Déjouer les attentes avec le répertoire standard

Je ne veux pas, mais je viens souvent à l'Opéra de Virginie avec de faibles attentes. C'est une compagnie régionale et ses représentations dans la région de Washington se déroulent dans un centre universitaire des arts du spectacle, à environ 45 minutes de route de la ville. Et j'arrive souvent à des œuvres de répertoire standard, en essayant comme je peux de garder l'esprit ouvert, avec un certain sens de l'obligation.

Et pourtant, l'Opéra de Virginie contrecarre systématiquement les faibles attentes - comme il l'a encore fait samedi soir avec son charmant Barbier de Séville au George Mason's Center for the Arts. Je me plains souvent que l'opéra d'aujourd'hui a perdu son sens de l'amusement, mais il était certainement présent dans la production de Michael Shell (originaire de l'Opéra de Philadelphie), qui mettait l'action dans une Séville colorée et circassienne vers les années 1960, et réussissait à être vraiment drôle sans avoir recours (je vous regarde, production soi-disant humoristique du Metropolitan Opera) à un shtick fatigué. Et il y avait de belles jeunes voix. En effet, la soirée a tenu bon, vocalement et dramatiquement, avec de nombreuses incursions comiques du Washington National Opera, beaucoup plus grand.

L'une des raisons pour lesquelles je suis allé chez ce Barbier était de voir le Figaro de Will Liverman, qui m'a impressionné cet été au Wolf Trap Opera. Et effectivement, Liverman est un pro accompli : un excellent chanteur et interprète, même si j'ai trouvé que sa chaude lumière baryton s'est assouplie et a pris plus de couleur au cours de la soirée, et sonnait un peu petit dans Largo al factotum. Il a été bloqué, cependant, par le concept de production qui l'a paré, de manière anachronique, en costume du 19ème siècle. Je pense qu'il était conçu comme une figure de cirque, un intermédiaire entre le ludique et le réel, mais cela signifiait qu'il avait un travail difficile dans un spectacle qui a décroché ses succès comiques grâce à une mise à jour humoristique.



[Un opéra puissant sur un sujet horrible.]

Les vraies forces de la soirée se sont avérées être Megan Marino dans le rôle de Rosina - chantant proprement et chaleureusement et sans gêne, n'ayant pas peur d'utiliser sa voix de poitrine - et, de manière inattendue, Matthew Burns dans le rôle du Dr Bartolo, qui dans cette production, et grâce à La solide performance de Burns est devenue le centre d'intérêt de la bande dessinée. Bartolo a été repensé comme un ophtalmologiste étouffant avec un penchant pour les poulets (pourquoi les poulets? enfin, pourquoi pas?), Et Burns l'a si bien chanté qu'il a constamment dominé la soirée et a émergé comme un repoussoir pour l'audace de Rosina. Dans la scène de la leçon de musique, lorsqu'il s'est levé pour chanter Rosina un air rendu célèbre par un castrat (c'est dans le livret), il l'a en fait rendu dans un registre de contre-ténor, reprenant à plusieurs reprises sa voix naturelle pour le rendre encore plus drôle.

[ Virginia Opera produit un merveilleux ‘Aida.’ ]

Tout le monde n'était pas tout à fait au même niveau. Andrew Owens, en tant qu'Almaviva, était capable et drôle (en particulier dans sa mascarade de professeur de musique hippie, avec sitar), mais sa voix était suffisamment petite pour qu'elle soit difficile à entendre ; il y a sûrement un moyen d'ouvrir cet instrument. Christopher Job a fait un Basilio exceptionnellement jeune et attrayant, joué comme une sorte de chanteur de salon – encore une fois, drôle, mais sans la pleine puissance vocale pour le soutenir. En revanche, André Chiang était un Fiorello exceptionnellement fort — entendons-nous davantage de ce chanteur — et Olivia Yokers a profité de Berta, dans cette lecture une jeune et séduisante servante qui s'avère être le match parfait de Bartolo. La direction sans inspiration de John Baril n'était pas conçue pour élever quiconque vers de nouveaux sommets musicaux, mais elle a fait le travail.

Les critiques et les étrangers ont tendance à juger une compagnie sur les choses inhabituelles qu'elle fait : des premières mondiales, de nouvelles œuvres ou des associations réfléchies comme la dernière production de Virginia Opera, qui juxtaposait The Seven Deadly Sins de Weill avec Pagliacci de Leoncavallo. Le public, cependant, se nourrit des incontournables, Les Bohèmes et Carmens auxquels les critiques n'assistent souvent pas mais qui sont parfois les moments forts de la saison pour les habitués de l'opéra. Qu'ils soient tous finis aussi bien que ce charmant barbier.

La prochaine production du Virginia Opera, Der Freischütz de Weber, arrive à Fairfax les 4 et 5 février.