Cette énorme sphère de verre représente le monde entier, tel qu'il était en 1935

À l'intérieur du Mapparium, un globe en verre teinté à trois étages illuminé par des LED à la bibliothèque Mary Baker Eddy. (Bibliothèque Mary Baker Eddy, Boston)

ParSebastian Smee à Boston 9 octobre 2019 ParSebastian Smee à Boston 9 octobre 2019

Quiconque déménage à Boston peut s'attendre à être informé au cours des premières semaines que, avec Fenway Park, le Musée Isabella Stewart Gardner et le fleurs de verre au Musée d'histoire naturelle de Harvard - ils devraient vraiment jeter un coup d'œil au Mapparium. Il est d'usage de hocher la tête et d'exprimer ses remerciements pour cette suggestion, mais il faut souvent des années avant que ces nouveaux arrivants se donnent la peine de demander : qu'est-ce qu'un Mapparium sur Terre ?

Le Mapparium est une carte tridimensionnelle de la Terre, exempte de toute distorsion cartographique car, comme la planète elle-même, c'est une sphère. Située dans le Bibliothèque Mary Baker Eddy – qui fait partie de l'immense Christian Science Plaza de Back Bay à Boston – il a trois étages et a été achevé en 1935.



Enchanteur, il est fait de vitraux : 608 panneaux de verre, pour être précis. Chacun représente des divisions de 10 degrés de latitude et de longitude. Tout cela est éclairé par l'arrière par un système sophistiqué de lumières LED. (À l'origine, le verre était éclairé par environ 300 ampoules électriques de 40 et 60 watts, ce qui créait des niveaux de chaleur inconfortables et nécessitait un remplacement régulier.)

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Pour pénétrer à l'intérieur de cet orbe impressionnant, vous participez à une visite. Ils circulent toutes les 20 minutes, tous les jours, entre 10h et 17h. Après une brève introduction, vous entrez dans le Mapparium le long d'un pont de verre de 9 mètres de long. Ce que vous voyez est un monde révolu en trois dimensions, vécu d'un point de vue exceptionnellement privilégié. Vous êtes au centre. C'est tout autour de vous.

Psychologiquement, cela a un effet étrange. Tout semble étonnamment proche de tout le reste. Vous pouvez voir et ressentir la proximité de villes et de pays qui vous semblaient, dans votre imagination, immensément éloignés les uns des autres.

Le Mapparium — à l'origine appelé Glass Room ou Globe Room — était l'idée lumineuse de Chester Lindsay Churchill. Churchill était l'architecte qui a conçu le bâtiment de la Christian Science Publishing Society, qui abrite le respecté Moniteur de la Science Chrétienne un journal. Le Monitor a été fondé en 1908 par Mary Baker Eddy (1821-1910), qui était également à l'origine de la Science Chrétienne, un mouvement spirituel mondial dont les adhérents cherchent à revenir à l'accent mis par le christianisme primitif sur la guérison par la prière. (Baker croyait, de manière controversée, que la maladie est une illusion.)

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Tout comme les journaux aiment annoncer leur ambition et leur conscience du monde en incluant le mot globe ou monde dans leur titre, Churchill pensait que son mapparium parlerait de la mission du Christian Science Monitor, qui était, en partie, de fournir un antidote à la domination de le journalisme dit jaune — un journalisme basé sur le sensationnalisme et l'exagération. (Eh bien, content que cette époque soit révolue.) L'idée lui est venue après avoir vu un globe plus petit au siège du New York Daily News dans les années 1930.

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Le fait que le Mapparium soit fabriqué à partir de verre a deux conséquences importantes. Le premier est évident. Le verre est beau, mais fragile. Il est difficile de ne pas projeter cette conscience sur le monde pendant que vous le contemplez.

De plus, le verre n'absorbe pas le son. Ainsi, lorsque vous êtes dans le Mapparium, vous êtes également dans une galerie de chuchotements. C'est une galerie chuchotante pas comme les autres car c'est une sphère entière, pas seulement un dôme. Le volume de votre voix est étonnamment amplifié au centre. Et si vous êtes près du bord, vous pouvez chuchoter doucement et quelqu'un de l'autre côté vous entendra facilement.

La carte du Mapparium est politique, basée sur les cartes de Rand McNally, qui en 1935 étaient aussi à jour que possible. Mais bien sûr, les noms et les frontières changent, et il est rapidement devenu obsolète. En fait, deux mois seulement avant l'ouverture de l'horaire du Mapparium en 1935, la Perse a changé son nom en Iran, et les artisans ont dû se démener pour effectuer le changement. (Peut-être peu convaincus que le nouveau nom resterait, ils se sont couverts en plaçant la Perse entre parenthèses sous Iran.)

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C'est étonnant de voir à quel point la carte politique a changé depuis 1935. La Thaïlande apparaît comme le Siam, le Vietnam comme l'Indochine française. La Russie et ses voisins apparaissent comme l'Union soviétique. Avez-vous déjà appris en cours de géographie sur le Somaliland italien ? Je sais que je ne l'ai pas fait, peut-être pour la bonne raison qu'en 1936 - un an après l'ouverture du Mapparium - le Somaliland italien a fusionné avec l'Érythrée italienne et l'Empire éthiopien nouvellement occupé pour devenir l'Afrique orientale italienne.

Les couleurs de la carte sont largement inspirées des réalités coloniales : la France est verte, tout comme ses territoires d'Afrique, d'Asie et du Pacifique. La Grande-Bretagne est rouge, avec d'énormes étendues de territoire partout dans le monde. Il est dégrisant d'enregistrer l'étendue et l'omniprésence du colonialisme jusqu'au 20e siècle.

L'intention initiale était de supprimer les panneaux de verre avec des noms ou des bordures redondants et de les remplacer régulièrement par des informations plus à jour. Cela n'est jamais arrivé. L'Église a envisagé une refonte en 1939 (probablement une bonne chose qu'elle ait attendu) puis à nouveau en 1958 et 1966. Mais l'idée a été rejetée à chaque fois, et progressivement, le Mapparium est devenu un artefact historique. Comme tout le reste de nos jours qui ne se déroule pas tout à fait comme prévu, on lui a attribué une nouvelle valeur en tant que moment propice à l'apprentissage.

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Le Mapparium à la bibliothèque Mary Baker Eddy , 200 Massachusetts Avenue, Boston. marybakereddylibrary.org/project/mapparium .

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