Cette remarquable vidéo « Hairspray » soulève le toit. Mieux encore, cela permet de récolter des fonds pour les artistes dans le besoin.

Par Pierre Marc Critique de théâtre 29 mai 2020 Par Pierre Marc Critique de théâtre 29 mai 2020

Même selon les normes des collecteurs de fonds tape-à-l'œil, celui-ci était remarquable. Quelque 150 chanteurs, danseurs et musiciens - dont plusieurs anciens élèves bien connus de la comédie musicale à succès Hairspray - se sont enregistrés à la maison, chantant la finale de l'émission qui soulève des chevrons, Vous ne pouvez pas arrêter le rythme.

Janet Roston, une chorégraphe basée à Los Angeles, a conçu des mouvements sur le thème de la maison pour les danseurs, qui ont exécuté des coups de pied sur leurs lits et des rotations devant leurs poêles. Les acteurs brandissaient des louches et des fouets en guise de micros ; des parents chanteurs s'amusaient avec leurs bébés à Snuglis ; et des stars telles que Martin Short, Harvey Fierstein, Andrea Martin et Kristin Chenoweth ont chanté les vers pleins d'entrain de Marc Shaiman et Scott Wittman. Steven Weber et Jackie Hoffman ont même chanté sous la douche. (Séparément.)

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Le résultat, dévoilé le 15 mai, était un collage hyperdynamique - l'un des clips musicaux de Broadway les plus exubérants de tous les temps - et un autre coup de charité pour le Fonds des acteurs , la philanthropie de la santé et du bien-être de 138 ans pour l'industrie du divertissement. Le groupe, qui exploite entre autres une résidence-services bien connue à Englewood, dans le New Jersey, est depuis des décennies un lien de service. Mais au cours de la pandémie de coronavirus, avec de vastes pans de personnel de scène, de cinéma et de télévision jetés au chômage, le fonds est devenu une bouée de sauvetage encore plus visible, en tant que bénéficiaire d'un événement Web étoilé après l'autre.



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Depuis que les fermetures à travers le pays ont commencé début mars, le fonds et ses affiliés tels que Broadway Cares/Equity Fight AIDS et diverses organisations caritatives syndicales ont collecté plus de 27 millions de dollars – le plus gros montant de dons au cours d'une période comprimée de l'histoire du fonds. Selon le président et chef de la direction d'Actors Fund, Joe Benincasa, le groupe a jusqu'à présent distribué plus de 11,4 millions de dollars à 9 700 personnes.

Nous avons reçu l'équivalent de sept ans de demandes d'aide en huit semaines, a déclaré Benincasa. En aide financière directe, nous avons distribué plus de cinq fois le montant que nous faisons en un an. C'est un marathon. Nous serons parmi les dernières entreprises à revenir à la normale. Nous sommes donc là pour le long terme.

Que la mobilisation se produise si rapidement autour de l'Actors Fund semble prédestiné, compte tenu des ressources naturelles et techniques de l'industrie et du rôle de premier plan que les célébrités ont longtemps joué dans la collecte de fonds. Le déploiement très médiatisé des événements a commencé en mars, peu de temps après que le nombre de victimes de la pandémie a commencé à augmenter, avec une reprise de trois heures du populaire talk-show de Rosie O’Donnell. Avec O'Donnell présidant depuis ce qui ressemblait à une pièce d'amis à côté de son garage, une liste d'artistes comprenant Billy Porter, Barry Manilow, Gloria Estefan et Patti LuPone sont venus de chez eux pour converser de manière informelle et chanter.

L'effusion de la soirée a donné un rythme exemplaire: O'Donnell a collecté plus de 600 000 $ pour le fonds via l'événement, réalisé par Paul Wontorek et diffusé en direct sur Broadway.com . Les vétérans Seth Rudetsky et son mari James Wesley ont mis en place leur propre programme de collecte de fonds : Étoiles dans la maison, une série de concerts quotidiens diffusés en direct à Broadway qui a été lancée en mars avec la star invitée Kelli O'Hara ; L'épisode 118 a récemment présenté Debra Messing et Victoria Clark.

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Réunions des acteurs de Broadway ; les compositeurs ouvrant leurs recueils de chansons ; des acteurs comme Brian Stokes Mitchell, président de l'Actors Fund, et Audra McDonald faisant don de leurs talents sont devenus de rigueur. Les acteurs de Beautiful: The Carole King Musical, lauréat d'un Tony, ont participé en avril à une interprétation vidéo de Vous avez un ami . Andrew Lloyd Webber a initié Les spectacles doivent continuer – des versions en streaming de comédies musicales telles que Cats et The Phantom of the Opera sur sa chaîne YouTube. Même de fausses comédies musicales sont entrées dans la loi Actors Fund : un enregistrement de la performance 2015 de Bombshell – la comédie musicale en devenir pendant la série NBC Smash – a été diffusé le 20 mai, avec une introduction de Renée Zellweger. (Le lendemain, une équipe de producteurs dont Steven Spielberg a annoncé que Smash lui-même serait transformé en une comédie musicale de Broadway, à un moment indéterminé après la réouverture de Broadway.)

Le déploiement se poursuit vendredi soir, avec une prestation de streaming Actors Fund, Rire en confinement, pour les comédiens en crise. On y retrouve, entre autres, Wanda Sykes, Ray Romano, Carl Reiner, Dave Attell et Judd Apatow. L'événement est organisé par NYlaughs.org, un groupe à but non lucratif qui présente des comédies gratuites dans toute la ville de New York, et ce n'est que l'une des autres organisations à collecter des fonds dans le secteur du divertissement. Artists Striving to End Poverty a produit le concert du 90e anniversaire sur le Web acclamé par la critique pour le compositeur Stephen Sondheim à la fin du mois d'avril. Et Lecture par vue diffuse des lectures Zoom de pièces de théâtre contemporaines au profit des groupes artistiques; le 13 juin, il présente Heroes of the Fourth Turning de Will Arbery, finaliste cette année du prix Pulitzer de la dramaturgie.

La qualité ascendante de bon nombre de ces efforts est illustrée par la réalisation de You Can't Stop the Beat. Difficile d'imaginer dépasser la verve collective qui émane de l'écran.

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L'équipe créative à l'origine de la mission de présenter cette version au public s'est récemment réunie pour en discuter sur Zoom : la chorégraphe Roston et son co-réalisateur, connu sous le nom de David O ; compositeur/co-parolier Shaiman; producteur Christopher Sepulveda et monteur Ally Rice.

You Can't Stop the Beat arrive au point culminant de la célébration de Hairpspray, alors que des personnages de toutes tailles et couleurs s'unissent dans une expression de croyance en eux-mêmes. Lorsque nous avons commencé à parler de la chanson, il s'agissait du défi joyeux, a déclaré David O. Cette émotion de voir 150 personnes chanter chez elles. Ce n'est tout simplement pas un rythme musical ; c'est un coup de coeur.

Les invitations ont été lancées partout. Pratiquement tout le monde a dit oui à la participation, y compris beaucoup dans la distribution originale de Broadway : Fierstein, Marissa Jaret Winokur, Matthew Morrison, Kerry Butler, Laura Bell Bundy, Clarke Thorell, Linda Hart. Beaucoup de ceux qui ont joué des rôles dans la tournée nationale, ou plus tard à Broadway, sont également venus à bord. Et à partir de la version cinématographique de 2007, Nikki Blonsky, Elijah Kelley et le réalisateur Adam Shankman faisaient partie de ceux qui ont signé. (John Travolta – l'Edna Turnblad du film – ne joue pas dans la vidéo de cinq minutes mais est remercié dans le générique.)

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Dans certaines sections de la chanson, des danseurs exécutant le même mouvement sonnent à l'écran comme s'il s'agissait d'une broderie cinétique. Les motifs géométriques changent rapidement, selon le nombre de chanteurs ou de musiciens. Le rythme est en effet imparable.

Alors que des parties de chant spécifiques étaient distribuées, les interprètes ont eu beaucoup de latitude. J'ai posté deux minutes [sur les réseaux sociaux] où Marty Short était joyeusement fou, a déclaré Shaiman. C'était tellement émouvant de voir autant de mes amis dedans. Beaucoup d'éloges ont été adressés à l'éditeur Rice pour avoir transformé des vidéos fantaisistes en un numéro de production homogène. Une grande partie de l'énergie, a-t-elle dit, est un témoignage de la chanson elle-même.

La vidéo a généré plus de 550 000 vues sur YouTube uniquement. Et pour l'Actors Fund, une visibilité inestimable. S'il y a une bonne chose à propos de la quarantaine et de la pandémie, a observé Roston, c'est qu'il y a cette générosité d'esprit. Je ne pense pas que dans nos rêves les plus fous, nous pensions nous retrouver avec 150 personnes – et Marc Shaiman.

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