Hirondelles et amazones

ÊTRE hors de l'école devient ennuyeux après les deux premiers jours, être au lit est trop chaud ou trop froid, et se sentir pourri est la goutte d'eau. Je devais être un enfant très malade parce que certains de mes souvenirs les plus vifs sont d'avoir été malade au lit et d'avoir écouté l'heure des enfants de la radio BBC. Il jouait de 17h à 18h tous les soirs et vous pouviez compter sur des conversations décentes – aventure et comédie même. Lorsque seules des nouvelles ennuyeuses ou de la musique plus terne pouvaient être trouvées sur le Home Service, alors il était temps pour les livres, encore et encore pour les livres d'Arthur Ransome.

Swallows and Amazons était le vaisseau amiral de la flotte, mais les 12 livres de Ransome (We Didn't Mean to Go to Sea, Coot Club, Great Northern, Winter Holiday, etc.) se fondent dans un autre monde, où les enfants partent seuls, font leurs propres règles, des bateaux à voile (appelés The Swallow et The Amazon), obéissaient à leurs frères aînés (qui étaient toujours émerveillés) et campaient sur Wild Cat Island. Il y avait quatre (et Baby Vicky qui est restée à la maison) enfants dans la famille Walker (Swallows) et seulement deux dans la Blackett (Amazon), mais je me suis toujours identifié à Titty, le troisième Swallow. Personne n'attendait grand-chose d'elle et pourtant elle les surprenait souvent tous. Je pensais que c'était comme ça que ça allait être avec moi.

Une couette rose, soigneusement positionnée sur les genoux et accrochée au dessus de la tête de lit, peut se rapprocher d'une tente. Un déjeuner 'nourrissant' était meilleur mangé à l'intérieur de la tente, dans la pénombre rosée. La soupe de bœuf et les craquelins ont été transformés en pemmican et biscuits de bateau ; une aventure pouvait commencer.