UN ÉGLOBE AUX YEUX DU SPECTATEUR

LE WEEK-END

Par Peter Cameron

Farrar Straus Giroux. 241 pages 17 $



DANS SON NOUVEAU roman, The Weekend, Peter Cameron fusionne deux formules familières : la comédie de la classe aisée à la campagne et le drame du roman de ruminations sur le sida. Cameron place plusieurs New-Yorkais aisés dans une maison d'été, ajoute quelques vieilles insécurités et de nouvelles tensions et attend le feu d'artifice. Ils se produisent - finalement, d'une certaine manière - mais la plupart d'entre eux partent avec un pop au lieu d'un bang.

Le week-end commence avec Lyle, un critique d'art, qui voyage dans le nord de l'État pour passer un week-end avec ses amis John et Marian, un couple d'exurbains riches et indépendants. Le spectre de Tony – le frère de John, le cher ami de Marian et l'ex de Lyle – est suspendu à cette fête (et à ce livre) comme un linceul, décédé dans la maison de campagne un an plus tôt des complications du SIDA. Cela crée ses propres complications pour Robert, le jeune amant de Lyle depuis quelques semaines, que Lyle a amené sans y être invité. Bientôt, des émotions refoulées commencent à s'échapper, et les heures de loisirs passées à discuter d'art et à manger du raisin sont chargées de tension WASPy.

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Cameron est à son meilleur ici quand il est drôle, et il peut être sèchement observationnel quand il met en évidence l'inutilité de la vie de ces personnes. Lyle vient de publier Neo This, Neo That, un petit livre pompeux qui postule que toute peinture moderne est fondamentalement inutile. L'ironie ici - que le seul travail plus inutile qu'un artiste, par conséquent, est un critique d'art - a complètement échappé à Lyle auto-impliqué. John n'a absolument rien à voir avec sa vie ; ses journées sont remplies de construction d'une clôture en pierre qui ne va nulle part et ne sert à rien. ('Je pensais construire autre chose', dit John vers la fin du roman. 'Peut-être quelque chose avec du bois qui est grand. Une sorte de tour avec des bâtons.') Et Marian est une épave gazouilleuse qui gâche le week-end avec son névrosé craignez que les choses ne deviennent en quelque sorte « maladroites ».

Naturellement, la peur de Marian se réalise. Le catalyseur est Laura Ponti, une prétentieuse expatriée américaine qui a daigné quitter sa villa italienne pour une résidence d'été près de celle de John et Marian. Lorsque Marian l'invite à un dîner, les affectations de Laura mettent son hôtesse dans une hésitation, envoient John à sa clôture et déclenchent une dispute entre Lyle et Robert.

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'Il savait que théoriquement les gens étaient intéressants', écrit Cameron à propos de John, et on pourrait en dire autant des personnages de The Weekend. La prose ici est habile, le dialogue précis, et Cameron fait un travail décent en esquissant les petites façons dont les gens se créent des étincelles. Le problème, c'est qu'il travaille avec du petit bois assez humide. L'incapacité de John et Marian à communiquer et l'égocentrisme pleurnichard de Lyle rappellent la description du critique Paul Slansky de « la trentaine » : « des yuppies réalistes avec des problèmes de yuppies réalistes, et tout le drame que cela implique. »

L'égocentrisme et une incapacité à communiquer, pourrait-on dire, sont le point de vue de Cameron. Tels que présentés ici, cependant, ils ne constituent pas une lecture convaincante. Pire que tout, ils expliquent le défaut fatal du livre: il est inexplicable pourquoi le charismatique et vital Tony (vu dans le flashback) aurait jamais été attiré par un morne comme Lyle. Sans cette compréhension, les ruminations magnifiquement écrites de Cameron sur la perte (attribuées à Lyle) semblent venir de l'éther, enfoncées dans l'esprit d'un personnage insensible par un écrivain plus intelligent. La dernière page -- une scène avec Lyle dans un train qui rentre en ville -- est une vraie déception ; Cameron vise une coda poignante et drôle mais obtient un rimshot à la place.

Un point étrange : Marian et John craignent que leur bébé, Roland, soit retardé (ou, comme le dit John, « qu'il y a peut-être quelque chose qui ne va pas chez lui, sur le plan du développement »), mais leur inquiétude ne s'étend pas au-delà de quelques conversations dans la cuisine et sur le quai. Le retard mental est une assez grosse brique à jeter, mais dans le schéma neurasthénique égocentrique de The Weekend, c'est juste un peu de désordre à Martha Stewartville. Marian devient en fait plus inquiète lorsqu'un de ses invités se comporte cavalièrement avec une paire de ciseaux à raisins.

Au début du roman, dans une discussion sur les romans modernes, Marian dit à Lyle : « Je pense que la littérature est. . . fatigué », et lui demande s'il lit de la fiction contemporaine. 'Pas si je peux l'aider', est sa réponse. Ils ont peut-être bien commenté leur propre histoire ; Bien qu'il n'y ait rien de mal avec The Weekend, il n'y a rien de très convaincant non plus. Ce n'est pas un hasard si deux des trois livres précédents de Cameron sont des recueils de nouvelles ; ses triomphes ici sont du genre qui brillent dans une nouvelle mais s'étirent au cours d'un roman entier. Ce n'est ni désagréable ni mal écrit, mais à 241 pages, The Weekend ressemble à une nouvelle qui a débordé de ses banques.

Kevin Allman vit à la Nouvelle-Orléans. Son roman « Have Tux, Will Travel » sera publié l'année prochaine.