Cette année, pour une fois, l'Oscar du meilleur son n'ira peut-être pas au film le plus fort

Riz Ahmed dans Sound of Metal, l'un des nominés aux Oscars du meilleur son. (Amazon Studios)

Par Ann Hornaday Critique de cinéma 23 avril 2021 à 7 h HAE Par Ann Hornaday Critique de cinéma 23 avril 2021 à 7 h HAE

Le premier jour du vote des Oscars, le mixeur de son à la retraite Russell Williams II s'est retrouvé désavantagé à l'époque de la pandémie.

Le double lauréat d'un Oscar – pour son travail sur Glory and Dances With Wolves – envisageait son bulletin de vote n'ayant pas vu et entendu les films nominés comme ils le voulaient : dans un auditorium de théâtre avec des conditions impeccables et des systèmes de son multidimensionnels.



Je n'ai vraiment qu'une petite idée de ce qui est vraiment [le] meilleur son, uniquement parce que je n'ai pas Dolby Atmos à la maison, a déclaré Williams, qui enseigne maintenant le cinéma à l'American University. En règle générale, même si je ne suis pas à Los Angeles, je pourrais aller dans n'importe lequel de ces cinémas sur grand écran - je parle de bonnes maisons - où je pourrais vraiment y aller et entendre ce film comme le cinéaste le voulait. l'entendre. . . . L'année où 1917 était sur les écrans, je suis allé jusqu'à AMC Tysons Corner en Virginie juste pour avoir une maison où je savais que j'aurais le bon surround [son], la bonne présentation Dolby Atmos. Je pouvais m'asseoir au centre et laisser le film me prendre en charge.

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Les membres de l'académie étant incapables de se réunir en personne pour évaluer les films nominés, le processus de nomination et de vote pour le meilleur son peut être le plus considérablement affecté par la vision de films à la maison. Plutôt que d'avoir l'expérience immersive, parfois déchirante, de la musique, des dialogues et des effets sonores d'un film venant de tous les côtés, les électeurs sont à la merci de systèmes domestiques qui varient en fonction de la sophistication technologique, du budget du ménage et des goûts personnels.

Il y a peut-être eu des subtilités que je n'ai pas vraiment pu éliminer, dit Williams à propos des défis auxquels il a été confronté pendant le processus de nomination. Je ne peux que monter les haut-parleurs si fort avant qu'il ne s'agisse d'une rupture de bail ou que ma femme menace de me mettre à la porte.

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Riz Ahmed incarne le batteur punk-metal Ruben, dont la vie commence à s'effondrer lorsqu'il développe une perte auditive intermittente. (Amazon Studios)

Nicolas Becker, le monteur son superviseur du nominé Sound of Metal, admet que bien sûr, c'est 10 fois mieux de vivre le film dans une salle de cinéma ; le son fait partie intégrante du film, qui met en vedette Riz Ahmed dans le rôle d'un batteur de rock perdant l'ouïe. Travaillant en étroite collaboration avec le scénariste-réalisateur Darius Marder, Becker a créé une conception sonore extrêmement subjective, permettant aux téléspectateurs de partager la nouvelle réalité du protagoniste alors que les sons se déforment et parfois disparaissent complètement.

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Becker est particulièrement déçu que la plupart des gens n'aient pas vu la fin de Sound of Metal comme il l'avait prévu. Inspiré par le 4'33 de John Cage, au cours duquel un pianiste s'est simplement assis sur scène pendant quatre minutes et 33 secondes tandis que le public et les bruits ambiants fournissaient la musique, Becker voulait que les spectateurs du théâtre soient renvoyés dans leur propre espace sonore immédiat. Au lieu de cela, observe-t-il, les téléspectateurs à domicile sont en quelque sorte coincés [eux-mêmes] dans une sorte de vide. . . . Mais bien sûr, avec cette situation, c'est devenu quelque chose de plus profond : vous êtes coincé dans un pur silence avec vos écouteurs.

Cette année, les Oscars soulignent une question existentielle : que signifient les films ?

Si le processus de cette année est compromis, cela n'a pas dissuadé les membres sains de la branche de proposer et de voter. Bobbi Banks, qui supervisait récemment l'éditeur de dialogues pour Coming 2 America, note que même si tout le monde n'a pas de salle 7.1 [channel], je pense qu'en écoutant avec des oreilles entraînées, nous avons quand même réussi à en trouver des vraiment nominés de grande qualité. Et ils ont tous une portée si différente.

Pour Lora Hirschberg, une mixeuse de réenregistrement primée aux Oscars qui a travaillé sur de nombreux films Marvel et sur le récent Borat After Movie Film, participer au processus de nomination de cette année n'était pas un problème. Les membres du son [branche] sont généralement assez avertis de leurs cinémas maison et savent comment calibrer les choses, dit-elle. Ce sont les autres membres [de l'académie] qui sont défavorisés ici.

En effet, de nombreux membres de l'académie peuvent posséder des barres de son multicanaux et d'autres équipements audio finement réglés. Mais les ordinateurs portables et les téléviseurs de type jardin seront-ils capables de discerner les couches d'eau méticuleusement mélangées, les hélices, les coups de feu et les changements de vitesse des bateaux dans la scène culminante de Greyhound ? Vont-ils capter les sons environnementaux délicats du vieux western News of the World ?

Le concepteur sonore et monteur vétéran Randy Thom n'est pas aussi concerné que certains pourraient le penser. Je ne pense pas que vous devriez avoir à faire l'expérience d'un film dans un endroit parfaitement calibré pour juger de la qualité du son, déclare Thom, qui a remporté des Oscars pour son travail sur The Right Stuff et The Incredibles. Tous ceux d'entre nous qui travaillent dans le son de films savent que c'est un pari idiot de trop se fier aux minuties, ou à de minuscules nuances subtiles, car nous savons très bien que dans la plupart des salles de cinéma normales, la plupart d'entre elles seront perdues. Je pense donc qu'il est beaucoup plus logique de juger sur des critères plus larges et de ne pas avoir l'impression de devoir écouter un film avec un stéthoscope pour savoir si cela a été bien fait.

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Vous savez, quand j'ai reçu l'Oscar pour 'Les Indestructibles', mon petit discours politique était que ce ne sont pas des récompenses techniques. Des prix techniques sont décernés aux personnes qui conçoivent des équipements. Les personnes qui montent des films et font des effets visuels et du son pour les films sont jugées sur leur jugement artistique, pas sur la vitesse à laquelle elles peuvent tourner les boutons ou sur la façon dont elles utilisent les logiciels. . . . Ce que je veux entendre, c'est quels sont les sons dans le film et à quel point ils propulsent l'histoire, et à quel point ils sont intégrés dans l'histoire.

Thom souligne que, historiquement, les Oscars du meilleur son allaient trop souvent aux films les plus grands et les plus bruyants – images de guerre, épopées de science-fiction, films de super-héros et comédie musicale occasionnelle. (Depuis les années 1960, les prix du son ont été divisés en deux catégories, pour le mixage et le montage ; cette année, ils ont été consolidés, reconnaissant que leurs responsabilités et contributions créatives s'étaient estompées au fil des ans.) C'est encore un scandale mineur parmi les connaisseurs qu'en 1974 le gimmick Sensurround utilisé dans Earthquake a battu le travail beaucoup plus subtil et ingénieux de Walter Murch utilisant le silence et la dynamique changeante sur The Conversation de Francis Ford Coppola. (Plus récemment, des observateurs ont également contesté le fait que The Bourne Ultimatum et Bohemian Rhapsody noyant les paysages sonores plus sobres de No Country for Old Men et A Quiet Place.)

jean berger cause du décès

« A Quiet Place » nous rappelle le pouvoir possible en silence à l'écran

De mon point de vue professionnel, il peut souvent sembler que dans le vote général le film avec le plus le son est récompensé, par opposition au meilleur son, de mon point de vue professionnel, dit Hirschberg, qui est optimiste quant au vote de cette année. Les gens écoutent différemment, dit-elle. Ils sont à l'écoute de l'équilibre, des choix et des nuances, des choses qui [peuvent se perdre] dans un grand théâtre où vous obtenez le spectacle et la force de cet environnement. . . . J'espère en quelque sorte que cette façon d'écouter aurait pu attirer l'attention sur différents aspects du métier du son autres que les éléments les plus bruyants, les plus gros et les plus exagérés que nous ayons remarqués auparavant.

Au moins l'un des nominés pour le son pourrait en fait avoir un avantage certain d'être vu à la maison cette année : pour Mank, le superviseur du son Ren Klyce a suivi l'exemple du réalisateur David Fincher en créant un film qui correspondait étroitement aux valeurs de production des années 1930 et 1940, quand l'histoire est réglée. Ainsi, la bande originale du film n'est pas une extravagance nette et multicanal, mais a été mixée pour ressembler aux enregistrements mono rugueux et basse fidélité de l'époque. (Klyce est également nominé cette année pour son travail sur le long métrage d'animation Soul.)

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Mank et Sound of Metal illustrent tous deux ce que le concepteur sonore et mixeur de réenregistrement Gary Rydstrom aimerait voir reconnu plus souvent. L'expérience sonore théâtrale ne consiste pas à être bruyant, dit-il. Il s'agit de plage dynamique et de sensation d'enveloppement. . . . Il s'agit d'être fort quand on veut être fort et d'être silencieux quand on veut être tranquille.

Des films récents comme A Quiet Place et Sound of Metal, ajoute-t-il, rendent également les téléspectateurs plus conscients du son - et du silence - en tant qu'élément crucial de la narration, un élément aussi important de la grammaire cinématographique que le zoom ou le saut. Les gens du son sont généralement, je l'admets, parfois agacés et amers du fait que nous soyons dans les coulisses, dit Rydstrom en riant. C'est bon. Les moyens que nous utilisons pour manipuler le public sont moins évidents pour le public que d'autres moyens. Une grande partie de la réalisation de films s'apparente à de la magie, et nous sommes définitivement le truc qui est rarement expliqué. Et ça me va.

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