remplace également Wood.

Il y avait deux timbres différents des voix qui étaient là, dit Nixon. C'était difficile à faire de cette façon, mais c'était aussi amusant.

Au-delà de cela, Nixon a également doublé certaines des lignes de Wood.

Il y a eu des dialogues à la toute fin où c'était tellement émouvant, mais tout le monde était tellement fatigué de filmer à ce moment-là qu'ils se mettaient à rire, dit-elle. Donc, quand [Wood] est allé enregistrer certaines de ces lignes émotionnelles, ça ne s'est pas produit, alors j'ai dû venir en recopier une partie aussi.

La bande originale de West Side Story était un festival d'overdubs, les stars de renom ne chantant presque rien. Jimmy Bryant a chanté pour Richard Beymer (Tony) et Tucker Smith pour Russ Tamblyn (Riff).

C'était une partition très difficile parce que c'est presque écrit comme un opéra, très compliqué, dit Nixon.

Elle n'a jamais reçu de crédit pour aucun de ses travaux sur le film, bien qu'elle ait obtenu des redevances pour le bande sonore .

C'était du jamais vu à ce moment-là, dit-elle. Mais je suis resté fidèle à mes armes.

Le mérite revient également au compositeur Leonard Bernstein, qui a renoncé à un quart de pourcentage de ses redevances afin que Nixon puisse être indemnisé pour ce qui s'est avéré être l'album le plus vendu des années 1960 et celui avec le plus long tirage au n ° 1 sur l'album Billboard. graphiques — 54 semaines.

Nixon est apparue comme l'une des nonnes chantantes dans The Sound of Music et peut être entendue comme la grand-mère dans l'animation Mulan.

Elle a également eu du succès en concert, a tourné pendant des années avec Liberace et a accueilli Boomerang. une émission télévisée pour enfants populaire à Seattle. (Un fils, Andrew Gold, décédé en 2011, était une star du disque à part entière, avec le single à succès Lonely Boy et le thème de Golden Girls à la télévision, Merci d'être un ami.)

Lorsque West Side Story sera présenté au Music Center de Strathmore à Bethesda jeudi et au Joseph Meyerhoff Symphony Hall de Baltimore du vendredi au dimanche, sa piste orchestrale sera interprétée en direct par le Baltimore Symphony Orchestra.

Le chef d'orchestre a du mal à suivre exactement le film, dit Nixon. Il n'y a pas de place pour l'interprétation.

Jouer sur le film fini change la façon dont un orchestre joue, déclare le directeur musical de BSO, Marin Alsop. Cela doit certainement être beaucoup plus précis, dit-elle. Lorsqu'ils ont enregistré la partition, ils n'avaient pas prévu que les gens essaieraient de la synchroniser avec un accompagnement en direct, donc le pouls change constamment, tout comme la musique en direct.

Alsop ne peut pas imaginer comment Nixon a réussi à remplacer la voix, les accents et tout le reste de Wood, et à l'insu de l'actrice.

Nixon dit qu'elle pense que ceux qui font des overdubs méritent un crédit à l'écran comme n'importe qui d'autre qui aide à créer un produit. Et parfois, les stars, dont on ne peut pas s'attendre à être de grands chanteurs aussi bien que des acteurs, ont franchement besoin d'aide.

Des comédies musicales récentes telles que Les Misérables qui soulignent que le chant est en fait fait par les acteurs sont allées trop loin, dit-elle.

Je dois dire qu'en ce qui concerne « Les Miz », certaines personnes qu'ils ont embauchées étaient discutables vocalement. J'aurais préféré qu'il soit doublé. À certains endroits, c'était trop distrayant. ''

Catlin est un écrivain indépendant.

WEST SIDE STORY — LA MUSIQUE ET LE FILM

Projection du film de 1961 avec interprétation en direct de la partition de Leonard Bernstein par l'Orchestre symphonique de Baltimore, sous la direction de Marin Alsop. 20h Jeudi au Music Center de Strathmore, 5301 Tuckerman Lane, North Bethesda; 20h Vendredi et samedi et 15 h. Le 16 juin au Joseph Meyerhoff Symphony Hall, 1212 Cathedral St., Baltimore. Appelez le 877-276-1444 ou visitez BSOmusic.org.