Une véritable collaboration de la violoncelliste Sharon Robinson et de la pianiste Anna Polonsky

Les sonates pour violoncelle de Beethoven sont en forte rotation cette saison au Kennedy Center : Steven Isserlis en a fait quatre l'automne dernier, Yo-Yo Ma en fera quatre le mois prochain et, cette semaine, Sharon Robinson a offert toutes les oeuvres pour violoncelle/piano de Beethoven (cinq sonates et trois séries de variations) au cours de deux soirées au Terrace Theater, présenté par la série Fortas Chamber Music. Mais d'une manière ou d'une autre, cette répétition ne semble pas avoir d'importance. Nos chefs-d'œuvre emblématiques ont tant à révéler, et le public aime les entendre avec un contexte profond à partir d'enregistrements et d'autres performances.

quand la lune est basse

Le concert de mardi était une vitrine pour la pianiste Anna Polonsky. Beethoven a écrit les deux op. 5 sonates et les variations de Haendel (toutes de 1796) pour ses propres concerts, et il accapare la vedette. (La page de titre de la première édition des sonates les présente comme pour clavecin ou pianoforte avec violoncelle obligé.) Polonsky a accepté et maîtrisé le défi de jouer avec le couvercle du piano complètement relevé, ce qui est souvent une erreur avec un violoncelle. Mais entre sa sensibilité et le son en rafales de Robinson - sur un merveilleux Stradivarius stentorien - les équilibres étaient exemplaires. Polonsky joue avec beaucoup de drame et de rebond, sculptant toujours le son avec soin. Elle est trop disposée à faire des remarques musicales en ralentissant le tempo – en indentant chaque paragraphe, pour ainsi dire – mais cela aurait bien pu être dirigé par Robinson. Bien que le travail de passage de Polonsky n'ait pas toujours été parfaitement égal, ses contributions étaient pleines de caractère. C'était une vraie collaboration.

Robinson est un artiste chevronné et joue ce répertoire depuis de nombreuses décennies. Sa sagesse et son intégrité musicale sont manifestes dans chaque phrase, bien que j'aie contesté certaines choses, en particulier la volonté de laisser le tempo fléchir dans les passages calmes. Il était également étonnant qu'elle joue encore une fausse note (dans la transition vers le deuxième thème du mouvement d'ouverture de la sonate Op. 69). Des éditions corrigées sont imprimées depuis le début des années 1970, et entendre la mauvaise note après toutes ces années était surprenant, pour ne pas dire troublant.



Le son de Robinson est toujours à pleine gorge, bien qu'elle perde un peu de finesse dans sa main d'arc; les passages détachés rapides sonnent broussailleux et l'articulation dans la moitié extérieure de l'arc peut avoir des bavures. Mais ce fut une performance profondément ressentie et pleinement vivante, donnant à ces œuvres toujours vertes une autre tournure bienvenue.