Un thriller tentaculaire transplante un complot de Dumas au sud de la frontière.

LA REINE DU SUD

Par Arturo Perez-Reverte

2034 un roman de la prochaine guerre mondiale

Traduit de l'espagnol par Andrew Hurley



Putnam. 436 pp. 25,95 $ Le nom d'Edmond Dantès n'apparaît pas avant plus de 150 pages dans le sixième roman d'Arturo Perez-Reverte, mais à ce moment-là, le lecteur a déjà compris que La Reine du Sud est une variante de l'histoire de Dantès racontée par Alexandre Dumas dans Le Comte de Monte-Cristo. Ce n'est guère surprenant, puisque l'intrigue du deuxième roman de Perez-Reverte, Le Club Dumas (1997), tourne autour d'un fragment du manuscrit des Trois Mousquetaires, et puisque l'influence de Dumas est évidente dans tout le reste de Perez -Le travail de Reverte.

Comme le grand romancier français du XIXe siècle qu'il imite si ouvertement et sans vergogne, Perez-Reverte est attiré par des intrigues élaborées ornées de nombreuses intrigues secondaires, une narration à toute vitesse, des personnages démesurés et un degré de sérieux intellectuel qui n'est généralement pas associé au best-seller. liste de fiction. Ancien journaliste, il met ses compétences de reporter au service de l'accumulation de détails complexes et de l'évocation de villes et de paysages exotiques. Son travail est très amusant à lire et offre en prime la substance ainsi que le style.

Comme Le Comte de Monte-Cristo, La Reine du Sud est une histoire de trahison et de vengeance. La trahie est Teresa Mendoza, une Mexicaine d'une vingtaine d'années dont le petit ami, un pilote et trafiquant de drogue nommé Raimundo Davila Parra, alias Guero, est tué lorsque son avion est abattu par deux tueurs à gages à l'emploi de . . . à l'emploi de qui est l'un des mystères non résolus jusqu'aux dernières pages du roman. Quoi qu'il en soit, ce qui importe plus que de citer des noms, c'est l'effet du meurtre sur Teresa Mendoza.

Jusque-là, elle avait été, ou avait semblé, juste une autre jolie fille attachée à juste un autre casse-cou, 'une fille comme tant d'autres - plus calme, même, que la plupart, pas trop brillante, pas trop jolie', mais comme Edmond Dantès elle est transformé par la trahison et ses conséquences. Dans son cas, « quelque chose était mort avec Guero », une « certaine innocence, peut-être, ou un sentiment de sécurité injustifié ». Agressée par des hommes armés qui ont clairement l'intention de la tuer (et l'un d'eux la viole), elle répond violemment et s'échappe. Elle se rend en Espagne puis au Maroc. Elle prend un nouvel amant, un autre trafiquant de drogue, Santiago Fisterra, et quand son acolyte est tué, elle intervient, apprenant les ficelles d'un métier très délicat et dangereux : courir à Culiacan était maintenant une femme expérimentée dans les courses de minuit et les frayeurs, dans les compétences de voile, dans la mécanique des bateaux, dans les vents et les courants.

Finalement, elle atterrit en prison, El Puerto de Santa Maria, où elle rencontre son mentor tout comme, au Château d'If, Dantès rencontre son abbé Faria. La sienne s'appelle Patricia O'Farrell Meca. Elle donne à Teresa un exemplaire du Comte de Monte Cristo - 'Edmond Dantès, c'est moi', lui dit Teresa - et lui apprend beaucoup de choses, comme se souvient un ancien assistant social de la prison quelques années plus tard :

« Mendoza a découvert l'utilité d'une éducation. . . . Elle lisait, étudiait. Elle a découvert que vous n'avez pas à dépendre d'un homme. Elle était douée pour les chiffres et elle a trouvé l'occasion de s'améliorer encore dans le programme d'éducation de la prison, qui a permis aux détenus de se libérer de leur peine pour avoir suivi des cours. Elle a suivi un cours de mathématiques élémentaires et un cours d'espagnol, et son anglais s'est également considérablement amélioré. Elle est devenue une lectrice vorace, et vers la fin, vous pourriez la trouver avec un roman d'Agatha Christie ou un livre d'écriture de voyage ou même quelque chose de scientifique. Et c'est O'Farrell, définitivement, qui a inspiré tout ça.

quand la lune est basse

Avant que les deux ne soient libérés, Patty dit à Teresa : ' J'ai un trésor caché à l'extérieur ', ce à quoi Teresa répond : ' Tout comme l'abbé Faria '. Comme le trésor de l'abbé, il est caché dans une grotte, mais c'est tout autre chose que l'or, l'argent et les bijoux qui attendent Dantès : une 'cache de coke, la moitié d'une cargaison, une demi-tonne que tout le monde croyait perdue et vendue sur le marché noir. . . toujours bien rangé et rangé dans une grotte sur la côte près du cap Trafalgar, en attendant que quelqu'un vienne le ramener à la maison. C'est exactement ce que font Patty et Teresa, bien que ce soit Teresa qui devienne rapidement le partenaire dominant en s'associant à la mafia russe, puis en mettant en place « une infrastructure dont le front juridique s'appelait Transer Naga, SL », et qui transforme « le détroit de Gibraltar dans le plus grand point d'entrée de cocaïne dans le sud de l'Europe.' Bientôt, Teresa est « une légende : une femme prospère dans un monde d'hommes dangereux ». Comme une personne le dit au narrateur du roman :

«Elle était très intelligente et très rapide. Son ascension dans ce monde très dangereux a été une surprise pour tout le monde. Elle a pris de gros risques et a eu de la chance. . . . De la femme qui monte avec son petit ami dans ce hors-bord à la femme que j'ai connue, c'est un grand saut, je vais vous dire. Vous avez vu les articles de presse, je suppose. Les photos dans {iexcl} Hola ! et tout ça. Elle a du raffinement, des manières, un peu de culture. Et elle est devenue puissante. Une légende, disent-ils. La reine du sud. Les journalistes l'appelaient ainsi. . . . Pour nous, elle n'a toujours été que La Mexicana.

L'orateur est un capitaine de la Guardia Civil, l'un des nombreux agents chargés de l'application des lois qui tentent de résoudre les « affaires commerciales » élaborées de Teresa, à travers lesquelles circulent « plus de soixante-dix pour cent du trafic de drogue en Méditerranée ». À maintes reprises, ils échouent, notamment parce qu'« un tiers des revenus de Transer Naga est allé aux « relations publiques » des deux côtés du détroit ; des politiciens, des membres du gouvernement, des agents de sécurité de l'État », qui veillent tous à ce que les rouages ​​internes de son opération soient impénétrables aux étrangers en général, la loi en particulier.

Elle est motivée en partie par la vengeance, en partie par « un sens de la symétrie », un désir de garder « des comptes équilibrés et des placards en ordre ». Elle pense qu'elle a mis le Mexique et les terribles événements là-bas loin derrière elle, mais bien sûr, tout finit par la rattraper et elle doit faire des choix difficiles et douloureux. Comme le lui dit un de ses amis russes : « Il y a une compétence nécessaire. Oui. Dans cette entreprise. Regarder un homme et savoir instantanément deux choses. Premièrement, combien il va se vendre. Et deuxièmement, quand vous allez devoir le tuer. Qu'il suffise de dire que lorsque vient le temps pour elle d'utiliser la compétence n ° 2, elle ne cligne pas des yeux.

La Reine du Sud est compliquée, vivante et, dans sa description du trafic de drogue et de ceux qui le dirigent, convaincante. Perez-Reverte ne grimace pas devant les affaires difficiles et désagréables. C'est un as des scènes de poursuite – celle dans laquelle Teresa et Santiago s'écrasent à 50 nœuds dans un rocher impitoyable est particulièrement frappante – et la fusillade au point culminant du roman pourrait être directement de Sam Peckinpah, du sang et des tripes éclaboussés partout endroit. Perez-Reverte connaît son affaire et donne vie à tout cela.

Malheureusement, la reine du sud souffre d'un problème structurel débilitant. Il n'est pas raconté par un narrateur omniscient mais par un journaliste anonyme à la première personne qui creuse dans les antécédents de Teresa, parle avec des personnes qui la connaissaient, mais n'a qu'une brève rencontre avec Teresa elle-même. Pourtant, cette narratrice n'hésite pas à nous faire part de ses pensées et de ses expériences les plus intimes : « Elle aurait presque pu l'aimer, pensait parfois Teresa » ; « Ils avaient fait l'amour presque tout l'après-midi, comme s'il n'y avait pas de lendemain » ; « Il y a deux sortes de femmes, commença-t-elle à se dire, mais elle n'arrivait pas à achever sa pensée, car elle s'arrêtait de penser.

A quoi la seule réponse du lecteur peut être : comment sait-il cela ? Dans la fiction pas moins que dans la non-fiction, le narrateur doit être crédible. Le narrateur de La Reine du Sud ne l'est pas. Chaque fois qu'il représente les pensées, les émotions et les expériences érotiques de Teresa - et il le fait d'innombrables fois - on se demande comment il le sait. Le résultat, en fin de compte, est un livre que le lecteur ne peut tout simplement pas croire, bien que le lecteur puisse le vouloir. *