La rétrospective joyeuse et intemporelle de Tommy Tune, « Steps in Time »

Un danseur décède deux morts, a annoncé l'homme de chant et de danse Tommy Tune. L'un se produit, bien sûr, lorsqu'il cesse de vivre, mais il y en a un autre avant cela - lorsqu'il cesse de danser.

Tune a prononcé ces mots lors de son spectacle rétrospectif, Steps in Time, à Strathmore samedi, lors d'une soirée au cours de laquelle il a dansé avec une clarté entraînante et une joie évidente. Ce qui suggère que le dégingandé de 73 ans envisage de retarder ses deux finales prédestinés pendant un peu plus longtemps.

C'est une bonne chose, car le neuf fois lauréat d'un Tony Award est une douce compagnie, et ce spectacle, qu'il tourne depuis 2008, est parsemé de moments émouvants. Le plus puissant d'entre eux a été lorsque Tune s'est souvenu de son association avec le célèbre tapper Charles Honi Coles dans My One and Only (la comédie musicale Tune de Gershwin dirigée et chorégraphiée, ainsi que jouer, chanter et danser). Leur duo était un spectacle garanti, jusqu'à la nuit où Coles, alors âgé de 70 ans, s'est figé et n'a pas prononcé ses répliques dans la scène qui y a précédé. Sur un signal frénétique des coulisses, le chef d'orchestre a commencé la musique de danse - et Coles, plus inerte, s'est glissé dans sa routine sans accroc.



Le vétéran de Broadway avait eu un accident vasculaire cérébral cette nuit-là sur scène, a déclaré Tune, s'étouffant un peu. Mais lorsque son corps de danseur entendit la musique, il se leva et dansa à la perfection.

Dans son essence, Steps in Time est un témoignage de cette magie, cette alchimie de la mémoire, de la volonté et de la transformation physique qui se produit lorsque le corps du danseur vieillissant entend à nouveau sa musique. Tune ne dansait pas beaucoup, mais quand il le faisait, la délicatesse croustillante de son jeu de jambes et ses éclairs de vitesse semblaient l'œuvre d'un homme beaucoup plus jeune.

Il n'y avait pas de gadgets, pas d'hologrammes, pas de fioritures dans le dernier combat de cet ego de 90 minutes, comme Tune l'appelait avec un charme d'autodérision. C'était juste la star, quelques musiciens sous la direction de Michael Biagi et quelques danseurs de renfort (les excellents Manhattan Rhythm Kings). Tout le monde sauf Tune était vêtu du noir de l'équipe de scène, pour mieux se fondre dans l'arrière-plan. Tune, aussi, était sous-estimé. À 6 pieds 6 pouces, il se démarquerait en pantalons de survêtement, mais le look qu'il a choisi était celui d'un luxe simple : d'abord le bronzage permanent, et par-dessus un costume anthracite avec un peu d'éclat, une chemise blanche impeccable, un gilet rouge et claquettes en daim assorties.

Si la voix de Tune avait parfois du mal à porter sur le groupe, son sourire pourrait éclipser Pat Boone. Et ces jambes ! Lorsque les réminiscences de sa co-vedette de My One and Only, Twiggy, menaient à un Charleston bondissant, on jurerait que les coups de pied de Tune remuaient l'air comme les hélices d'un bombardier vintage.

Ce n'est pas comment tu vas, c'est comment tu atterris, proclama-t-il, décompressant ce sourire. Ce qui veut dire quoi, exactement ? Peu importe. La sagesse ici n'était pas dans les mots.