Les dix meilleurs livres de 2014

UNE BRÈVE HISTOIRE DE SEPT MEURTRES

Par Marlon James (Riverhead)

Explosant de violence, le troisième roman de Marlon James traverse l'histoire récente de la Jamaïque. Il laisse ses ghettos de Kingston jonchés de victimes, dont quelques-uns amants, tous éclaboussés de sang. Sept meurtres ? C'est juste pour les débutants. Cette histoire captivante et pas si brève dresse un portrait social digne de Diego Rivera, antique et engagé, un enchevêtrement fascinant de nu et de mort. L'événement clé est un véritable assassinat raté en décembre 1976, lorsqu'un gang armé a envahi l'enceinte de Kingston de la superstar du reggae Bob Marley. Sept meurtres raconte cet épisode prolongé, comme tout le reste, à travers un kaléidoscope de locuteurs imaginaires. James se révèle particulièrement habile à la dynamique du pouvoir criminel, exprimée dans des monologues poétiques mêlés d'obscénités à couper le souffle. Ses histoires se terminent souvent par une balle, mais elles ne négligent jamais le tireur ou la victime. Ce qui distingue le plus Une brève histoire de sept meurtres, ce ne sont pas les outrages mais l'odyssée. - Jean Domini

RUISSEAU DU QUATRE JUILLET

Par Smith Henderson (Ecco)



Imprégné de complexité psychologique et luxuriant avec le paysage du Nord-Ouest, Smith Henderson premier roman décrit une Amérique que la plupart d'entre nous n'ont jamais à voir - mais devraient. Son protagoniste, Pete, est travailleur social dans le Montana au début des années 1980. Étourdi par la créativité infinie de la négligence et des abus, mais doté de la dextérité de l'espoir, il continue de lutter pour sauver les familles endommagées, y compris la sienne. Son cas le plus difficile concerne un garçon de 11 ans atteint du scorbut qui erre jusqu'à une cour de récréation et parle dans la cadence écrêtée d'un prisonnier de guerre. En ramenant le garçon chez lui dans la forêt, Pete rencontre le père du garçon, un survivant violent. Ce fanatique torturé, illuminé par la sympathie d'Henderson, devient à la fois victime et méchant, un personnage infiniment fascinant pris au confluent de la tragédie personnelle et de la paranoïa américaine. Ainsi commence une relation périlleuse entre ces deux pères en difficulté, chacun essayant de sauver son propre enfant des maux du monde. - Ron Charles

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revoir .)'> Ignorer l'annonce × Meilleurs livres de 2014 : Top 10 des livres de l'année, romans graphiques et livres audio Voir les photosLes critiques de Book World sélectionnent les meilleures lectures de 2014 dans la fiction, la non-fiction, les romans graphiques et les livres audio.Légende Les meilleures lectures de la fiction, de la non-fiction, des romans graphiques et des livres audio. Les 5 meilleurs livres de 2014 : Fiction Sarah L. Voisin/The Washington PostAttendez 1 seconde pour continuer. LA ROUTE ÉTROITE VERS LE NORD PROFOND

Par Richard Flanagan (Knopf)

les femmes qui n'étaient pas là

Le roman de Richard Flanagan , lauréat du Man Booker Prize de cette année, dépeint un épisode singulier de brutalité maniaque : la construction par le Japon impérial du chemin de fer de la mort Thaïlande-Birmanie pendant la Seconde Guerre mondiale en utilisant 300 000 personnes comme main-d'œuvre jetable (y compris le défunt père de Flanagan). L'histoire se concentre sur Dorrigo Evans, qui se retrouve aux commandes de 700 codétenus. Chaque jour, il lutte pour les maintenir en vie dans des conditions d'une brutalité insupportable. Ce qui prolonge l'histoire au-delà de la douleur viscérale que Flanagan donne vie, c'est l'attention qu'il porte à ces prisonniers en tant qu'individus et à leurs efforts pour s'accrocher aux pièges de la civilisation. L'une des stratégies les plus audacieuses du roman est son passage périodique aux points de vue des gardes japonais et coréens, à la fois pendant et longtemps après la guerre. Flanagan nous plonge directement dans l'esprit de ces hommes entraînés dans un système de brutalité ritualisée. Pas seulement un documentaire historique animé ou un correctif à celui de Pierre Boulle Le pont sur la rivière Kwai , c'est une œuvre classique de fiction de guerre d'un écrivain de classe mondiale. - R.C.

LES INVITÉS PAYANTS

Par Sarah Waters (Riverhead)

Commencer Les invités payants et vous vous abandonnerez immédiatement à la douce assurance de la prose soyeuse de Sarah Waters. L'histoire débute en 1922, dans une banlieue chic de Londres. Frances et sa mère, Mme Wray, ont subi de lourdes pertes pendant la Première Guerre mondiale. Pour joindre les deux bouts, la mère et la fille décident d'héberger un jeune couple marié, Len et Lilian, comme locataires. Frances est travailleuse et pleine de bon sens, et pourtant avide de quelque chose de plus que la servitude domestique et la vie de célibataire. Len continue de regarder Frances à sa manière laddish, faisant parfois des doubles sens lorsqu'il lui parle. Dans le même temps, Mme Wray envisage de présenter Frances à de jeunes hommes éligibles. Un roman qui semble initialement avoir été écrit par E.M. Forster s'assombrit en quelque chose de plus proche des œuvres de Dostoïevski ou de Patricia Highsmith. Dans Les invités payants, Waters a produit une histoire d'amour magnifiquement délimitée et un récit psychologique sombre et plein de suspense. - Michael Dirda

GARE ONZE

Par Emily St. John Mandel (Knopf)

Dans ce roman dystopique brouilleur de genre , qui se déroule dans un avenir proche, la grippe géorgienne prend l'air la nuit où un acteur nommé Arthur Leander décède lors de son interprétation du roi Lear. En quelques mois, la majeure partie de la population mondiale a été anéantie. L'histoire présente la vie d'Arthur en flashbacks et décrit comment la pandémie affecte ses amis et ex-femmes après sa mort. Parmi les survivants se trouve Kirsten, une ancienne enfant actrice sans aucun souvenir de sa première année après la grippe. Aujourd'hui âgée d'une vingtaine d'années, elle interprète Shakespeare avec une famille improvisée de musiciens et d'acteurs. Leur bande est menacée lorsqu'ils errent accidentellement sur un territoire contrôlé par un tyran messianique. Un magnifique récit de Le Roi Lear se déroule à travers l'histoire de la vie d'Arthur et la tentative de Kirsten de rester en vie dans cette histoire étonnamment belle de relations humaines au milieu d'une dévastation presque totale. - Nancy Haute-Tour

ÊTRE MORTEL La médecine et ce qui compte en fin de compte

Par Atul Gawande (Métropolitain)

Dans Être mortel , le chirurgien Atul Gawande livre un réquisitoire sur la façon dont notre système de santé laisse tomber les personnes atteintes de maladies mortelles et celles qui sont trop infirmes pour vivre sans assistance. Les médecins – de par leur formation et leur tempérament – ​​sont mal préparés à aider les gens à faire face à leur mortalité, pense-t-il, et ne peuvent souvent même pas parler de la mort avec leurs patients. Gawande partage sa propre exploration des programmes de soins palliatifs et de soins palliatifs, et décrit comment leur connaissance a amélioré ses interactions avec les patients et même avec son père, qui a développé une tumeur à la moelle épinière qui l'a finalement tué. L'hospice, apprit Gawande, ne consiste pas à aider ou à hâter la mort, mais à faire en sorte que chaque jour restant soit le meilleur possible. Et la clé pour prendre soin des personnes âgées, croit-il, est d'écouter ce que les gens disent être le plus important pour eux et de les aider à vivre selon ces priorités. Les maisons de retraite, nous informe Gawande, sont évaluées selon que les résidents mangent régulièrement, prennent leurs médicaments et sont empêchés de tomber, mais pas si elles font que les gens se sentent seuls ou isolés. - Susan Okie

julie andrews son de la musique
BERLIN Portrait d'une ville à travers les siècles

Par Rory MacLean (St. Martin's)

Berlin : Portrait d'une ville à travers les siècles est une œuvre d'histoire extraordinaire. L'appeler histoire est, en fait, réducteur. Il y a de l'analyse historique, pas mal de fiction, de la philosophie, des coups d'esprit et une bonne dose d'invectives. C'est un travail d'imagination, de réflexion, de révérence, de perplexité et de critique qui en dit autant sur l'esprit précoce de l'auteur que sur la ville qu'il adore. La caractéristique la plus profonde du livre, cependant, est sa belle écriture - des phrases au rythme transcendant forcent le lecteur à revenir en arrière et à relire. Peu importe que la logique soit parfois bancale et que les faits dérapent parfois, la prose est parfaite. MacLean appelle Berlin la capitale de la réinvention. Cela explique pourquoi sa biographie de la ville ne porte pas sur le lieu en soi, mais sur ceux qui l'ont façonné ou ont été façonnés par lui : Berlin comme une toile sur laquelle les gens peignent leurs rêves. - Gérard De Groot

EMPIRE OF SIN Une histoire de sexe, de jazz, de meurtre et de la bataille pour la Nouvelle-Orléans moderne

Par Gary Christ (Couronner)

Bien qu'il y ait eu de nombreux beaux livres et articles écrits sur l'ère Storyville de la Nouvelle-Orléans, lorsque la prostitution a été légalisée dans un quartier adjacent au quartier français, Gary Krist's Empire du péché est certainement l'un des plus documentés et des mieux écrits, une histoire vraie d'une ville américaine sui generis qui se lit comme un thriller historique. À la fin du XIXe siècle, la ville a mis au point une solution unique à ses nombreux péchés perçus et a ouvert un quartier du vice appelé Storyville - où, selon les réformateurs, toutes sortes de péchés pouvaient être contenus. Les 30 années suivantes ont été parmi les plus dramatiques de l'histoire de la ville, car Storyville et ses habitants étaient en désaccord avec la croisade en cours de la ville pour l'ordre, la pureté raciale et la respectabilité. Le sous-titre du livre, A Story of Sex, Jazz, Murder, and the Battle for Modern New Orleans, résume bien l'histoire de Krist - c'est un livre à la fois sinistre et érudit, et très divertissant. - Kevin Allman

LA SIXIÈME EXTINCTION Une histoire contre nature

Par Elizabeth Kolbert (Henri Holt)

L'écrivain new-yorkais Elizabeth Kolbert Notes de terrain d'une catastrophe (2006) a présenté un récit puissant de la façon dont le changement climatique perturbait les vies autour de la planète. Dans La sixième extinction , elle livre une excursion fascinante et effrayante sur la façon dont les humains provoquent leur propre disparition. Les altérations de la planète initiées par les humains s'appuient les unes sur les autres, accélérant les changements de manière à rendre pratiquement impossible pour la plupart des espèces de s'adapter assez rapidement. Comme l'a dit la grande écologiste Rachel Carson, le temps est l'ingrédient essentiel ; mais dans le monde moderne il n'y a pas de temps. Les humains changent le monde plus que les autres espèces, et maintenant la question la plus urgente est de savoir s'ils peuvent assumer la responsabilité de ce qu'ils font. La sixième extinction est une tentative audacieuse et parfois désespérée de nous éveiller à cette responsabilité. - Michael S. Roth

TENNESSEE WILLIAMS Pèlerinage fou de la chair

Par John Lahr (Norton)

Dans son biographie fascinante de, sans doute, le meilleur dramaturge d'Amérique, John Lahr donne une idée du flux et du reflux de la vie de Tennessee Williams, exerçant un œil critique sur les pièces, le don d'un romancier pour la caractérisation et la conscience d'un historien de la façon dont la société américaine changeante a coloré son travail. Le résultat est presque autant une biographie des pièces que du dramaturge — un livre qui laisse la vie éclairer l'œuvre et l'œuvre éclairer la vie. Lahr décrit la collaboration entre Williams et le metteur en scène Elia Kazan comme la plus influente du théâtre américain du XXe siècle. Kazan a aidé à tourner Un tramway nommé Désir en un point de repère du drame américain et a fortement influencé l'autre pièce lauréate du prix Pulitzer de Williams, Chat sur un toit en étain chaud . Dans le récit de Lahr, Williams a changé la forme et l'ambition du théâtre commercial américain avec un corpus d'œuvres tiré de sa vie intérieure qui résonnait particulièrement bien avec l'ambiance américaine de la fin de la Seconde Guerre mondiale au début de la guerre du Vietnam. - Charles Matthieu

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