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À TOUT MOMENT DONNÉ, il y a plus d'un demi-million de 2 gaijin (« étrangers ») vivant au Japon, et certains jours, il semble que chacun d'entre eux ait écrit un livre.

Les Japonais sont différents de vous et moi d'une multitude de manières fascinantes et instructives. Cette vérité a incité l'industrie de l'édition à publier une multitude de livres sur le Japon, certains fascinants, d'autres instructifs et d'autres non plus.

Dans l'ensemble, je devrais énumérer le Japon contre le monde 1941-2041 de Russell Braddon dans la catégorie 'ni'. Mais alors, il faut dire que ce livre a un certain charme bizarre, et une fois passé mon exaspération initiale - une fois que j'ai compris que le livre n'est pas à prendre comme définitif, ni même comme tout à fait exact - j'ai apprécié le volume malgré moi.



Braddon considère les Japonais comme Ronald Reagan considère les Russes, comme une force dangereuse vouée à la domination du monde. « Le Japon mène une guerre de cent ans qui a commencé en 1941 », écrit-il. Ayant perdu la phase militaire de la lutte en 1945, les Japonais sont maintenant passés à une « guerre commerciale ».

« Tout comme le Japon a ouvert un réseau mondial d'espions en 1934 (pour se préparer à la conquête militaire), de même, depuis 1960, un réseau de vendeurs, de sociétés commerciales et de touristes lui a fourni. . . données pour ses conquêtes économiques », dit-il. La nation a renoncé à la bataille militaire, affirme-t-il, mais uniquement pour combattre par d'autres moyens : « Le peuple japonais est aussi fier de Japan Incorporated qu'il l'était de son armée et de sa marine impériales.

L'argument a un certain mérite. Même si certains verraient les choses différemment - diraient que les Japonais, qui manquent cruellement de ressources agricoles, minérales et énergétiques, ont entrepris un commerce extérieur agressif non pas pour la conquête à l'étranger mais simplement pour assurer leur survie chez eux - il y a certainement des Occidentaux qui partagent l'opinion de Braddon. théorie.

Braddon ne soutient jamais vraiment sa théorie, cependant, car il n'écrit pas vraiment sur la théorie.

Ce livre est une manifestation réelle de la merveilleuse vanité au cœur du Feu pâle de Vladimir Nabokov. Ce merveilleux roman se veut un poème épique de 999 vers complété par des notes savantes détaillées ajoutées par un éditeur nommé Charles Kinbote. Le truc, c'est que ce Kinbote n'utilise vraiment le poème que comme un moyen d'exposer, dans les notes de bas de page, une longue exégèse de sa propre histoire de vie.

C'est donc pour Braddon. Il n'écrit pas vraiment ici sur l'expérience économique du Japon depuis la guerre, mais plutôt sur les expériences de Russell Braddon pendant celle-ci - en tant que fantassin australien qui a passé les trois dernières années de la Seconde Guerre mondiale dans un camp de prisonniers japonais en Malaisie.

Les moments difficiles que Braddon et ses codétenus ont endurés à la « Pudu Gaol » ne sont liés que de façon indirecte, voire pas du tout, au miracle économique actuel du Japon, comme Braddon lui-même l'admet assez gaiement : « Les heures entre la décision de sortir et les moments de notre capture, écrit-il en introduisant une escapade, n'apporte rien à une histoire dont le thème est l'inépuisable audace et l'énergie explosive des Japonais ; mais il faut respecter les lois de la continuité.

« L'histoire du chemin de fer thaïlandais est trop bien documentée pour mériter d'être répétée », note-t-il quelques pages plus tard, « et de toute façon, il y a très peu de choses dont je me souvienne. Ces petits obstacles arrêtent-ils Braddon ? Pas tous tous ; il passe directement à quatre pages sur la construction du chemin de fer thaïlandais en 1943.

Au fur et à mesure que le modèle Pale Fire devenait clair, j'ai trouvé le livre très amusant et j'ai fini par rire aux éclats chaque fois - toutes les cinq ou dix pages environ - Braddon interrompait consciencieusement ses histoires de guerre pour revenir au prétendu sujet de son livre.

Pour mon argent, la meilleure façon d'avoir une idée du Japon de loin est de lire les romanciers : Natsume Soseki pour une idée d'une nation plus ancienne, Yasunari Kawabata pour le milieu du siècle, Akiyuki Nozaka pour le Japon d'aujourd'hui. (Les romans intrigants de Shusaku Endo et Yukio Mishima en disent plus sur Endo et Mishima que sur le Japon.) Si vous préférez une interprétation américaine, Japan As Number One d'Ezra Vogel raconte avec brio l'histoire que Braddon aurait écrit ici.