Tamar Braxton sort de l'ombre de sa sœur en tant que star de la télévision et chanteuse

C'est le matin de Noël, dans les années 1980, et les sœurs Braxton de Severn, dans le Maryland, viennent de déballer le cadeau qui va changer leur vie : un caméscope VHS.

quand la lune est basse

Il n'y a pas de trépied, alors la caméra tourne sur la table basse pendant que les filles reconstituent des scènes de Le spectacle Cosby . Ils accueillent des émissions de cuisine imaginaire. Ils s'affrontent dans une version salon de Star Search.

Près de 30 ans plus tard, ils sont les stars de Valeurs de la famille Braxton , une série télé-réalité qui en a fait l'une des familles les plus célèbres de la télévision américaine. Le spectacle était initialement centré sur le magnétisme de la superstar de la sœur aînée Toni, une chanteuse de R&B vendant du platine dont la carrière a explosé au milieu des années 90. Mais au cours de trois saisons, Braxton Family Values ​​a également lancé sa petite sœur dans la stratosphère pop.



Je pense que c'est réel , a déclaré Tamar Braxton à propos de l'attrait continu de l'émission. Vous avez rencontré l'un de nous dans votre vie. Tout le monde a la petite sœur grincheuse, grande gueule, qui donne des conseils non sollicités – qui est moi.

Oh, nous savons. C'est la star bruyante, gâtée, superficielle et incontestée d'un spectacle regorgeant de querelles fraternelles et de réconciliations câlines. Mais le matin après un récent concert au DAR Constitution Hall, le joueur de 36 ans est assez calme, drôle, ami et gracieux pour vous faire vous demander à quel point l'itération de télé-réalité de Tamar Braxton est vraiment réelle.

Ou peut-être qu'elle est juste fatiguée. Après avoir poursuivi ses rêves R&B d'enfance dans diverses impasses au cours des 20 dernières années, son nouvel album, Amour et guerre , a culminé à la deuxième place du palmarès des albums de Billboard en septembre. Braxton Family Values ​​est revenu sur le réseau de télévision WE pour une troisième saison en mars et a enregistré ses meilleures cotes jamais enregistrées avec la première mi-saison de la semaine dernière. Tamar & Vince , une émission dérivée mettant en vedette elle et son mari, réalisateur et producteur de disques Vincent Herbert, vient de terminer sa deuxième saison. Et si vous avez regardé, vous savez que le couple a accueilli son premier fils en juin.

Maintenant, alors qu'une année bien remplie touche à sa fin, la vraie Tamar dit qu'elle se sent comme plusieurs Tamars différents.

Je ne me sens pas comme Tamar la célébrité, ou Tamar la chanteuse, dit-elle. Oui, c'est mon travail. Mais je suis aussi Tamar la femme, Tamar la mère, Tamar la sœur, Tamar la fille.

Vivre des vies hyper-publiques variées à la fois peut sembler vertigineux. Mais une chose est claire en ce moment, c'est à quel point la télé-réalité peut être inestimable lors de la commercialisation d'une carrière musicale. Lorsque Tamar la chanteuse a jeté ses cinq octaves dans un ensemble de chansons d'amour acrobatiques à Constitution Hall, les fans savaient exactement de quoi elle parlait. Ils suivaient la vie de tous les autres Tamars depuis leurs canapés depuis des années.

Être dans les maisons chaque semaine pendant 26 semaines par an. . . les gens ont appris à quel point mon art est sérieux pour moi, dit Braxton. C'est une constante commerciale.

Les ambitions collectives des sœurs Braxton remontent à un jour à la maison dans les années 80, lorsque la jeune Tamar s'est retrouvée bloquée dans un moment de vulnérabilité domestique.

J'étais dans la salle de bain et il n'y avait plus de papier toilette, alors j'ai commencé à chanter à ce sujet, dit-elle. Et mes sœurs sont toutes venues à la porte et ont commencé à s'harmoniser. . . . Ensuite, c'était comme ça tous les jours dans notre maison.

Tamar et ses sœurs — Toni, maintenant 46 ans ; Traci, 41 ; Towanda, 40 ans ; Trina, 38 ans, avait appris à chanter avec sa mère Evelyn et mettait sa cornemuse au travail à l'église tous les dimanches, où leur père, Michael Sr., était le pasteur. (Les parents se sont séparés depuis et Michael Jr., le deuxième plus vieux des six frères et sœurs Braxton, ne passe pas autant de temps sous les projecteurs.)

Les sœurs ont été découvertes et signées chez Arista Records en tant que quintette pop en 1989, mais leur single Good Life de 1990 a stagné dans les charts. En 1991, l'honcho de l'industrie Antonio L.A. Reid et le chanteur Kenneth Babyface Edmonds ont emmené Toni vers une énorme carrière solo. Les frères et sœurs sont devenus les choristes de Toni.

Ce furent des années floues pour le bébé de la famille, alors étudiant de première année à Old Mill High School qui ne comprenait pas vraiment la portée de la renommée de sa sœur. Nous sommes allés de l'église toute la journée du dimanche [à] ce monde séculier, chantant dans des salles et faisant nos devoirs à un bureau dans un hôtel, dit Tamar. Je ne savais pas que ma sœur était célèbre avant des années.

En 11e année, Tamar est revenue de tournée et s'est inscrite à Lycée Archevêque Spalding , où elle a commencé à préparer sa propre carrière pop. Beaucoup d'enfants postulaient pour aller à Notre-Dame, et je me disais: 'Je vais être Mariah Carey', dit-elle. « Vous ne pouvez pas m'apprendre à être une superstar. »

Après l'obtention de son diplôme, elle a quitté le Maryland pour le noyau de l'industrie R&B d'Atlanta, mais n'a jamais réussi à échapper à l'ombre de Toni. Je suis toujours présentée comme sa sœur, dit Tamar. Ce qui est bien. Je suis sa sœur. Et elle est une icône. Suis-je tellement imbu de moi-même que je ne veux pas être la petite sœur de Toni Braxton ? C'est qui je suis.

Ce genre d'humilité n'apparaît pas souvent dans votre épisode moyen de Braxton Family Values, mais Tamar dit que son franc-parler est authentique. C'est peut-être même le trait qui a empêché sa carrière de chanteuse de prendre son envol.

Le problème a été ma personnalité, dit-elle. Sade sortirait tous les 10 ans puis retournerait dans la clandestinité. Mais je ne suis pas cette fille. Je m'asseyais avec n'importe qui et je renverserais mes haricots si je passais une mauvaise journée. Les artistes ne faisaient pas ça à l'époque, et les maisons de disques ne savaient pas comment commercialiser qui j'étais.

Après que ses débuts en solo en 2000 n'aient pas réussi à faire d'elle une star, elle a persévéré pendant une décennie dans le monde de la musique jusqu'à ce que son amitié naissante avec Herbert marque un tournant.

Je me souviens que Vince m'avait dit : « Qu'est-ce qu'il y a de mal à être toi ? Nous avons un Toni. Qu'y a-t-il de mal à être soi-même ? », dit Tamar. Elle l'a épousé en 2008, et ils vivent maintenant à Los Angeles.

Herbert, qui était assis tranquillement dans l'autre pièce de la suite de l'hôtel, en profite pour se lancer.

Nous nous sommes arrêtés sur le site hier soir et elle a dit: 'Je me souviens d'être venu ici à l'âge de 12 ans et de chanter pour ma sœur', dit-il. Ces moments sont tellement incroyables. . . . En tant que personne qui a regardé ses rêves au cours des 10 dernières années, cela signifie beaucoup pour moi.

Il demande à Tamar d'enregistrer une vidéo sur son téléphone. La chanteuse s'est sentie un peu malade cette semaine, alors les fans lui ont envoyé des messages vidéo de rétablissement. Elle tape ses doigts manucurés sur l'écran, appuie sur play et profite de la gentillesse de parfaits inconnus.

Vous ne pouvez pas acheter ça ! Herbert dit à sa femme. Vous atteignez les gens d'une manière surnaturelle. . . . Cela fait je veux avoir des larmes.

Alors que l'écran vidéo de son téléphone devient noir, Braxton tamponne un peu d'humidité sur ses yeux. Qu'il s'agisse de larmes de gratitude ou d'épuisement est difficile à dire. Mais ils sont réels.

Valeurs de la famille Braxton

(une heure) diffusé les jeudis à 21 h. à la télé WE.