Dans « The Swank Hotel », une famille s'effondre, tout comme le monde

Par Béthanne Patrick Rédactrice indépendante 19 octobre 2021 à 9 h HAE Par Béthanne Patrick Rédactrice indépendante 19 octobre 2021 à 9 h HAE

Les livres sur la maladie mentale d'un frère ou d'une sœur prolifèrent dans de nombreux genres - il existe des romans, comme le drame familial de Mira T. Lee Ici, tout est beau , et des livres de non-fiction, y compris le mystère médical de Robert Kolker Route de la vallée cachée. L'un des derniers en date est le roman expérimental émouvant et discursif de Lucy Corin, L'hôtel Swank , à propos d'une jeune femme nommée Em dont la vie terne et stable ne peut résister à son anxiété face aux pérégrinations induites par la schizophrénie de sa sœur Ad.

Le Swank Hotel tire son titre de l'hôtel assez luxueux du Midwest où Ad est découvert en détresse médicale. Em passe devant l'établissement et se souvient que sa sœur l'avait déjà qualifié de chic. Le mot s'enracine profondément dans la conscience d'Em. Que voulons-nous dire quand nous disons chic? semble-t-elle demander, à divers moments du livre. Puisque le roman se déroule juste après la crise financière de 2008, swank semble représenter un sentiment de facilité qui a disparu pour beaucoup.

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Em et ses parents, une mère occupée et un père très déprimé, souhaitent être soulagés de leur désespoir face à la maladie mentale d'Ad. Le suspense habituel est revenu: quand l'état et l'endroit où se trouve Adeline seraient-ils connus, les efforts pour la localiser porteraient-ils leurs fruits, les messages laissés donneraient-ils une réponse, quelqu'un penserait-il enfin à quelque chose d'utile. C'est un sentiment que Corin connaît peut-être – les événements du livre sont tirés de ses expériences réelles avec sa propre sœur.

Une partie du style de Corin consiste à introduire des fils narratifs inattendus : pendant que Ad récupère, Em a une situation étrange, hostile mais intime avec son patron Frank et son amant de longue date Jack. Corin suit également ses personnages à travers des obsessions personnelles. Le père d'Ad la fait sortir du coma avec une série incroyablement longue de blagues sur des bébés morts, et les villages de tentes occupés par les nouveaux sans-abri jouent un rôle dans la vie d'Em.

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Nous avons tous nos préoccupations et nos distractions, indique Corin, et parfois elles sont bénignes. Malheureusement pour Em, la sienne prendra une tournure plus sombre et pourrait enfin l'alerter sur l'effet que son rôle de gardienne d'une sœur malade mentale a eu sur sa propre psyché. Mais étant donné les nombreuses voix narratives du livre, sans parler des morceaux insérés dans une sorte de pastiche (dont un épisode d'une émission télévisée intitulée My Strange Addiction), certaines des propres préoccupations et distractions de Corin peuvent rendre son intrigue difficile à suivre.

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Raconter une histoire de famille est toujours difficile, mais raconter une histoire de frères et sœurs peut être encore plus difficile parce que les frères et sœurs existent censément au même niveau de pouvoir au sein des familles modernes. Si une sœur profondément troublée affecte une autre sœur, qui peut raconter l'histoire ?

L'été dernier, le beau-frère de Corin, un artiste berlinois du nom de Sebastian Meissner, a publié une lettre sur Medium se moquant du point de vue fictif de Corin sur la maladie de sa sœur Emily Hochman. Meissner affirme que le livre viole plusieurs limites éthiques et appelle Corin à s'approprier l'histoire de sa sœur. Il déclare : Lors de l'écriture d'un livre tel que « The Swank Hotel », il est d'une importance cruciale de travailler avec les protagonistes en tandem, sur un pied d'égalité, et de permettre à ces personnes de se représenter d'une manière confortable et sûre.

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Le Swank Hotel suggère que les frères et sœurs, qui partagent rarement un pied d'égalité dans la vie, n'ont certainement pas à le faire dans l'art. Corin, dont les romans précédents (dont Cent apocalypses et autres apocalypses et Psychokillers de tous les jours : une histoire pour les filles ) ont été bien commentés, a choisi d'écrire de la fiction, pas des mémoires. Tout le reste est une affaire entre sœurs.

Béthanne Patrick est l'éditeur, plus récemment, de The Books That Changed My Life: Reflections by 100 Authors, Actors, Musicians and Other Remarkable People.

L'hôtel Swank

Par Lucy Corin

Loup gris. 400 pages 17 $

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