Un naufrage qui incite à une réforme en profondeur

Vers des eaux plus sûres

Jusqu'à ce que la mer les libère : la vie, la mort et la survie dans la marine marchande de Robert Frump (Doubleday, 24,95 $) a un cadre inhabituel : au large de l'embouchure de la baie de Chesapeake, en février 1983. Là, le navire marchand Marine Electric, un charbon transporteur converti à partir d'un navire Liberty de la Seconde Guerre mondiale, a participé au sauvetage d'un bateau de pêche pris dans une violente tempête, avant d'être elle-même submergée par la mer déchaînée. Bien qu'à seulement 30 milles de la côte, le Marine Electric n'avait aucune chance de survivre, et les pilotes d'hélicoptères héroïques de la Garde côtière et les plongeurs sauveteurs de la Marine ont à peine pu sauver une poignée de survivants. Frump, un ancien journaliste du Philadelphia Inquirer, reconstitue méticuleusement le naufrage, ainsi que l'enquête et le litige qui ont suivi. En tentant d'échapper à la responsabilité des entreprises pour le naufrage, les propriétaires du navire ont imputé le chargement et la préparation défectueux de la tempête par l'ancien second, Bob Cusick, qui était l'un des survivants.

La société a consacré d'immenses ressources à la justification de ses affirmations, en embauchant des spécialistes du sauvetage maritime pour une étude exhaustive de l'épave et des architectes navals pour élaborer une théorie élaborée de l'accident. La théorie a rapidement commencé à s'effondrer, cependant, en raison de la détermination de Gene Roberts, alors rédacteur en chef de Philadelphia Inquirer, qui a décidé de demander à son journal d'enquêter sur toute la question de la sécurité maritime et a lâché Frump et d'autres journalistes sur l'histoire. Le livre de Frump raconte en détail comment les journalistes ont pénétré les couches du secret de l'industrie et les rangs serrés des marins craignant pour leur travail d'établir que les vieux Liberty Ships étaient de virtuels « lests en série ».



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Pendant ce temps, Bob Cusick, avec un budget restreint et réduit à collecter des fonds grâce à une vente de pâtisseries, s'est défendu avec succès contre des allégations de négligence avec l'aide d'un avocat de Tidewater, Henry E. Howell Jr., et d'un plongeur marin, Jeremy Shastid, dont des photographies de l'épave ont contesté l'affaire faite par des avocats d'entreprise. Néanmoins, tout l'exercice aurait pu échouer sans les efforts du capitaine des garde-côtes Dominic A. Caliochio, membre de la commission d'enquête, qui a sacrifié sa carrière pour établir la vérité et recommander les réformes nécessaires à la sécurité maritime. Cusick a courageusement surmonté ses horribles souvenirs et a ignoré ses importantes indemnités pour retourner en mer à bord d'un autre navire marchand. Dans ce tourneur de pages, Robert Frump part d'un seul naufrage pour exposer les faiblesses de l'ensemble du système de sécurité maritime et esquisser des réformes qui ont finalement mis hors service de nombreux anciens navires Liberty inaptes à la navigation.

Devoirs nautiques

L'ingéniosité sous-tend l'héroïsme du commandant de la marine américaine Eugene Clark dans son livre Les secrets d'Inchon : l'histoire inédite de la mission secrète la plus audacieuse de la guerre de Corée (Putnam, 26,95 $). Ceci est le récit d'un prélude critique à l'invasion d'Inchon montée par les forces du général Douglas MacArthur en septembre 1950. Le commandement des Nations Unies, dirigé par MacArthur, manquait d'informations clés pour mener à bien l'invasion, qui était conçue pour attaquer l'armée nord-coréenne. , qui assiégeait alors Pusan, à la pointe sud de la péninsule coréenne, par l'arrière. Il n'y avait presque pas de données nautiques sur Inchon, les forces de MacArthur n'avaient donc aucune connaissance préalable réelle de l'état des canaux de navigation, de la dureté des vasières et des changements de marées qui pouvaient varier de plusieurs dizaines de pieds. Les renseignements sur les positions de défense nord-coréennes étaient également rares. Les informations nécessaires ne pouvaient être recueillies que sur place, par reconnaissance personnelle.

Le commandant Clark et deux officiers coréens ont été envoyés en mission. Ils ont établi leur base sur une île juste à côté du port et ont recruté une force de défense locale - d'autant plus nécessaire que rien ne les séparait des Nord-Coréens, qui ont immédiatement pris connaissance de ce groupe de scouts au large des côtes. Clark dépendait des officiers coréens pour espionner les défenses, pour créer une petite marine privée qui leur permettait de se déplacer dans le port, de faire des raids sur les Nord-Coréens et de repousser leurs attaques sur la base insulaire et de recueillir des données sur les fermeté des appartements. Les observations de Clark sur les marées seraient essentielles au déploiement des navires de guerre pour soutenir l'invasion et des navires amphibies pour la mener à bien, et il avait à peine deux semaines pour compiler ses données. Tout l'effort s'est arrêté pour un typhon à un moment donné, ce qui a rendu la réalisation encore plus remarquable.

Clark a écrit ce récit simple et engageant peu de temps après les événements qu'il détaille, mais le manuscrit a pris de la poussière jusqu'après sa mort en 1998, lorsque la famille s'en est souvenue. L'historien Thomas Fleming a fourni une introduction et un épilogue qui mettent l'invasion dans son contexte.

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Faire face à la terreur

Eric L. Haney a atteint le grade de sergent de commandement avant de quitter l'armée à la fin des années 1990 avec 20 ans de service, dont environ la moitié dans la Delta Force. Inside Delta Force: The Story of America's Elite Counterterrorist Unit (Delacorte, 25,95 $), son excellent compte rendu de la formation de l'unité, résonne particulièrement dans le contexte de la guerre d'aujourd'hui contre le terrorisme, car il montre comment la force fonctionne pour contrer divers types d'incidents et des menaces. Haney montre également le soin avec lequel l'unité forme et maintient ses compétences.

Tout comme l'histoire du naufrage du navire marchand dans le livre de Robert Frump, c'est une histoire d'héroïsme incroyable - ici centrée sur le crash accidentel d'un avion et d'un hélicoptère sur la piste d'atterrissage de Desert One lors de la tentative de sauvetage des otages iraniens en 1980. Haney lui-même était à bord du C-130 qui a brûlé à Desert One ; l'évasion de l'avion était déchirante - juste devant les flammes à l'intérieur et malgré les incendies qui brûlaient à l'extérieur de plusieurs sorties possibles. La section de Haney sur Desert One contient également un compte rendu de première main de la façon dont des civils iraniens se sont introduits dans cette opération secrète et ont été séquestrés par les forces américaines. Contrairement à d'autres interprètes de la crise des otages iraniens, Haney pense d'ailleurs que les hélicoptères de la Marine impliqués n'ont causé que des problèmes, que leurs équipages étaient convaincus que la mission n'irait pas vraiment, mais qu'on comptait sur eux dans un cas d'esprit de clocher militaire.

Inside Delta Force contient également des détails intéressants sur Beyrouth et l'Amérique centrale dans les années 1980, bien que le livre manque malheureusement de dates et d'autres informations d'identification clés. Ce manque se fait surtout sentir dans le cas d'un passage sur l'Amérique centrale, qui laisse penser que les Américains ont pu participer des deux côtés à la guerre du Nicaragua.

La vie après la guerre

Nick Offerman et Megan Mullally

Jonathan Stevenson est rédacteur au prestigieux International Institute for Strategic Studies, responsable de sa revue annuelle, Strategic Survey. Son livre Hard Men Humble: Vietnam Veterans Who Wouldn't Come Home (Free Press, 25 $) est une compilation d'histoires d'anciens participants à la guerre - civils et militaires - qui sont restés en Asie, principalement en Thaïlande mais aussi dans le nouveau Vietnam. Leurs réponses à l'expérience démontrent une lutte avec leurs souvenirs, ainsi que des efforts pour s'élever au-dessus du passé ou pour le rejouer.

Les réactions individuelles vont du vétéran qui travaille au Vietnam pour aider le pays à se reconstruire à ceux qui ont combattu avec les forces de Pol Pot pendant la guerre civile cambodgienne des années 1980. Beaucoup de ces Américains semblent rejeter la direction prise par leur patrie depuis la guerre ; d'autres préfèrent simplement l'Extrême-Orient et pensent y avoir le meilleur des deux mondes.

Stevenson a interviewé à la fois des personnalités pro et anti-guerre, des personnages certes intéressants qui sont projetés sur l'écran d'un conflit sanglant et amer. Le point de vue essentiel de l'auteur est que « les anciens combattants du Vietnam restent une partie non reconnue du récit américain », mais il manque à son récit une explication sur la façon dont ces anciens combattants expatriés peuvent ressembler ou différer de leurs pairs qui sont rentrés chez eux. Le lecteur se retrouve avec une collection de plus d'histoires de guerre atomisées, la seule différence étant que chacune de ces vies comprend une histoire postérieure. *

John Prados est un historien basé à Washington, D.C., et chercheur principal aux Archives de la sécurité nationale. Il est le rédacteur en chef, plus récemment, de « America Confronts Terrorism ».