Au Theatre J, 'Occupant' d'Albee jette un regard sans vie sur la vie de Louise Nevelson

Susan Rome dans le rôle de Louise Nevelson dans Occupant d'Edward Albee. (C. Stanley Photographie/Théâtre J)

le compte par john grisham
ParCelia Troglodyte 16 novembre 2019 ParCelia Troglodyte 16 novembre 2019

Il n'y a pas de quiz à la fin de la production actuelle de Theatre J, mais le contenu éducatif d'Occupant est sa principale force. Cette œuvre tardive et très mineure d'Edward Albee offre une introduction (ou un rappel) informative sur la vie et les réalisations de la grande sculptrice américaine Louise Nevelson. Malheureusement, avec un format et un dialogue inhabituellement lourds qui présentent des faits ou des couvées – de manière brutale et répétitive, sur le caractère insaisissable de la vérité – la pièce est souvent fastidieuse et exaspérante. Les spectateurs qui arrivent à la fin sans regarder leur montre obtiennent un crédit supplémentaire.

C'est le cas même si le jeu d'acteur est stellaire et que le réalisateur Aaron Posner insuffle autant de vivacité que possible aux débats, compte tenu de la rigidité de la prémisse de la pièce. Cette prémisse imagine Nevelson (Susan Rome) interviewé dans l'au-delà par l'homme (Jonathan David Martin), une figure bien informée et poliment harcelante à mi-chemin entre le journaliste et l'étudiant diplômé en tweed.



Après que le sculpteur ait plongé dans un environnement d'entretien anodin (table, bancs, carafe à eau), son regard féroce rehaussé de cils artificiels sombres (en zibeline, annonce-t-elle), l'Homme lui fait part de sa biographie, tentant de repérer les écarts et d'éclaircir éloigner le mythe d'auto-agrandissement. Les faits vous disent quelque chose ? demande-t-il, dès le début. Tour à tour impatient, condescendant et majestueux, Nevelson lui permet de la guider à travers un récit de sa vie, y compris son enfance parlant le yiddish, son mariage raté, ses percées créatives, des années de sous-appréciation du monde de l'art dominé par les hommes et finalement acclamé et légende statut.

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Rome est une présence piquante en tant que Nevelson égoïste, qui exulte non seulement dans sa vision artistique, mais aussi dans la personnalité plus grande que nature qu'elle s'est créée. L'impériosité ambiante du personnage rend ses moments de doute d'autant plus poignants, comme lorsque, avouant son échec de mère, elle est soudain au bord des larmes.

Martin emballe l'homme avec la bonne obsession distinguée, levé par des éclairs d'amusement. Lorsque Nevelson se souvient d'un moment de joie inexplicable qu'elle a vécu en se promenant en Europe – une randonnée, disent-ils ?

À la dynamique interpersonnelle s'ajoute le contraste entre le look jean et blazer guindé de l'homme et la tenue bohème de Nevelson, riche en couleurs vibrantes, motifs et perles. La créatrice de costumes et de costumes Nephelie Andonyadis a également conçu les sculptures à la Nevelson qui apparaissent à un moment donné, un aperçu obsédant de mystère et de génie (créées avec la conceptrice d'accessoires Pam Weiner).

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La conception scénique aide à transformer les idées égocentriques de Nevelson sur son propre talent en un message universel sur la connaissance de soi et l'épanouissement personnel. Tout le monde, suggère la pièce, a besoin de trouver et d'occuper sa propre niche dans la vie - un espace existentiel aussi unique et précis que le fourré d'œuvres d'art abstraites dans lesquelles nous voyons Nevelson se déplacer.

C'est un message significatif, et dont l'exhaustivité complète bien la richesse de la pièce en détails biographiques spécifiques. Mais malgré la valeur philosophique et éducative d'Occupant et les performances formidables, le format artificiel et féculent de la pièce l'empêche d'être une expérience théâtrale satisfaisante. Nevelson prétendait être attirée par la vivacité de son médium principal, le bois. On aurait aimé que son amie Albee ait réussi à insuffler plus de vie à ce script.

Occupant , par Edward Albee. Réalisé par Aaron Posner; conception d'éclairage, Jesse Belsky; conception de projection, Devin Kinch. Environ 130 minutes. 39$-69$. Jusqu'au 8 décembre au centre communautaire juif Edlavitch D.C., 1529 16th St. NW. 202-777-3210. theatrej.org .