ÎLE AU TRÉSOR

RIPTIDE Par Douglas Preston et Lincoln Child Warner. 417 p. 25 $

Dès les premières phrases proéminentes en italique de son prologue, Riptide est clairement conçu comme un blockbuster d'été, l'équivalent littéraire d'un film événementiel. Et en tant que tel, cela fonctionne plutôt bien. L'intrigue, sur un trésor de pirates piégé enfoui profondément sous la surface d'une île au large des côtes du Maine, est pour la plupart ingénieuse, et les personnages sont tous des stéréotypes plus ou moins utilisables. En effet, il n'y a vraiment rien à détester dans ce livre, malgré l'infinitif divisé occasionnel et la tendance malheureuse du protagoniste, le Dr Malin Hatch, à comprendre ce qui se passe quelque temps après le lecteur. En ce qui concerne les héros de thriller, cependant, Hatch est assez sympathique, donc on ne se soucie pas vraiment de sa stupidité occasionnelle. Le bon docteur a hérité de Ragged Island - tristement célèbre pour son butin de boucanier - de son père, qui a fait faillite en essayant de résoudre le puzzle complexe qui a protégé l'or et les bijoux des pillards depuis 1696. Tous ceux qui ont essayé, au cours de ces trois derniers des siècles, pour deviner le secret de la Fosse à Eau (comme le piège est connu localement) ont non seulement échoué mais ont souvent été mutilés ou même tués en plus. Cela inclut le grand frère de Malin, Johnny, qui a été écrasé par un rocher tombant de Rube Goldbergish il y a de nombreuses années dans l'un des innombrables passages sombres de la fosse. Johnny avait visité l'île à l'instigation de Malin, et le jeune frère a été témoin de sa mort. Inutile de dire que Malin porte toujours un lourd fardeau de culpabilité, même après un quart de siècle. Vient ensuite le capitaine Gerard Neidelman, extraordinaire chasseur de trésors, et sa bande de nerds de la haute technologie, avec un stratagème de plusieurs millions de dollars pour pénétrer dans le Water Pit, malgré sa réputation intimidante. Certains pensent qu'il est hanté, tandis que les esprits plus terriens comprennent qu'il a été construit par William Macallan, le deuxième plus grand architecte britannique du 17ème siècle après Christopher Wren. Les manifestes de navires du XVIIe siècle, pillés par le boucanier Red Ned Ockham, indiquent qu'en monnaie d'aujourd'hui, le butin vaut quelque 2 milliards de dollars. Le joyau de la couronne, pour ainsi dire, est l'épée de Saint Michel, une icône légendaire de l'Espagne médiévale - ou peut-être même plus ancienne, à en juger par ce passage : arc-en-ciel de couleurs - noirs, oranges, bleus nuit, blancs, verts, roses et jaunes, chacun étant une double étoile parfaite. Encore une fois, jamais il n'avait vu des couleurs aussi riches et profondes. Jamais dans ses rêves les plus fébriles il n'avait imaginé de telles pierres précieuses. Chacun était tout à fait unique, chacun commandait n'importe quel prix sur le marché. Mais les réunir tous dans une pièce d'orfèvrerie byzantine aussi singulière était inconcevable. Un tel objet n'avait jamais existé dans le monde, et ne pouvait plus exister ; c'était sans égal. Prends ça, Sotheby's. Et, comme si les problèmes de déterrer le trésor du pirate ne suffisaient pas, deux belles femmes viennent compliquer les choses pour le malin aveugle. Claire Clay, une ancienne flamme, est maintenant mariée au ministre congrégationaliste local, un ascète qui n'aime pas la cupidité et la corruption implicites dans la chasse au trésor ; Isobel Bonterre, une beauté française de la Martinique, est l'archéologue de l'expédition. Bonterre, comme tout le monde l'appelle, sale son anglais par ailleurs impeccable avec des termes tels que monsieur le docteur, naturellement, et bien sûr, merde. Mon Dieu ! Le reste de la distribution est aussi confortablement familier que de vieux t-shirts -- le gentil mentor de Malin, le Dr Horn ; son copain de lycée, Donny Truitt ; L'homme de main sadique de Neidelman, Lyle Streeter ; Kerry Wopner, un intello d'ordinateur intelligent; le cryptanalyste britannique Christopher St. John ; l'affable Rankin baissier et barbu, etc. Le lecteur n'aura aucun mal à séparer les bons des méchants, mais il y a quand même pas mal de surprises en cours de route. La principale d'entre elles est la configuration architecturale de la fosse à eau, une vanité qui sert de métaphore intelligente pour l'effet démoralisant du trésor du corsaire sur les imprudents. Le cataclysme final est impressionnant, tout le monde reçoit ses desserts et le butin de Red Ned est consigné à . . . eh bien, je ferais mieux de ne pas donner ça. Si vous êtes intéressé par une bonne lecture pour un week-end de fin d'été, vous pourriez faire bien pire que Riptide. C'est très amusant. Critique de Tim Sullivan, un écrivain vivant à Los Angeles.