Les souches d'une vie secrète

DANS LA TRINITÉ des compositeurs qui ont lancé la « deuxième école de musique viennoise », Alban Berg a toujours semblé plus accessible, plus humain qu'Arnold Schoenberg ou Anton Webern. C'est lui qui a rendu les mathématiques passionnées du système à 12 tons la plus passionnée, la moins mathématique.

Il est aussi celui qui a toujours suscité l'intérêt du public le plus répandu, et maintenant, 44 ans après sa mort, cet intérêt a atteint un nouveau sommet avec les premières représentations complètes de son opéra baigné de sexe, Lulu, dont le troisième acte a été supprimé par sa veuve jusqu'à sa mort il y a trois ans. Karen Monson, qui était la critique musicale du défunt Chicago Daily News, a commencé à travailler sur cette biographie au début de cette décennie, après avoir préparé une série d'émissions FM sur Berg. Pendant qu'elle y travaillait, les chercheurs de Berg ont fait de nouvelles découvertes sensationnelles, qu'elle assimile à l'ouvrage avec goût et en accordant le crédit qui leur est dû. Le livre bénéficie ainsi d'heureux hasards de timing, mais sa rigueur (pour les lecteurs non spécialisés) et sa lisibilité le rendent digne d'une telle chance.

Même s'il n'avait pas fait les gros titres ces derniers temps, Berg serait un bon sujet pour une biographie populaire. Pendant plus d'une génération, le monde considérait Shcoenberg comme un lanceur de bombe radical déterminé à détruire les formes et les traditions de la musique classique européenne. Ce n'est que ces dernières années qu'il est devenu un romantique, angoissé par le durcissement évident des artères qui avaient surmonté le système de tonalité et déterminé à élaborer une méthode par laquelle les valeurs essentielles de ce système pourraient être préservées sous une nouvelle forme. . Une telle réévaluation n'a pas été nécessaire dans le cas de Berg, qui était aussi clairement un héritier de Mahler que de Schoenberg, et qui a réussi à faire lever l'atonalité avec un intérêt humain évident - non seulement dans les opéras Wozzeck et Lulu, mais dans de tels 'abstract' fonctionne comme la suite lyrique et le concerto pour violon.



Jusqu'à ce qu'Hitler interdise son œuvre en tant que « bolchevisme musical », Berg a connu un succès critique et financier bien plus grand que Schoenberg, qui a lancé et dirigé l'école atonale, ou Webern, qui a produit certains de ses chefs-d'œuvre les plus parfaits et qui a le plus profondément influencé les compositeurs d'un génération ultérieure avec ses miniatures énigmatiques au tissage serré. Ce succès dérangea Berg, car il aimait et admirait sincèrement ses deux collègues, et ils n'hésitaient pas à lui adresser des félicitations ironiques. Son ami et étudiant, Theodor Adorno, l'a résumé succinctement dans ses mémoires ; Alban Berg : « Schoenberg, disait-on, enviait les succès de Berg, mais Berg enviait même les échecs de Schoenberg.

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Derrière la maîtrise de la forme et de l'expression de Berg, qui était évidente même lorsque son style était nouveau et étrange, chacune de ses œuvres les plus connues a l'intérêt supplémentaire d'une figure humaine fortement dessinée. Dans les opéras, ces figures sont évidentes : Wozzeck, un homme bon mais stupide, raillé et trahi par la société et se détruisant quand il ripostera enfin ; Lulu, dont l'attirance sexuelle débordante fait d'elle une victime autant qu'une agresseur.

Dans le Concerto pour violon, sa dernière œuvre, Berg explicite également la figure humaine au centre. Il est dédié 'A la mémoire d'un ange' -- Manon Gropius, fille du second mariage d'Alma Mahler, décédée de la polio à 18 ans, et la représentation est vivante. Comme le fait remarquer Monson, « cet événement tragique a donné à l'œuvre sa richesse émotionnelle, à commencer par le désir de Berg que la première moitié de l'œuvre représente la jeune fille dans la vie et que la seconde moitié représente sa mort et sa transfiguration.

Les experts ont reconnu des valeurs dramatiques similaires dans la Suite lyrique pour quatuor à cordes, mais pendant plus d'un demi-siècle après sa composition, la clé de son symbolisme complexe n'était pas disponible. Il y a quelques années seulement, un érudit a retrouvé une copie annotée de la partition que Berg avait donnée à la femme qui l'a inspirée, Hannah Werfel Fuchs Robettin, sœur du romancier Franz Werfel et la maîtresse qui l'a obsédé pendant les 10 dernières années de sa la vie.

Dans les notes marginales de cette partition miniature imprimée, Berg explique à Hannah qu'il a composé la Suite lyrique comme « un petit monument à un grand amour » et explique, en détail, comment la musique se représente. Hannah, ses deux enfants et même la cave à vin de son mari, qui était réputée l'une des meilleures de Prague.

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La découverte a été une bombe pour les musicologues, qui avaient généralement accepté l'opinion commune que Berg et sa femme Hélène avaient une relation idéale. Ils faisaient partie du « beau peuple » de Vienne avant la montée du nazisme, membres d'une élite culturelle aussi exclusive, aussi enviée et aussi talentueuse que le groupe Bloomsbury en Angleterre à la même époque. Mais comme à Bloomsbury, il y avait des ombres sous la surface brillante. Bien avant la liaison avec Hannah, Berg avait engendré une fille illégitime à l'âge de 18 ans, et la découverte de ce fait après sa mort a déclenché chez Hélène un choc qui a marqué les 42 années restantes de sa vie. L'un des résultats était que Lulu, qui était presque prêt à être joué à la mort de Berg en 1935, n'a pas été joué dans une version complète avec son troisième acte intact jusqu'à cette année.

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'Le seul but de ma vie est de veiller sur son héritage et de préserver sa pureté', a déclaré Helene Berg à son beau-frère sept ans après la mort de son mari. Dans le cas de Lulu, la préservation de la pureté signifiait apparemment la suppression de la section où l'héroïne femme fatale se transforme en personnage sympathique.

Elle a exercé une censure similaire sur les documents biographiques, comme l'explique Monson, lorsqu'elle a cédé aux pressions pour la publication des lettres de son mari, ne permettant à personne d'autre de voir les originaux et dictant à une secrétaire uniquement les sections qu'elle considérait intéressantes ou importantes. Depuis sa mort, la « préservation de la pureté » a cédé le pas à l'intérêt des savants. Il ne fait aucun doute que davantage de documents biographiques sur Alban Berg seront disponibles à l'avenir, mais le travail de Monson a la valeur première d'un bon journalisme : l'actualité.

De plus, elle manipule ses divers documents biographiques et musicologiques avec compétence et efficacité - bien que la confiance en soi soit momentanément ébranlée par un lapsus lorsqu'elle traduit l'instruction musicale « pesante » (« lourd ») par « paysan ». Sinon, elle équilibre parfaitement les exigences de fiabilité et d'accessibilité, en se concentrant principalement sur la vie mais en incluant autant de matériel analytique sur la musique que le lecteur général est susceptible de le souhaiter.