DÉCALAGE DANS LE TEMPS

Il s'agit de la suite d'une série de brefs essais dans lesquels l'écrivain britannique David Lodge examine certains aspects de l'art du romancier. Lodge, professeur honoraire de littérature anglaise moderne à l'Université de Birmingham, est l'auteur de huit romans, dont « Changing Places », « Small World », « Nice Work » et son roman le plus récent, « Paradise News ».

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LA façon LA PLUS SIMPLE de raconter une histoire, privilégiée par les bardes tribaux et les parents à l'heure du coucher, est de commencer par le début et de continuer jusqu'à ce que vous atteigniez la fin (ou que votre public s'endorme). Mais même dans l'Antiquité, les conteurs percevaient les effets intéressants que l'on peut obtenir en s'écartant de l'ordre chronologique. L'épopée classique a commencé in medias res (par exemple, le voyage de retour d'Ulysse après la guerre de Troie), a fait une boucle pour expliquer ses origines et l'a ensuite suivie jusqu'à sa conclusion.

Grâce au décalage temporel, le récit évite de présenter la vie comme une fichue chose après l'autre. Un recul dans le temps peut changer notre interprétation de quelque chose qui s'est passé beaucoup plus tard dans la chronologie de l'histoire, mais dont nous avons déjà fait l'expérience. Le flashback est un dispositif familier du cinéma. Les films ont plus de difficulté à s'adapter à l'effet du « flashforward » – l'aperçu anticipé du futur. En effet, une telle information implique l'existence d'un narrateur qui connaît toute l'histoire, et les films n'ont normalement pas de narrateur. C'est l'une des raisons pour lesquelles le film Le Premier de Miss Jean Brodie était beaucoup moins complexe et innovant que le roman. Le film racontait l'histoire dans un ordre chronologique simple, alors que le roman se distingue par sa gestion fluide du temps.



L'histoire concerne Jean Brodie, une enseignante excentrique et charismatique dans une école de filles d'Édimbourg entre les guerres, et un groupe d'élèves sous son charme, dont Monica, célèbre pour ses compétences en mathématiques, Rose, célèbre pour le sexe, et Sandy Stranger, célèbre pour rien sauf ses petits yeux observateurs. Le roman commence lorsque les filles sont seniors, remonte à leur époque de juniors, lorsque l'influence de Miss Brodie était la plus puissante, et saute fréquemment en avant pour les apercevoir à l'âge adulte, toujours hantées par les souvenirs de leur extraordinaire professeur.

À la Junior School, ils spéculent de manière obsessionnelle sur la vie sexuelle de Miss Brodie, en particulier si elle a une liaison avec M. Lloyd, le beau maître d'art qui 'avait perdu le contenu d'une manche' pendant la Grande Guerre. Monica prétend les avoir vus s'embrasser dans la salle d'art et est vexée que seule Rose la croie. Sa remarque à Sandy des années plus tard implique que cette incrédulité persiste. Sandy, devenue religieuse entre-temps, reconnaît que Monica avait raison.

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Dans ce court passage, le lecteur va et vient dans le temps avec une rapidité époustouflante. Il y a le « temps présent » du récit principal, lorsque les collégiennes discutent de la vie amoureuse de Miss Brodie. Il y a le temps au lycée où Rose est devenue célèbre pour le sexe. Il y a le temps, à la fin des années 50, où Monica rend visite à Sandy dans son couvent. Il y a une époque à la fin des années 40 où Sandy prend le thé avec Miss Brodie, obligatoirement retraitée. Et il y a le moment indéterminé où Sandy a découvert que Miss Brodie avait bel et bien été embrassée par M. Lloyd dans la salle d'art.

Elle le découvre, on l'apprend bien plus tard, au lycée, lorsque Miss Brodie déclare que Rose sera la maîtresse de M. Lloyd comme substitut d'elle-même, car elle s'est consacrée à ses filles. Sandy décide qu'il y a quelque chose de dangereux et d'exaltant dans l'égoïsme rampant de son professeur. « Elle se prend pour la Providence, pensa Sandy, elle se prend pour le Dieu de Calvin, elle voit le début et la fin. Bien sûr, les romanciers voient aussi le début et la fin, mais il y a une différence cruciale entre les fictions et les délires. Sandy falsifie la prédiction de Mlle Brodie en devenant elle-même l'amante de Lloyd, et plus tard, elle magasine Mlle Brodie pour avoir envoyé un autre élève dans une aventure fatale dans l'Espagne fasciste. C'est pourquoi Miss Brodie est décrite comme 'trahie'. Elle est « ratatinée » parce qu'elle se meurt d'un cancer. Mais ce passage arrive à moins de la moitié du roman, et le pathétique de la scène est contré par beaucoup de Miss Brodie à son apogée. Loge David 1991

La colère de Monica montait sur son visage. « C'était M. Lloyd avec son seul bras autour d'elle, dit-elle. 'Je les ai vu. Je suis désolé de vous l'avoir dit. Rose est la seule à me croire.

Rose Stanley la croyait, mais c'était parce qu'elle était indifférente. Elle était la moins que Brodie prête à être excitée par les amours de Miss Brodie, ou par le sexe de quelqu'un d'autre. Et ça devait toujours être pareil. Plus tard, quand elle était célèbre pour le sexe, ses qualités magnifiquement attrayantes résidaient dans le fait qu'elle n'avait aucune curiosité pour le sexe, elle n'y avait jamais réfléchi. Comme Miss Brodie allait le dire, elle avait de l'instinct.

« Rose est la seule à me croire », a déclaré Monica Douglas.

Lorsqu'elle a rendu visite à Sandy au couvent à la fin des années cinquante, Monica a déclaré: 'J'ai vraiment vu un jour Teddy Lloyd embrasser Miss Brodie dans la salle d'art.'

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« Je sais que vous l'avez fait », a déclaré Sandy.

Elle le savait avant même que Miss Brodie le lui ait dit un jour après la fin de la guerre, quand ils étaient assis à l'hôtel Braid Hills en train de manger des sandwichs et de boire du thé auxquels les rations de Miss Brodie à la maison ne suffiraient pas. Miss Brodie était assise, ratatinée et trahie dans son manteau de musquash foncé longtemps conservé. Elle avait été mise à la retraite avant l'heure. Elle a dit, 'J'ai dépassé mon apogée.'

'C'était un bon premier', a déclaré Sandy.Muriel Spark: Le premier de Miss Jean Brodie (1961)