« Exhalation » de Ted Chiang, comme son histoire qui a inspiré « Arrival », fusionne l'intellect et l'émotion

ParPaul Di Filippo 3 mai 2019 ParPaul Di Filippo 3 mai 2019

L'année prochaine marquera le 30e anniversaire de la première vente de Ted Chiang, Tower of Babylon - une histoire qui a instantanément remporté un prix Nebula. Au cours des décennies qui ont suivi, il a constamment suivi un cours de fiction courte méticuleusement conçue et innovante à des intervalles assez longs, évitant délibérément le travail de longueur de roman. C'est une stratégie totalement non commerciale qui reflète évidemment son mode d'écriture préféré, et qui a bien fonctionné pour lui et son public dévoué, menant notamment à la sortie d'Arrivée en 2016, la traduction cinématographique nominée aux Oscars de son Histoire de votre vie. Sa carrière rejoint ainsi à juste titre celle d'une poignée d'anciens maîtres qui ont également réalisé leur meilleur travail en miniature : Edgar Allan Poe, Harlan Ellison, Ray Bradbury, Theodore Sturgeon.

Son nouveau volume, Exhalation, contient sept contes publiés pour la première fois entre 2005 et 2015, et deux autres qui font leur première apparition ici. Les histoires de Chiang se distinguent uniformément par une fusion d'intellect pur et d'émotion en fusion. Au cœur de chacun se trouve une notion conceptuelle profonde riche d'une allure métaphysique ou scientifique obscure. Mais autour de chaque novum se trouve un récit d'une sensibilité humaine raffinée et d'une âme qui réifie symboliquement les idées. Bien que cette combinaison représente la définition et la pratique idéales de toute science-fiction, elle est rarement réalisée.

La porte du marchand et de l'alchimiste se déroule à l'apogée du califat islamique, l'ère de Sinbad et Harun al-Rashid. Un fournisseur de tissus visite une étrange boutique et se voit montrer une porte du temps qui fonctionne. Traversez dans une direction, vous êtes 20 ans dans le passé. Choisissez l'entrée opposée, et vous êtes 20 ans dans le futur. L'inventeur de la porte régale le marchand d'anecdotes sur l'appareil, récitées comme s'il s'agissait d'histoires de 1001 Nuits. Lorsque notre protagoniste utilise le portail pour remédier à une injustice passée, il apprend à la place une leçon importante : rien n'efface le passé. Il y a le repentir, il y a l'expiation et il y a le pardon. C'est tout, mais cela suffit.



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L'histoire-titre fait partie d'une grande tradition de SF : la description d'un univers étrange avec différentes lois existentielles, vu à travers les yeux des indigènes. Notre narrateur est un homme mécanique, un scientifique pionnier qui découvre enfin le secret de son propre fonctionnement et des paramètres de son univers. Hélas, tout est entropie, avec la fin à l'horizon, mais l'esprit du scientifique peut encore imaginer des événements au-delà de la futilité et du nihilisme. Chiang canalise Stanislaw Lem et le David Bunch of Moderan pour une parabole poignante.

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Avec plus de 100 pages, Le cycle de vie des objets logiciels est la pièce la plus longue de Chiang. Un conte proche du futur sur l'invention de l'intelligence artificielle, il combine les cyber-coups durs de Greg Egan avec la fantaisie de l'anime japonais. Nos héros sont Ana - une ancienne gardienne de zoo et amoureuse des animaux - et Derek, un artiste visuel et graphiste. Se retrouvant au travail pour la même entreprise, ils contribuent à créer des digients, des créatures de réalité virtuelle comme les animaux Tamagotchi. Mais au fur et à mesure que les êtres grandissent dans la sapience – au cours d'une histoire à couper le souffle s'étalant sur de nombreuses années – les problèmes de loyauté, d'amour et d'indépendance viennent au premier plan, ainsi que les cruelles réalités du capitalisme. Le titre suppose une riche ironie, étant donné les qualités humaines bien réelles de ces objets logiciels.

Dans La vérité des faits, la vérité des sentiments, un autre gadget technologique est sur le point de déclencher un changement de paradigme dans le comportement humain. La possibilité pour chaque individu d'accéder à des enregistrements objectifs de ses journaux de vie entraîne une orgie de récriminations et de doutes. Chiang illumine ce phénomène avec un récit parallèle intelligent sur un membre d'une tribu rencontrant une simple alphabétisation.

vie invisible d'addie larue

Les deux histoires originales de cette collection sont à la fois magistrales et saisissantes. En lisant Omphalos, je me suis souvenu du classique Sail On de Philip Jose Farmer ! Naviguer sur! sur le voyage catastrophique de Christophe Colomb autour d'une Terre qui est en effet plate. Chiang nous donne un univers aux contours complexes où le créationnisme est un fait. Mais, comme toujours, ce n'est qu'à travers les rêveries de la nuit noire de l'âme de son héroïne, l'archéologue Dorothea Morrell, que l'histoire acquiert une force dramatique. Enfin, Anxiety is the Dizziness of Freedom enquête avec une intensité vertigineuse sur les implications de la communication à travers des chronologies divergentes. Combinant la paranoïa de Philip K. Dick avec l'étrangeté factuelle de The Peripheral de William Gibson, Chiang nous apporte les progrès du pèlerin de Nat, une jeune femme dont les escroqueries à travers le temps l'ont menée à l'illumination durement gagnée.

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Malgré l'approche d'écriture de Chiang, The Merchant and the Alchemist's Gate et The Lifecycle of Software Objects sont en cours de développement à Hollywood. Sa fiction stimulante et gratifiante prouve qu'un public important et reconnaissant existe pour le genre de fiction spéculative qui n'offre pas seulement des explosions cosmiques, mais arrache à la fois les cordes sensibles et la matière grise dans une égale mesure.

celle de Paul Di Filippo le roman le plus récent est The Deadly Kiss-Off.

Exhalation

Par Ted Chiang

sur terre étaient brièvement magnifiques

Étalon. 368 pages 25,95 $

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