Sister Acts Une journaliste dresse le portrait des piliers des communautés noires.

Ralph Ellison considérait les Afro-Américains comme des hommes invisibles, mais aujourd'hui, on pourrait affirmer que les femmes noires sont celles qui sont vues mais peu connues. Dans le convaincantLa vie des femmes noires, la journaliste Kristal Brent Zook raconte les histoires de 10 femmes méconnues qui remplacent des millions d'autres, des femmes qui se battent contre vents et marées pour faire une différence dans la société ou pour faire de grands changements pour elles-mêmes.

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À certains égards, les femmes sont inhabituelles, avec des histoires personnelles extraordinaires. Pourtant, c'est la pure invisibilité des réalisatrices, des syndicalistes ou des cadres afro-américaines qui les rend si frappantes. Comment est annoncée Sarah Claree White, une femme qui a aidé à diriger la plus grande grève des travailleurs noirs de l'histoire du Mississippi ? Ou Yvonne Sanders-Butler, une directrice d'école de Géorgie qui lutte contre l'obésité généralisée de ses élèves à prédominance noire en transformant l'école en une zone d'alimentation saine et sans sucre ? Tiré d'une série de profils de femmes afro-américaines à travers le pays que Zook a commencé à écrire en 1995 (dont certains sont parus dans le magazine Essence),La vie des femmes noirestente de présenter un échantillon représentatif des femmes afro-américaines contemporaines. La plupart, cependant, ont au moins un diplôme d'études secondaires, et beaucoup sont des Sudistes.

Certains des sujets de Zook n'ont même pas atteint l'âge adulte : Kristin High et Kenitha Saafir, qui se sont noyées sur une plage californienne lors d'un bizutage de sororité qui était si stupide qu'il en était abasourdi ; et Sakia Gunn, 15 ans, qui a été poignardée à mort à un arrêt de bus à Newark, N.J., pour être lesbienne. L'accomplissement de Zook est de raconter leurs histoires si complètement que nous connaissons ces femmes. High et Saafir, avant leur mort tragiquement précoce, faisaient partie des millions de femmes noires qui ont fait de l'appartenance à des sororités noires et à des clubs de femmes noires une pièce maîtresse de leur implication dans la société civile. En exposant les événements malheureux qui ont conduit à leur mort, Zook met en lumière les dangers posés par les rites cachés des sororités, qui sont parmi les institutions afro-américaines les plus chères, ayant été adoptées par les dirigeants de la société noire depuis plus de 100 ans. Le meurtre de Gunn, qui a fait l'objet d'une bonne couverture médiatique dans le nord-est, offre à Zook une chance d'explorer l'homophobie afro-américaine, qui, comme elle l'écrit, a de nombreuses conséquences mortelles, notamment le dénigrement et la résistance à l'éducation sur le VIH/SIDA.



Il y a deux sortes de femmes dansLa vie des femmes noires, ceux qui se sont retrouvés et ceux qui ont découvert que changer de vie peut être bien plus difficile que d'endurer ses épreuves. Alors que chacune de ces femmes a aidé quelqu'un par son exemple, Zook ouvre le paysage qui les entoure et met l'accent sur les connexions possibles entre un monde et un autre. Par exemple, la cinéaste Gina Prince-Bythewood a exploité sa première passion pour les cerceaux dans son premier long métrage, 'Love & Basketball', qui était le film préféré d'un autre sujet, Sakia Gunn.

À Quincy, en Floride, Zook a suivi Sondra Jones Anderson, une militante infatigable de l'éducation sur le sida qui travaille dans la rue et essaie également de lancer des programmes dans les écoles et les églises d'une communauté isolée du Sud. Quatre-vingt-dix pour cent des citadins infectés par le VIH/SIDA sont des Afro-Américains, et pour la plupart des femmes. Les revenus des ménages « moins de 25 000 $ en moyenne, et un tiers de tous les enfants vivent dans la pauvreté ». Zook raconte l'histoire dévastatrice d'une femme de 40 ans hospitalisée pour le sida dont la fille est également infectée. Lorsqu'on lui a demandé ce qu'elle pensait du fait qu'ils étaient tous les deux infectés, elle a répondu : « Cela ne m'est jamais venu à l'esprit.

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Sarah White, l'un des 10 enfants de sa mère célibataire, travaillait dans une sale usine de transformation de poisson-chat bien qu'elle ait terminé ses études universitaires. Elle a lutté contre des conditions dans lesquelles les travailleurs n'étaient pas autorisés à prendre des congés de maladie, ont dû demander la permission d'utiliser les toilettes et ont subi des blessures qui n'ont pas été soignées. Quelques années après la victoire de White dans la formation d'un syndicat, le terrain gagné est en train d'être repris.

Tout au long du livre, ces femmes sont engagées dans à peu près le même combat - pour l'acceptation de soi et une chance de voir leur propre valeur. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi elle avait refusé l'offre d'un emploi mieux rémunéré, White a répondu: 'Je n'ai pas encore compris celui-là.' Candace Matthews, « la plus jeune de dix-huit enfants », qui est devenue présidente de SoftSheen-Carson, fabricant de Dark & ​​Lovely, Care Free Curl et d'autres produits, « n'a pas pris de vacances, n'a pas fait de manucure ou n'a pas acheté de vêtements à moins d'être en [le] rack de réduction de 70 pour cent.' Kristin High a fait du sport, dont un qu'elle n'aimait même pas, jusqu'à ce qu'elle remporte un trophée. Elle a choisi de s'engager « dur » dans Alpha Kappa Alpha pour plus de respect et de contacts.

Le dernier profil de Zook est celui d'un prisonnier dans un établissement pénitentiaire unique, maintenant fermé, qui a essayé d'aider sa population – principalement des femmes de couleur – à faire le point sur elle-même à travers la méditation bouddhiste. Le cours de 10 jours impliquait de vivre dans le silence et l'introspection pendant de longues périodes chaque jour. Dans l'une des sages reconnaissances de Zook de la résistance au changement, elle demande pourquoi la plupart des femmes afro-américaines ont rejeté l'inscription au programme. Il y a des mystères en chacun de nous qui nous distinguent des statistiques ou des faits bruts qui poussent une personne dans un reportage. Résistant à un lustre réservé au succès, Zook permet de voir les mystères.

En l'absence des grands mouvements sociaux qui ont aidé au moins une génération d'Américains à se retrouver, le soulèvement semble désormais passer davantage par la renaissance individuelle. Le livre de Zook a une place parmi d'autres dans cette école, comme les travaux de Haki Madhubhuti et Kevin Powell sur les hommes afro-américains. Ils nous demandent d'affronter les effets tragiques et les dommages subis dans les communautés noires, même si leurs causes sont extérieures. ·

Kendra et Hank Baskett 2015

Thulani Davis est l'auteur, plus récemment, de « My Confederate Kinfolk, A Twenty-first Century Freedwoman Discovers Her Roots ».