Les orchidées de Tigerly, par Ruth Rendell

Quiconque a déjà vécu dans un petit immeuble plein de locataires excentriques (généralement un euphémisme pour extrêmement irritant) a probablement imaginé que l'un d'entre eux est soudainement retrouvé mort ou tuant quelqu'un d'autre. C'est naturel : les auteurs potentiels sont tous rassemblés au même endroit, les tensions sont élevées et il n'y a aucun amour perdu parmi les suspects.

L'un de ces endroits, peut-être pas très différent des autres, est Lichfield House, le noyau de celle de Ruth Rendell nouveau roman, Orchidées de Tigerlily . Cela fait plaisir à Rendell de suivre la longue tradition littéraire des titres de hareng rouge : la femme connue sous le nom de Tigerlily signifie à peine dans l'intrigue du livre et ne vit même pas à Lichfield House ; le jeune homme qui lui porte un attachement passionné et spontané, Stuart Font, est le véritable moteur de l'histoire. Il a récemment déménagé à Lichfield House et invite ses voisins à une pendaison de crémaillère. Cet appareil permet à Rendell de nous présenter ces voisins dans tous les détails scrupuleux, presque médico-légaux pour lesquels elle est célèbre. Nous obtenons le surintendant du bâtiment agressivement hautain, le trio de jeunes filles volage, le couple marié d'âge moyen sans cervelle, le monsieur âgé réservé - tous rendus parfaitement, avec la facilité jetable d'un maître expérimenté.

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La principale joie de lire Rendell n'a jamais été l'enquête ; en effet, dans la plupart de ses livres (qui ne sont pas tant des romans policiers que des romans policiers), le meurtre attendu et les détectives qui l'accompagnent sont décidément décevants. Sa police a toujours l'air d'une police crédible, et leurs enquêtes sont menées rapidement. Mais surtout dans ses derniers romans, Rendell concentre l'essentiel de son acuité sur l'observation sociale. Cela ressemble à une alternative terne au carnage psychopathique qui remplit tant de romans de meurtre contemporains, et pourtant c'est envoûtant.



Stuart est un beau narcissique qui a une liaison avec la femme d'un avocat bluffeur et intimidateur. Rendell a peut-être créé Stuart, mais elle ne l'aime pas du tout, et quand elle nous dit que son appartement n'était pas meublé à part trois miroirs, un lit king-size dans la chambre et un canapé trois places dans le salon chambre, elle fait un résumé accablant : la vanité, la paresse et la prédation sexuelle, et ce joli petit canapé trois places pour signaler l'affaire. Stuart repart chaque jour après avoir contemplé son reflet dans le miroir à sa grande satisfaction. Il commence à fumer, il a donc une raison de visiter le magasin où il a aperçu Tigerlily pour la première fois, et malgré le fait qu'il soit à court d'argent, il refuse avec désinvolture le conseil de ses parents de lui trouver un emploi. Quand Tigerlily lui demande : Êtes-vous un homme bon ? et il répond par l'affirmative, on a envie de hurler de rire. Ce n'est certainement pas un constat partagé par l'homme qu'il cocu, qui le tabasse deux fois au cours du roman.

En d'autres termes, dans le monde des romans policiers, Stuart est mûr pour tuer. Mais c'est un autre personnage, tangent à l'action principale du livre, qui exerce ici le plus de fascination. Olwen Curtis, 60 ans, l'un des voisins de Stuart à Lichfield House, est le cœur sombre de ce roman. C'est une alcoolique amère et solitaire avec une inquiétude obsédante, comme nous le dit Rendell : boire. À Olwen, Rendell a créé un portrait austère et crédible de la dépendance et de ses coûts – les coûts qu'Olwen apprend avec une clarté sombre lorsqu'une série de tempêtes de neige limite sa capacité à acheter sa propre liqueur. Rien ne conduit à faire des découvertes comme un changement forcé dans son mode de vie, nous dit-on, et les découvertes de plus en plus dégradantes d'Olwen en font une lecture sombre mais fascinante.

'Tigerlily's Orchids: A Novel' de Ruth Rendell (Scribner. 257 pp. 26 $)

Sombre mais fascinant fonctionne également pour décrire l'ensemble de l'œuvre de Rendell, et cela s'applique certainement à ce dernier roman. Rendell a toujours excellé à souligner la violence sinistre qui se cache en marge de la vie quotidienne, un chemin qu'elle a tracé bien avant les autres auteurs de romans policiers. Il est difficile de penser à un autre écrivain du genre faisant si bien ce genre de chose, et aucun ne le fait mieux.

Donoghue est rédacteur en chef du magazine en ligne Open Letters Monthly.

ORCHIDÉES DE TIGERLILY

Par Ruth Rendell

Scriber. 257 p. 26 $

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