LES TERRIBLES POURQUOI DE L'HISTOIRE ALLEMANDE

POURQUOI LE CIEL NE SE SOMBRE PAS ? La « solution finale » dans l'histoire Par Arno J. Mayer Pantheon. 492 pp. 27,95 $ UNE SAISON POUR LA GUÉRISON Réflexions sur l'Holocauste Par Anne Roiphe Summit. 220 pp. 17,95 $ DANS SON travail difficile mais imparfait, Arno Mayer réduit la destruction de la communauté juive européenne par les nazis à une conséquence involontaire de la lutte ratée de l'Allemagne contre la Russie soviétique. À son tour, il considère la croisade anticommuniste du Troisième Reich comme faisant partie d'un effort plus large des élites foncières européennes pour restaurer leur hégémonie au lendemain de la guerre mondiale et de la révolution radicale. Le résultat est un livre qui n'éclaire ni la « solution finale » des années 40 ni les dilemmes moraux du meurtre de masse à notre époque. Mayer soutient que la montée du fascisme antisémite en Allemagne et ailleurs faisait partie de la « guerre de trente ans du vingtième siècle » (1914-1945) en Europe. Aucun ordre mondial stable n'a émergé après la Première Guerre mondiale, alors que les anciennes «élites dirigeantes et gouvernantes» de l'Europe cherchaient à renforcer leur pouvoir à la suite de l'effondrement des empires allemand et autrichien et de la montée d'une menace bolchevique. Les élites ont d'abord parrainé puis toléré les dirigeants fascistes comme le moyen le plus puissant de combattre un radicalisme qui était commodément associé à l'influence juive. En conséquence, les nazis se sont tournés vers une politique de génocide seulement à la suite de leur incapacité à conquérir l'Union soviétique et à effacer le communisme de la face de l'Europe. L'épisode critique, selon Mayer, a été l'assaut raté de Moscou à l'hiver 1941, qui a convaincu le haut commandement nazi que la campagne contre la Russie avait échoué. Dans la colère et la frustration, Hitler et ses complices ont exprimé leur colère contre les Juifs : « la course désespérée mais infructueuse vers Moscou en novembre-décembre 1941 a précipité la ruée vers la « solution finale ». Mayer conteste les interprétations de la plupart des autres études, y compris l'ouvrage en trois volumes très apprécié de Raoul Hilberg, La Destruction des Juifs européens. Citant des documents allemands capturés et des témoignages des procès pour crimes de guerre, Hilberg et d'autres universitaires soutiennent (de façon concluante à mon avis) que la destruction réelle des Juifs soviétiques et l'extermination planifiée de tous les Juifs d'Europe étaient en cours bien avant la fin de 1941. Avec le froid calcul, les dirigeants nazis mobilisaient pour la première fois dans l'histoire toutes les ressources du gouvernement pour anéantir tout un peuple. Dès le début de la campagne de Russie en juin 1941, des « unités de tuerie » mécanisées spéciales ont suivi l'avancée de l'armée allemande, traquant et assassinant les Juifs. Contrairement à l'affirmation de Mayer selon laquelle les massacres n'ont commencé qu'« après que la campagne militaire a commencé à faiblir », les documents indiquent qu'en novembre 1941, ces unités avaient déjà massacré quelque 500 000 Juifs et que le Reich avait dépêché des forces de police supplémentaires pour se débarrasser des 2 millions de Juifs russes sous contrôle allemand. A peine la réponse spontanée d'un régime à des revers militaires inattendus ! À L'ÉTÉ et au début de l'automne 1941, les hauts responsables nazis émettaient des ordres faisant allusion de façon inquiétante à la « solution finale » de la communauté juive européenne. Mayer affirme que - jusqu'à l'échec de la campagne russe - de tels ordres n'impliquaient rien de plus que la déportation des Juifs d'Europe occidentale et centrale vers l'Est. C'est une construction des plus douteuses à la lumière du massacre déjà en cours ; quel sort pourrait bien attendre ces gens dans une région transformée en un vaste terrain de tuerie ? Le livre de Mayer décevra les universitaires car il ne parvient pas à engager le travail d'autres historiens, à citer des sources ou même à fournir une bibliographie annotée. Ce manque d'appareil savant ne rend cependant pas l'ouvrage attrayant pour le grand public, qui aura du mal à parcourir ses arguments longs, répétitifs et souvent mal motivés. Mayer compare également l'Holocauste du 20e siècle au meurtre de Juifs pendant la première croisade du 11e siècle. Dans les deux cas, soutient-il, les élites européennes ont fomenté une « guerre sainte » égoïste qui n'était pas principalement dirigée contre les Juifs, mais a déclenché des passions qui sont devenues meurtrièrement antisémites. L'Holocauste devient ainsi la dernière calamité d'une lutte séculaire menée par les classes propriétaires terriennes pour rester à cheval sur les peuples d'Europe. Perdu dans cette vision étroite de l'apocalypse réactionnaire se trouve ce que la romancière Anne Roiphe, dans sa réflexion sur l'Holocauste, appelle « l'essence juive de la tragédie de l'Holocauste », son lien avec « l'antisémitisme de la société chrétienne ». Mais l'accent simultané de Roiphe sur l'universalité du meurtre de masse est également perdu, une atrocité qui peut se produire chaque fois que le dévouement à une cause ou à un leader l'emporte sur la dignité des êtres humains individuels. Dans les exemples du 20e siècle que Mayer omet d'examiner - la Russie sous Staline et le Cambodge sous Pol Pot - ce sont les régimes révolutionnaires de gauche qui ont initié la destruction des populations civiles. Le réductionnisme de Mayer masque à la fois l'horreur unique de la tentative préméditée des nazis d'exterminer les Juifs ainsi que les points communs entre l'Holocauste et d'autres épisodes de massacres humains par les régimes modernes. Au cours de la dernière génération, le cri de guerre de « Plus jamais ça ! est devenue la lamentation de « Encore une fois ! alors que les gouvernements ont massacré des millions d'innocents dans des endroits comme le Timor oriental, l'Ouganda et le Cambodge. Ce que les massacres du 20e siècle ont en commun, c'est qu'à l'époque leurs victimes étaient en grande partie invisibles pour le peuple et les dirigeants des démocraties occidentales. Les réflexions sur l'Holocauste devraient rappeler qu'un carnage pourrait bientôt être infligé au peuple cambodgien alors que le meurtrier Pol Pot et ses Khmers rouges pourraient revenir au pouvoir à la suite du retrait du Vietnam. Les individus et les organisations qui se consacrent à l'étude et à la commémoration de l'Holocauste ne devraient-ils pas prendre l'initiative d'assurer que l'Occident ne fermera pas à nouveau les yeux sur le massacre d'innocents ? :: Allan J. Lichtman enseigne l'histoire à l'Université américaine.

Commonwealth (roman patchett)